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Una razón para ver a los 30 equipos de la NBA: ¿Qué hay que seguir en la temporada 2019-2020?

30 razones - NBA
Se viene una temporada impresionante en la NBA. Ilustraciones DAZN

La pretemporada está siendo apenas la entrada (bastante interesante, por cierto), pero el plato principal está al caer y tiene varios ingredientes que lo hacen realmente atractivo y con una expectativa muy grande. La NBA y su fase regular 2019-2020 guardan una ilusión enorme para todos los aficionados de la mejor liga del mundo. Los impactantes cambios y movimientos del verano nortamericano hicieron que el mapa de la competencia quede establecido como uno de los más atrapantes en muchísimo tiempo.

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El contexto hace que el NBA League Pass, la plataforma para seguir (en directo y o bajo demanda) todos los partidos de la competición, pase a ser una necesidad central para todos los seguidores de la liga. ¿Quién se quiere perder a LeBron James, Kawhi Leonard, James Harden y Stephen Curry y el resto de las estrellas haciendo maravillas en una cancha? ¿Quién dejará pasar la oportunidad de ser testigos del debut de algunos de los mejores talentos de los últimos tiempos? ¿Quién no querrá empezar a ver a los potenciales equipos de Playoffs?

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En el camino al 22 de octubre, el día de la noche de apertura de la campaña, nos metemos en el contexto de cada equipo y buscamos una razón para seguir a las 30 franquicias en la próxima temporada. Sí, porque en cada equipo hay uno (o más) motivos para no quitarle el ojo de encima a la mejor liga del mundo.

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Los Angeles Lakers: El desafío de LeBron James y una dupla para la historia

Describir lo que significa LeBron para la NBA y su historia nos llevaría un largo tiempo. Hablamos de uno de los jugadores más impactantes de todos los tiempos, el Rey que llegó con el deseo de tomar el trono de su ídolo y dueño absoluto del cartel de GOAT (Michael Jordan) y que, más allá de comparaciones sin sentido, logró meterse en la conversación. Eso ya dice mucho.

Pasaron 16 temporadas en su historial, y en el medio se dieron muchísimos desafíos para James. Pero pocos como el que se le presentará en esta 2019-2020. Llevaba 13 campañas seguidas en Playoffs (y 8 Finales de manera consecutiva) antes de la 2018-2019, cuando se quedó sin opciones. Justo en su primer año en los Lakers, una franquicia que demanda como pocas. Como si fuera poco, su cuerpo -que parecía a prueba de todo- falló como nunca antes: una lesión muscular lo dejó un mes sin acción y disputó apenas 55 encuentros, la menor cifra de su carrera.

Terminará el próximo curso con 35 años, y lo afrontará con un plan de redención total. ¿Podrá llevar a una de las organizaciones más importantes de la historia a recuperar su gloria perdida, o estaremos en el comienzo de la caída del nivel de alguien que parecía omnipotente?

¿El bonus track? Tendrá a su lado a un compañero estelar como pocas veces en su vida (incluso, quizás el mejor de todos). Anthony Davis es un potencial MVP, un jugador que puede ser considerado como el más dominante de la competencia. Y jugará al lado del mejor de la última década. El show está garantizado en Los Angeles.

Los Angeles Clippers: Kawhi Leonard, buscando el "3x3"

San Antonio Spurs, campeón y MVP de las Finales. Toronto Raptors, campeón y MVP de las Finales (en realidad, algo más que eso que ya es maravilloso, ya que en un año revolucionó por completo a todo un país). Kawhi Leonard está empezando a ganar terreno en las conversaciones sobre los mejores jugadores (como mínimo, del último lustro). Ahora bien, ¿dónde quedaría si logra ganar un anillo y ser el más valioso en el tercer equipo de su carrera?

Los Clippers partirán como grandes favoritos dentro de una Conferencia Oeste con candidatos por todos lados, y tendrán al alero como su llave principal hacia el éxito. Después de una 2018-2019 sensacional, Kawhi podría escribir más historia.

Houston Rockets: La convivencia entre Harden y Westbrook

Más allá de las diferencias en algunas cuestiones técnicas y de recursos, tranquilamente se puede usar el meme de Spiderman a la hora ver a Harden y Westbrook desde el punto de vista de estilos. En los últimos años, los dos llegaron a lo más alto individualmente (MVP 2018 para La Barba, 2017 para Russ) con una manera similar, la de asumir la mayor carga (y por mucha diferencia) de las ofensivas de sus equipos.

