Boston Celtics

30 días, 30 preguntas: ¿Se puede confiar en Boston Celtics en la temporada 2021-2022?

Faltan menos de 10 días para el comienzo oficial de la temporada 2021-2022, de una Fase Regular especial y con grandes condimentos no solo por el nivel de competencia que se espera, sino por el detalle de tratarse del curso del 75° aniversario de la liga. La expectativa empieza a crecer desde todo punto de vista, y en NBA.com seguimos con el camino previo lanzando "30 días, 30 preguntas", una serie de cuestiones que girarán en torno a la próxima campaña y que nuestro staff irá debatiendo.

Más preguntas: La joven estrella del curso | El máximo anotador | El candidato inesperado al MVP | La explosión anotadora imprevista | El fichaje infravalorado | Los debutantes en el All-Star | El ataque más eficiente | La mejor defensa | La decepción | Los Clippers sin Kawhi | Los aspirantes Bulls | La sorpresa del inicio | La sorpresa de la pretemporada | Los equipos del Play-In | Las expectativas de Indiana | El #1 del Este | El #1 del Oeste | Los mejores movimientos | ¿Qué estrella será traspasada?

Uno de los equipos que, sin dudas, será gran foco de atención en la Conferencia Este es Boston Celtics: llevan siete temporadas consecutivas clasificando a Playoffs y tienen a dos All-Stars como Jayson Tatum y Jaylen Brown en su plantel además de talentos jóvenes y varias incorporaciones relevantes y de experiencia: Al Horford, Dennis Schroder, Josh Richardson... Pero tras haber llegado a las Finales del Este en tres de cuatro temporadas, en el último año los Celtics apenas alcanzaron el 50% de victorias y fueron eliminados en primera ronda de Playoffs.

¿Con todos los cambios realizados, incluido el cambio en los banquillos (ahora Ime Udoka es el entrenador y Brad Stevens pasó a trabajar como ejecutivo), este año se puede confiar en ellos? ¿Volverán a estar en la élite del Este o deberán trabajar cuesta arriba para llegar a la postemporada?

Agustín Aboy (@AboyAgustin): Sí, están para pelear arriba

Puede que Brooklyn Nets con su colección de estrellas y veteranos consagrados y el campeón Milwaukee Bucks estén en otra escena, pero en el resto del Este a nadie le sobra material como para afirmar que pueden ser mejores que los Celtics en cualquier noche.

¿Un jugador ofensivo de primera clase? Tatum. ¿Un alero que puede anotar pero que también puede destacarse en defensa? Brown. ¿Un defensor que esté entre los mejores de la liga para maniatar a las figuras rivales? Marcus Smart. A la hora de armar un plantel ideal los Celtics cumplen varias de las características requeridas y ahora también pueden sumar una interesante segunda unidad con Dennis Schroder, que hace dos temporadas casi es elegido el mejor sexto hombre de la liga, Al Horford y Josh Richardson. Juancho Hernangómez y Robert Williams, dos especialistas de rol, cumplen bien en la rotación y luego hay un largo grupo de jugadores que no marcaran la diferencia pero que agregan piernas para afrontar la temporada regular de forma rendidora: Enes Kanter, Payton Pritchard, Grant Williams...

La temporada pasada estuvo repleta de problemas para Boston, pero el Tatum que vimos de marzo en adelante fue de nivel de primer quinteto All-NBA (27,4 puntos de media con 48% en tiros de campo) y pienso que en 2022 el alero puede meterse por primera vez en la conversación por el MVP.

La defensa es el otro factor en el que Boston necesita dar un paso adelante: confío que con la rotación o combinación de Horford y Robert Williams mejorarán en la protección de su aro, la opción de Juancho Hernangómez como titular no los castiga en ese costado y además el nuevo entrenador Udoka, de 10 años de experiencia como asistente en San Antonio Spurs, Philadelphia 76ers y Brooklyn Nets, es un especialista en ese costado que puede apuntar a poner a Boston entre las mejores 10 defensas de la liga. Los Celtics no terminarán primeros en el Este, pero pasarán bien lejos de los lugares de Play-In.

Sergio Rabinal (@S_Rabinal): ¿La sorpresa del Este?

La Conferencia Este está más comprimida y repleta de candidatos que nunca. Puede que Nets y Bucks partan como los principales favoritos a liderar esta parte de la liga, pero es imposible descartar de la ecuación a Miami Heat, Philadelphia 76ers, Chicago Bulls y, por supuesto, Boston Celtics. Los verdes han sido uno de los conjuntos que más se han reforzado esta offseason, pero dentro de todos sus movimientos lo importante es que han conseguido encontrar un necesario equilibrio en su plantilla después de varios años languidenciendo de una rotación lo suficientemente competitiva como para luchar por objetivos mayores que simplemente entrar en los Playoffs.

Una consecuencia derivada de esa profundidad es que los verdes pueden plantear formatos muy diferentes, los cuales les ayudarán a ajustar dependiendo de su oponente. Por un lado pueden plantear una alineación con dos interiores compuesta por Al Horford y Robert Williams III, añadiendo potencia defensiva y tamaño. Por otro lado pueden lanzarse a un small ball que les permita ser más rápidos y versátiles con Juancho Hernangómez en el puesto de ala pivot, un perfil que llevaban echando de menos desde la salida de Marcus Morris. Además, cuentan con dos manejadores en el banquillo que podrían ser sumamente útiles a la hora de una serie de postemporada como son Dennis Schroder y Josh Richardson.

Las dudas con respecto a Boston vienen por el hecho de contar con un técnico novato como es Udoka, algo que se notará más en la Fase Regular que en los Playoffs donde los jugadores pueden marcar más las diferencias con el marcador apretado.

Juan Estévez (@JuanEstevez90): Un segundo escalón

El que no tenga a Boston entre los mejores equipos del Este creo que está cometiendo un error. Cuentan con dos All-Stars como Tatum y Brown, a quienes tranquilamente podríamos ver manteniendo una evolución en su juego que han sostenido temporada tras temporada, además de uno de los mejores grupos de piezas complementarias de la liga, liderado por nombres como Marcus Smart y Al Horford. Hay variantes tácticas a disposición de Udoka, opciones en todas las posiciones, anotadores, defensores, veteranos, jóvenes...

Dicho eso, no incluiría a los Celtics en el primer escalón de la Conferencia, reservado para Brooklyn (aún con la situación de Kyrie) y Milwaukee. Eso no quiere decir que luego no puedan competir de cara a cara con esos equipos, pero en principio, parecen estar un pasito atrás en términos de talento y dominio de sus hombres estelares. Por otro lado, habrá que empezar a conocer a un entrenador principal debutante como Ime Udoka y ver cuánto logran progresar en términos de volumen de juego y caudal de pases, algo que sufrieron en la 2020-2021.

Boston tiene todo para estar entre los Miami, Atlanta y Philadelphia del Este. Incluso por encima de algunos de ellos. ¿Le alcanzará para Nets y Bucks? Lo iremos descubriendo durante la 2021-2022.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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