NBA

30 días, 30 preguntas: ¿Qué equipos disputarán el Play-in de la temporada 2021-2022?

¡Menos de tres semanas! Eso es lo que resta para el comienzo oficial de la temporada 2021-2022, de una Fase Regular especial y con grandes condimentos no sólo por el nivel de competencia que se espera, sino por el detalle de tratarse del curso del 75° aniversario de la liga. La expectativa empieza a crecer desde todo punto de vista, y en NBA.com seguimos con el camino previo lanzando "30 días, 30 preguntas", una serie de cuestiones que girarán en torno a la próxima campaña y que nuestro staff irá debatiendo.

Más preguntas: La joven estrella del curso | El máximo anotador | El candidato inesperado al MVP | La explosión anotadora imprevista | El fichaje infravalorado | Los debutantes en el All-Star | El ataque más eficiente | La mejor defensa | La decepción | Los Clippers sin Kawhi | Los aspirantes Bulls | La sorpresa del inicio | La sorpresa de la pretemporada

Con la pretemporada en marcha y las primeras muestras de los 30 equipos que competirán en este curso ahora llega el momento de echar un vistazo a qué equipos tomarán parte en el Play-In, el torneo clasificatorio para los Playoffs entre el 7º y el 10º conjunto de cada Conferencia.

Sergio Rabinal (@S_Rabinal): Sorpresas de 76ers y Wolves

Aunque resulta sumamente complicado predecir qué sucederá cuando concluya la Fase Regular el 10 de abril de 2022 siempre es divertido aventurarse con un pronóstico a ciegas. En mi caso, los equipos que pueden acabar compitiendo por uno de los dos puestos restantes de cada Conferencia en los Playoffs son los siguientes: Philadelphia 76ers, Charlotte Hornets, New York Knicks y Washington Wizards por el Este y Denver Nuggets, Memphis Grizzlies, Portland Trail Blazers y Minnesota Timberwolves por el Oeste.

La principal sorpresa negativa se encontraría en Philadelphia y la razón que sostiene esto se fundamenta en que ante la situación de incertidumbre con respecto a Ben Simmons, quien ha expresado su deseo de no volver a jugar para la franquicia, el arranque de los 76ers no sería muy positivo. Al no poder contar con un jugador clave y en el tiempo indeterminado que pase hasta que se produzca el traspaso el rendimiento del equipo se resentiría notablemente. Por otro lado, Joel Embiid ha acostumbrado a tener una gestión de cargas que le ha llevado a perderse numerosos partidos a lo largo de los años, además de ser propenso a lesionarse por lo que el equipo quedaría únicamente en manos de Tobias Harris. Un descenso notable para un conjunto que el pasado curso lideró el Este con contundencia.

En una situación similar encontraríamos a los Denver Nuggets, que pese a haber apuntalado su futuro a base de renovaciones no contarán con Jamal Murray durante buena parte del curso. Si bien el cierre de la pasada temporada sin él fue positivo, en esta ocasión será muy diferente el contexto por lo que dada la igualdad del Oeste caerían al Play-In. Sin movernos del Oeste la sorpresa positiva la darían los Minnesota Timberwolves, que con todas las piezas sanas y tras la adición de dos veteranos sólidos como Patrick Beverley y Taurean Prince podrían por fin dar el salto definitivo para luchar por los Playoffs.

Agustín Aboy (@AboyAgustin): LA Clippers deberá pelear hasta el final

Mi pronóstico extremadamente temprano señala a Chicago Bulls, New York Knicks, Charlotte Hornets e Indiana Pacers como los equipos de la Conferencia Este que deberán disputar el Play-In y a LA Clippers, Portland Trail Blazers, Memphis Grizzlies y Minnesota Timberwolves como los del Oeste.

Mientras que Hornets y Pacers tendrán un rendimiento apenas mejor que el del curso pasado, suficiente para estar en el top 10, la irregularidad castigará a Bulls y Knicks: muchas incógnitas defensivas en el primero y ofensivas en el segundo en un Este en el que confío más en Brooklyn, Milwaukee, Philadelphia, Miami, Atlanta y Boston, equipos que llevan más recorrido como proyecto y que tienen mejores piezas de talento individual.

En el Oeste noto a Memphis sobrado para llegar al Play-In pero no así como para poder alcanzar el top 6: Minnesota probablemente alcanzará este lote aunque finalice con récord negativo, peleando con New Orleans Pelicans y Sacramento Kings. ¿Mis dos grandes candidatos para atravesar el Play-In del Oeste tras haber tenido que disputarlo? LA Clippers y Portland Trail Blazers. Los de Damian Lillard no tuvieron una off-season que genere muchas esperanzas como para pensar que ya no dependerán tanto de lo que haga su súperestrella, mientras que los Clippers penarán no contar con Kawhi Leonard durante al menos los meses iniciales de la competencia, situación similar a la que tiene Denver Nuggets con Jamal Murray, pero el equipo de Nikola Jokic me genera más confianza en Fase Regular que unos Clippers que dependerán de Paul George en modo MVP.

Nacho Losilla (@Losilla_): Chicago, pese al mercado, al Play-in

En el Este jugarán Play-in Bulls, Hornets, Wizards y Raptors; mientras que en el Oeste serán Grizzlies, Warriors, Wolves y Trail Blazers los elegidos. Sin duda, el dibujo del Play-in en una previa es muy complicado. ¿Quién hace un año esperaba que el campeón estuviese en esta instancia? Hay factores, como las lesiones, que lo condicionan todo.

Sobre Chicago, creo que el potente mercado de Arturas Karnisovas tiene como gran cosecha el regreso a la relevancia. Sin embargo, no les veo como un seguro en Playoffs y tienen dudas por resolver. Hornets y Wizards continuarán aquí, ya que les falta madera para alcanzar a la mejorada burguesa de la Conferencia, donde Knicks y Hawks buscarán afianzarse. Toronto, mi apuesta para volver a ser competitivos.

En el Oeste donde más batallas se abrirán. Golden State ha mejorado, sin duda, pero la ausencia de Klay Thompson durante prácticamente dos meses y medio influirá. Además, los jóvenes tienen a priori un rol destacado y hay jugadores clave, en especial, Otto Porter Jr, que deben confirmar su estado físico. No les dará para evitar el Play-in. Algo similar pasa con Memphis, que en su caso ha hecho cambios relevantes en verano y pueden afectar a los puntos fuertes del curso pasado. Portland y Minnesota también estarán, aunque los de Lillard con mejor récord que los de Towns.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

tv es
Todos los partidos en TV en España
Sergio Rabinal
Billups and Lillard
Continúan los problemas de Portland
Yash Matange
Jonas Valanciunas
La noche de récord de Valanciunas
Yash Matange
luka doncic isaac okoro
Luka y Dallas, sin respuesta para Cavs
Nacho Losilla
Vucevic
Chicago recuperó al mejor Vucevic
Juan Estevez
Edwards
Los Timberwolves siguen ganando confianza
Juan Estevez
Más noticias