En la 2018-2019, Harden lideró la NBA en Usage% (porcentaje de uso de las jugadas del equipo) con 39,6%. Westbrook, incluso en un año donde delegó bastante con Paul George en OKC, fue el 1° del Thunder con 30,1% (15° en la NBA). Una campaña atrás, la Barba volvió a ser 1° (35,3%) y Russ, 3° (32,6%). En la 2016-2017, el MVP de Brodie fue con 40,2% de Usage Rate. Harden tuvo 33,3%. Y así podríamos seguir.

Lo concreto es que hablamos de dos de los jugadores que más tuvieron el balón en sus manos en el último lustro. ¿Cómo convivirán bajo el mismo techo y sistema? Desde el punto de vista personal, su relación es excelente. Habrá que ver qué pasa en la cancha cuando empiece a quemar el balón.

Golden State Warriors: El solo de Stephen Curry

Temporada 2015-2016: Steph Curry ganó el único MVP unánime de la historia, con una de las demostraciones más maravillosas de los últimos tiempos. Promedió 30,1 puntos (50,4% campo, 45,4% triples con 11,2 intentos), 5,4 rebotes, 6,7 asistencias y 2,1 rebotes en 34,2 minutos (79 partidos). Números brutales, como el hecho de haber anotado la mejor marca de todos los tiempos en triples (402), pero que ni se acercan a describir su impacto de lujo en el juego. Destrucción ante los rivales, con una elegancia pocas veces vista.

Fue el último año de los Warriors antes de la llegada de Kevin Durant. Este año será el primero desde la partida de KD, con el agregado de no tener a Klay Thompson al menos hasta después del All-Star Game. Los últimos Playoffs tuvieron un contexto similar y pudimos ver un poco del show que puede montar Steph. Golden State lo necesitará para mantenerse a flote en el Oeste.

Milwaukee Bucks: El 'otro 40%' de Giannis Antetokounmpo

Después de ganar el MVP de la 2018-2019 de manera dominante, Giannis dejó una frase un tanto curiosa. Avisó que recién había explotado el 60% de su potencial. ¿Por qué "curiosa"? Porque eso llegaba después de promediar 27,7 puntos (57,8% campo), 12,5 rebotes, 5,9 asistencias, 1,3 robos y 1,5 tapones en 32,8 minutos. Y, más allá de los números, su versión fue de a ratos, realmente aplastante.

¿Cómo no vamos a usar el League Pass para ver qué ocurre con ese otro 40% que le falta? Sin dudas que la evolución de su lanzamiento exterior podría ser el mayor punto dentro de ese porcentaje. Pero atención porque la era de dominio de The Greek Freak apenas ha comenzado...

Philadelphia 76ers: El misterio Ben Simmons: ¿con o sin triple?

En 182 partidos a lo largo de dos temporadas (contando Playoffs), Ben Simmons realizó 18 lanzamientos de 3 puntos. No metió ninguno, y la mayoría fueron lanzados por una situación de urgencia y no por elección. Su falta de desarrollo del tiro exterior se convirtió en una carencia importante en contextos de Playoffs, y también se transformó en uno de los mayores misterios alrededor de la NBA. Porque en todos los veranos vemos videos que se vuelven viral con el australiano intentando y metiendo triples. Pero comienza la acción y adiós recurso.

Por supuesto que en la pretemporada se habló varias veces del tema, y todo el mundo explotó cuando conectó uno en el debut contra el Guangzhou de China. ¿Llegará su primer triple en la fase regular 2019-2020?

Brooklyn Nets: La transición de sorpresa a protagonistas

"Parece como si fuéramos el Real Madrid" . Kenny Atkinson usó esa analogía en los primeros días del training camp para graficar la mayor exposición que estaban teniendo los Nets desde lo mediático rumbo a la 2019-2020. Completamente lógico si la Agencia Libre incluye los fichajes de Kevin Durant y Kyrie Irving, entre otros.

Desde la llegada de Atkinson al banco y Sean Marks a la gerencia, Brooklyn construyó una cultura de trabajo realmente positiva, y en la cancha mostró una evolución constante y bien clara. En la 2018-2019, el proyecto tuvo un pico y llegó a los Playoffs -quizás- de manera sorpresiva. Su verano lo pone en otra posición y empezarán las exigencias. Quizás no como en Real Madrid, ese Deportivo Ganar Siempre . Pero ahora estará obligado a ser protagonista. ¿Cómo lo asumirá?

