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NBA

5 pívots infravalorados en el inicio de la temporada 2018-2019

Vucevic, Mcgee, Jackson
Vucevic, Mcgee, Jackson Getty Images

Poner el foco en jugadores que superan noche tras noche los 30 puntos y los 10 rebotes con relativa facilidad es sencillo. Poner el foco en aquellos cuyos pasos son más pequeños, pasan desapercibido y no llaman tanto la atención cuesta mucho más.

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Pero como solo tenemos dos ojos y 24 horas cada día, desde NBA.com recopilamos aquellos jugadores interiores que mayor progresión están teniendo en comparación al año pasado y que se escapan del radar.

Los datos pueden ser algo fríos y deshumanizar a los jugadores, por eso es preciso deternerse y visualizar la imagen completa, centrándose en los detalles y no tanto en lo cuantitativo.

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JaVale McGee, Los Angeles Lakers
Getty Images

01 JaVale McGee (Los Angeles Lakers)

Estadísticas 2017-2018: 4,8 puntos, 2,6 rebotes y 0,9 tapones en 9,5 minutos por partido

Estadísticas 2018-2019: 12,7 puntos, 6.3 rebotes y 2,9 tapones en 24,6 minutos por partido

JaVale McGee parece haber nacido para jugar en los Lakers de LeBron. Se nutre perfectamente de la capacidad de crear juego a partir del bloqueo directo, además, sostiene a sus compañeros en el rebote ofensivo, capturando el 10,4% del total posible, sólo superado por su compañero Tyson Chandler (13,2%).

Su mejoría es sustancial, no solo porque hayan aumentado sus minutos en pista, sino porque el cuerpo técnico de los Lakers está sabiendo aprovechar sus puntos fuertes y sin la necesidad que tenga mucho el balón en las manos (19% de uso ofensivo).

McGee es un firme candidato a conseguir el premio al jugador más mejorado, sus minutos en cancha casi se han triplicado y ha conseguido dar un paso adelante como protector del aro, tapando algunas carencias defensivas que acarreaba, lo que se plasma en los tapones que promedia por encuentro, liderando la liga en este aspecto.

Sí que es cierto que está lejos de ser un verdadero rim protector como pueden ser jugadores como Embiid o Davis, pero McGee sigue dando pasos hacia adelante y siendo alguien importante en los Lakers.

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Nikola Vucevic (NBA Getty Images)

02 Nikola Vucevic (Orlando Magic)

Estadísticas 2017-2018: 16,5 puntos, 9,2 rebotes y 1,1 tapones en 29,5 minutos por partido.

Estadísticas 2018-2019: 20,8 puntos, 11,3 rebotes y 1 tapón en 30,9 minutos por partido.

Vucevic llevaba varios años a un nivel de rendimiento constante, produciendo para su equipo pero sin que este rendimiento fuese algo palpable en victorias. La llegada de Clifford al banquillo ha traído un aire renovado al juego de los Magic y eso ha beneficiado enormemente al montenegrino que ha incrementado sus guarismos y ha dado el paso definitivo para ser un jugador de élite.

Si bien a simple vista la mejoría no parece gran cosa, Vucevic ha pasado de acumular un net rating negativo de -1.3 a un 2.9 positivo este año. Sus puntos suman al rendimiento del equipo y no son simples agregaciones. Su PER (ratio de eficiencia) ha pasado de 19,7 a 26,8, lo que supone una subida enorme de una temporada a otra.

Estamos hablando de un jugador asentado, con un contrato alto (12,5 Millones) que finaliza al término de esta temporada y que será uno de los platos fuertes del mercado. Vucevic y los Magic han encontrado el cómo para poder ser un equipo competitivo en donde el montenegrino por fin aporta y está a un nivel digno de All-Star.

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Montrezl Harrell (Getty Images)

03 Montrezl Harrell (Los Angeles Clippers)

Estadísticas 2017-2018: 11 puntos, 4 rebotes y 0,7 tapones en 17 minutos por partido

Estadísticas 2018-2019: 15,8 puntos, 7,4 rebotes y 1,8 tapones en 25,6 minutos por partido

Montrezl Harrell ha supuesto una revolución total para el juego de los Clippers, su estilo enérgico, fortaleza y capacidad para encajar en el sistema de Rivers le ha permitido hacerse un hueco en el equipo y empezar a hacer ruido desde el fondo de la liga.

Su inicio sorprendió a propios y extraños por la duración de su explosión, clave, además en el dulce momento que viven los Clippers y que incluso les llevó a liderar la Conferencia Oeste.

La cantidad de recursos al poste tanto de cara como de espaldas nos hace intuir un jugador que une lo bueno de una época que ya pasó con lo positivo de la actual. Es decir, los grandes espacios con el aclarado al poste bajo. Harell puede mantener a pares mucho más rápidos que él por su propia velocidad de desplazamiento y ejercer como muro a interiores de su talla pese a su estatura (2,03 metros).

Harrell es uno de los nombres a seguir en esta temporada y su progresión marcará el devenir y el camino que llevarán los Clippers en lo que resta de temporada.

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Jaren Jackson Jr. (NBA Getty Images)

04 Jaren Jackson Jr. (Memphis Grizzlies)

Estadísticas 2017-2018 (NCAA): 10,9 puntos, 5,8 rebotes y 3 tapones en 21,8 minutos por partido

Estadísticas 2018-2019: 12,7 puntos, 4,5 rebotes y 2,1 tapones en 25 minutos por partido

Jaren Jackson es solo un rookie, es imposible negarlo, sobrerreaccionar sería un peligro, pero dejar pasar que está rindiendo a un gran nivel en lo individual y colectivo sería un error aún más grave.

El novato de los Grizzlies ha encajado en la estructura defensiva del equipo desde el primer día, complementándose a la perfección con Marc Gasol y dando muestras de que puede ser un interior de garantías de cara al futuro. Su ornamenta física (2,11 metros) le permite alternar las posiciones de hombre grande jugando por fuera del triple así como de center puro.

Jackson produce mucho más en defensa que en ataque, no se podía esperar algo diferente de un jugador que venía con un marcado perfil defensivo y que necesitaba el balón para producir en ataque. Su adaptación en los Grizzlies como un talento en la protección del aro pierde valor en ataque, donde comparte un perfil similar a Gasol, a pesar de ello está promediando casi 13 puntos con un pico de 27 puntos el pasado 16 de noviembre ante los Kings.

Jaren está lejos de ser el mejor novato de la competición o el mejor interior, pero se empieza a intuir el talento que le hizo ser número 4 en el draft de este año.

Jusuf Nurkic
Getty Images

05 Jusuf Nurkic

Estadísticas 2017-2018: 14,3 puntos, 9 rebotes y 1,4 tapones en 24 minutos por partido

Estadísticas 2018-2019: 15,1 puntos, 10,4 rebotes y 1,2 tapones en 25 minutos por partido

El jugador bosnio a simple vista parece que sus números son los mismos, que no ha hecho nada diferente, pero nada más lejos de la realidad. Su aportación en los actuales Blazers es capital, sin su incidencia y presencia no podría entenderse el buen arranque de Portland.

Nurkic se ha convertido en el tercer jugador que necesitaba el equipo para ser un verdadero contender en el Oeste. Su fortaleza debajo del aro y como reboteador le vale ocupar un puesto entre los interiores más infravalorados de lo que llevamos de competición.

Es uno de los pívots con mayor eficiencia según NBA Stats de la liga, con un índice de 14,6, superior a jugadores como Ibaka, McGee o Horford y las sensaciones que da es que puede crecer mucho más como jugador, ya que apenas tiene 24 años.

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