Boston Celtics: Jayson Tatum, ¿una nueva estrella?

El alero de los Celtics llegó a la liga con fuerza. Un talento espectacular, con recursos muy interesantes y potencial de estrella. El contexto que se encontró en los Playoffs durante su temporada rookie aumentó la sensación, porque la lesión de Kyrie Irving dejó un hueco que él supo llenar. En las semifinales del Este, promedió 23,6 puntos, 3,4 rebotes y 3,2 asistencias para liderar un 4-1 ante Philladelphia. Fue uno de los pilares de un equipo que sorprendió a muchos y que estuvo muy cerca de las Finales (llevó a un Juego 7 a los Cavaliers de LeBron).

De las buenas sensaciones del primer año, sin embargo, llegaron algunas dudas en el segundo. Con las vueltas de Kyrie y Hayward, nunca terminó de encontrar su lugar y cayó en la misma dinámica grupal, la de un equipo repleto de talento pero sin química para conectar colectivamente. Sus medias fueron de 15,7 tantos, 6,0 rebotes y 2,1 asistencias, pero sus porcentajes bajaron considerablemente (en triples, pasó de 43,4% a 37,3%).

Nueva campaña, nueva oportunidad de demostrar de qué está hecho. Ya no está Irving, y en Boston comienza una etapa renovada que impone que los más jóvenes (sobre todo él y Jaylen Brown) den un paso al frente para mantenerse competitivos en el Este. 21 años y muchísima oportunidad de dar un gran salto.

Portland Trail Blazers: Damian Lillard y el desafío de mantenerse

Los Trail Blazers vienen de llegar a las finales de la Conferencia Oeste, quizás rompiendo los pronósticos de varios. En realidad, en los últimos años siempre pareció haber un techo bajo para Portland. Se consideraba un equipo de Playoffs, pero no uno que pudiera llegar lejos, más allá de tener en Damian Lillard a uno de los mejores bases de la liga, y a un escolta genial (CJ McCollum) que le permite armar una dupla top.

Ahora bien, ¿lo de la 2018-2019 fue una casualidad pasajera, o algo que se puede sostener? Lindo desafío por delante para Dame, alguien que recién ahora está empezando a tener el reconocimiento que merecía como una verdadera estrella. No habría que descartarlo para nada...

Utah Jazz: El posible salto de Donovan Mitchell

  • Mitchell en su año rookie: 20,5 puntos (34,0% triples), 3,7 rebotes, 3,7 asistencias, 1,5 robos
  • Mitchell en su segundo año: 23,8 puntos (36,2% triples), 4,1 rebotes, 4,2 asistencias, 1,4 robos.

Los numeros son bastante claros, pero si hay que agregar algo, vale decir que las sensaciones que mostró Donovan Mitchell en su comienzo en la liga son las de una estrella en potencia (¿o ya lo es?). Lo mejor, más allá de su trabajo, constancia y dedicación, es que tendrá a Michael Conley a su lado para el Año III, un base de experiencia y jerarquía que lo acompañará de la mejor forma y le permitirá soltarse aún más. Y además, viene de pasar un mes al lado de Gregg Popovich en la selección de Estados Unidos, sumando aún más conceptos para evolucionar. ¿Listos para su salto?

Denver Nuggets: El show de Nikola Jokic

Hay veces en donde las imágenes hablan mejor que las palabras. Les dejamos este compilado con los highlights de The Joker en la 2018-2019 para comprender que hablamos de alguien que paga por sí solo el tiempo invertido en el League Pass. Pocos shows mejores que el de Jokic liderando con su magia a un equipo candidato.

Toronto Raptors: ¿La explosión definitiva de Pascal Siakam?

Jugador de Mayor Progreso en la 2018-2019, el africano explotó y se convirtió en la segunda guitarra ofensiva de un equipo campeón. Casi de la nada, y con cero problemas para asumir protagonismo y responsabilidades para acompañar a Kawhi Leonard y compañía en Canadá.

Ahora llega algo con otra dificultad. Porque tendrá que hacerse cargo de ser la cara de los Raptors, el principal motor del ataque. La franquicia parece haber confiado en él para tomar el testigo del ahora jugador de los Clippers, y el jugador de 25 años parece listo para asumirlo. Presenciar la construcción de una estrella es siempre un atractivo.

Miami Heat: Jimmy Butler, otra vez como el líder

Después de casi una temporada en unos 76ers donde estaban repletos de armas (Embiid, Simmons, Harris, entre otros), y de una campaña en unos Timberwolves donde compartía con uno de los mejores talentos jóvenes de la liga (Karl-Anthony Towns), Jimmy Buckets vuelve a tomar un papel completamente protagónico, como foco central de un equipo y con el deseo de demotrar que está capacitado para hacerse cargo, de ratificar esa cultura de trabajo y competitividad desde que potenció su problema en Minnesota.

¿Su última vez así? Chicago Bulls versión 2016-2017, cuando promedió 23,9 puntos, 6,2 rebotes, 5,5 asistencias y 1,9 robos en 37,0 minutos, campaña en la que ganó su primera mención All-NBA (tercer equipo).

Dallas Mavericks: La pareja Luka Doncic-Kristaps Porzingis

Uno de los mejores rookies de todos los tiempos, junto a un prototipo de jugador pocas veces visto y cuyo crecimiento se vio cortado por una grave lesión en una rodilla que lo tuvo unos 20 meses sin acción. 20 y 24 años, respectivamente.

La dupla Luka-Porzingis genera expectativas realmente enormes. Ni hablar si el letón se encuentra completamente recuperado desde lo físico. Serían dos de los mejores talentos jóvenes de la competencia, juntos para empezar a encaminar el presente y futuro de los Mavericks. Será un viaje maravilloso, con un techo aún desconocido.

New Orleans Pelicans: ¡¡¡Zion!!!

Bueno, sobran las palabras. El prospecto más esperado desde LeBron James en 2003. Un fenómeno mediático como nunca se ha visto en la historia de la NBA, con la oportunidad más que clara de transformarse en una máquina interminable de highlights.

Ya veremos hacia dónde se encaminará la carrera de Williamson. Pero si se tratase de ver un encuentro suyo, pocos platos mejores que Zion. Que comience el show.

San Antonio Spurs: El regreso de Dejounte Murray

Destinado a tomar la posta de Tony Parker en la 2018-2019, situación que se demoró tras romperse los ligamentos de una rodilla en la pasada pretemporada. El 29° del Draft 2016 es un joven (23 años) con muchísimo potencial y condiciones, sobre todo en defensa. De hecho, integró el segundo mejore equipo defensivo de la campaña en su segundo año en la liga.

Tras un curso ausente, retomará su lugar entre los iniciales de Gregg Popovich, y buscará recuperar aquella sensación: la de ser la potencial cara del futuro de una de las organizaciones más exitosas de todos los tiempos.

Sacramento Kings: La posible explosión del ¿mejor? núcleo joven

Un repaso del núcleo de los Kings y lo que hicieron en su prometedora 2018-2019, donde ganaron 39 partidos.

  • De'Aaron Fox: 21 años, 17,3 puntos, 37,1% triples, 3,8 rebotes, 7,3 asistencias y 1,6 robos en 31,4 minutos. La construcción de una estrella...
  • Marvin Bagley III: 20 años, 14,9 puntos (50,4% campo), 7,6 rebotes, 1,0 asistencias y 1,0 tapones en 25,3 minutos. Por algo fue 2° del Draft... Potente, atlético, con muy buen toque para definir cerca del aro, con un lanzamiento en desarrollo. Un diamente.
  • Buddy Hield: 26 años, 20,7 puntos (42,7% triples), 5,0 rebotes y 2,5 asistencias en 31,9 minutos. Explosión absoluta. Se convirtió en una anotador súper consistente y en uno de los mejores tripleros de la competencia.
  • Bogdan Bogdanovic: 27 años, 14,1 puntos, 3,5 rebotes y 3,8 asistencias en 27,8 minutos. Experiencia y juventud en el mismo cuerpo. Una mentalidad asesina a la hora de ver el aro, con la confianza por las nubes después de un Mundial sensacional desde el punto de vista individual.
  • Harry Giles: 21 años, 7,0 puntos (50,3% campo), 3,8 rebotes y 1,5 asistencias en 14,1 minutos. Prometedor debut tras perderse su año rookie por lesión. Proyectado a 36 minutos, hablamos de 17,9 tantos, 9,7 rebotes y 3,7 asistencias. Gran finalizador, sólido defensor. Un 5 muy atlético y con mucho potencial.

Ahora nos encontramos con la continuidad de la mayoría, apuntalada por fichajes de veteranos probados y con capacidad para acompañarlos de la mejor forma. El Oeste tiene equipos muy poderosos que parecen fijas para ocupar los puestos de Playoffs. Pero si hubiera que anotar a un equipo que se puede meter en ese lote, los Kings tienen todos los números...

Phoenix Suns: Devin Booker, ¿rodeado como nunca?

Desde la explosión en su segunda temporada, Booker se ha mostrado como uno de los mejores anotadores jóvenes de la NBA. A los 22 años, tiene como pocos la capacidad de explotar en cualquier momento. De hecho, en marzo de 2017 clavó nada más y nada menos que 70 puntos frente a Boston. El problema es que se movió en un contexto que no lo acompañó para nada. Malas decisiones en la gerencia, cambios de entrenadores y estilo, compañeros de bajo nivel... La tendencia era siempre la misma para los Suns: Booker brillaba, el equipo no.

Desde que llegó a la NBA, Phoenix no ganó más de 24 partidos por temporada teniendo al escolta en el equipo. ¿Será este el año del cambio? Llegó un base respetado y consistente (algo que no venía teniendo) como Ricky Rubio, un 3/4 muy interesante como Dario Saric, y un par de jugadores con recorrido en la liga para completar la rotación. Es probable que nunca se haya visto un contexto como éste alrededor del ex Kentucky. ¿Será lo necesario para llevarlo al siguiente nivel y, al fin, encontrar el éxito colectivo?

Oklahoma City Thunder: El paso de mando a Shai Gilgeous-Alexander

El Thunder decidió empezar desde 0 después de ponerle fin a la etapa de Russell Westbrook y Paul George en el equipo. En el inicio de la campaña estarán Paul George, Danilo Gallinari, Steven Adams... Piezas que, quizás, hacen imaginar una oportunidad de lucha por en lugar en los Playoffs (bastante complejo, sobre todo en un Oeste súper competitivo). Pero más temprano que tarde, la organización tendrá que realizar una movida que se supone lógica: la de entregarle el mando a Shai Gilgeous-Alexander.

El canadiense de 21 años tuvo una temporada de rookie por demás sólida y prometedora en un equipo de postemporada como fueron los Clippers versión 2018-2019. Un base alto (1,98), con muy buen físico que le permite tener cualidades para ser un muy buen defensor, interesante lectura y madurez para la edad, y un juego ofensivo que va en franca evolución. Promedió 10,8 puntos (47,6% campo), 2,8 rebotes, 3,3 asistencias y 1,2 robos en 26,5 minutos como novato. En Playoffs ante los Warriors, subió a 13,7 tantos, 2,7 rebotes y 3,2 asistencias en 28,8 minutos.

OKC tiene una decisión, de movida, complicada. Pero SGA debería ser la cara de la renovación.

Indiana Pacers: Myles Turner y la transformación en algo más que un gran defensor

El pivot de 23 años es de los jugadores jóvenes más interesantes en su posición. En sus cuatro temporadas en la NBA ha demostrado que puede ser un defensor de primer nivel. De hecho, ya puede colgarse ese cartel. Viene de liderar la liga en tapones en la 2018-2019 (2,7 por partido), y su impacto en ese costado de la cancha va más allá de los tapones.

El tema es que aún no ha podido explotar algo que parece tener en su ADN: un muy buen juego en ataque. Turner tiene los recursos para convertir a distancia, para jugar de espaldas, para definir con efectividad, es bueno continuando desde el pick and roll... Pero por alguna u otra razón, aún no dio el gran salto. De hecho, su mejor registro anotador se dio en la 2016-2017, con 14,5 tantos por encuentro. Sólido, pero puede más.

La incertidumbre sobre la fecha de regreso de Victor Oladipo tras su lesión generan una necesidad en los Pacers. Quizás es el despertador que Turner necesitaba para dar el paso que todos esperan.

Minnesota Timberwolves: Andrew Wiggins, ¿explosión o fracaso?

Andrew Wiggins podría ser considerado como la eterna promesa de despegue que nunca despega... Un jugador que fue N°1 del Draft en 2014, que llegó a la liga con muchísima expectativa, pero que hasta acá sólo ha sido un anotador inconsistente e irregular. En cinco temporadas en la NBA, tuvo un pico de 23,6 puntos por encuentro (2016-2017), y desde ahí bajó su nivel. Sí, cuando la lógica marcaba que empezaba el crecimiento, llegó la caída, tocando fondo en la 2018-2019, con el peor porcentaje de efectividad de su vida (41,2% de campo).

La llegada de Gersson Rosas como cabeza de la gerencia renovó el crédito. El colombiano hizo borrón y cuenta nueva, permitiéndole comenzar de nuevo olvidando el pasado. Los informes dicen que el verano del canadiense ha sido muy positivo a la hora de trabajar en su juego. Todos los indicios apuntan a encontrarse algo bueno en la 2019-2020, pero se sabrá en un tiempo.

Lo concreto es que, más allá del crédito renovado, parece ser la última oportunidad para Wiggins en los Wolves. O empieza a producir en un nivel cercano a lo que decía su potencial, o la franquicia tomará un camino diferente más temprano que tarde...

Orlando Magic: ¿Cómo podrá regresar Markelle Fultz?

El eterno enigma llamado Markelle Fultz... Desde que fue elegido como N°1 del Draft en 2017, el base jugó apenas 33 partidos en dos temporadas. 14 en la primera, 19 en la segunda, que terminó con una lesión bastante particular y extraña que afectó uno de sus hombros y se estableció (¿lo hizo?) como una de las razones principales de sus eternos problemas con su lanzamiento.

Los 76ers no esperaron más y lo mandaron a Orlando a mitad de la 2018-2019. El Magic lo recibió con los brazos abiertos, lo guardó en el curso pasado y lo cuenta con gran ilusión para la 2019-2020. Sus primeros pasos en la pretemporada fueron muy interesantes. Luce con confianza y parece recuperado. Si la salud lo acompaña (qué gran "si"), mirar de qué está hecho será uno de los grandes atractivos del próximo curso.

Memphis Grizzlies: El comienzo de la era Morant-Jackson Jr.

Un base que montó un show en la NCAA, que fue elegido como el N°2 del Draft y llega con enormes condiciones para hacerse cargo del puesto. Un interior con el corte moderno, con grandes cualidades atléticas, capacidad para tener muy buen impacto defensivo, y recursos de ataque completos.

Mike Conley y Marc Gasol ya son historia en los Grizzlies. Comienza la era Morant-Jackson Jr. Y será un viaje que promete muchas alegrías para los aficionados de Memphis...

New York Knicks: RJ Barrett, ¿el rival de Zion por el Rookie del año?

Todo bien con Zion y su máquina de highlights que se llevará una porción enorme del impacto mediático de los novatos. Pero no hay que descuidar otros nombres con tanto o más talento que la bestia de New Orleans Pelicans. Su ex compañero en Duke tiene motivos de sobra para pelearle esa candidatura al mejor de los de primer año.

Un talento ofensivo notable, que se destacó en todos los niveles donde jugó, incluso en el plano internacional con Canadá. Llega a una franquicia que, como agua en el desierto, necesita encontrar motivos para ilusionarse después de años y años de fracasos y malas decisiones en todos los ámbitos de la organización. Barrett es una ilusión en sí mismo, y debería recibir las llaves del Madison Square Garden desde el primer minuto de la temporada. La Gran Manzana puede tener esperanza en esta joya canadiense.

Atlanta Hawks: El año II de Trae Young y su pandilla

Que Trae Young no haya recibido más elogios en su primera temporada en la NBA por culpa del efecto y las maravillas de Luka Doncic es una de las grandes injusticias del curso pasado. Pero lo del base de Atlanta fue genial por donde se lo mire, y -como el esloveno- apenas está empezando.

Un talento espectacular que, a ese tiro que fue su sello en la NCAA, le agregó un arsenal ofensivo sensacional en la mejor liga del mundo. Su lectura y capacidad de pase son realmente de élite. En su primera campaña, promedió 19,1 puntos, 3,7 rebotes y 8,1 asistencias en 30,9 minutos. Una producción de menos a más, que tocó un pico después del All-Star Game, cuando sus registros subieron a 24,7 tantos, 4,7 rebotes y 9,2 asistencias en 23 presentaciones.

Young será el jugador franquicia de unos Hawks que están dando todos los pasos correctos en su recontrucción, y pueden sorpender pronto. John Collins, De'Andre Hunter, Kevin Huerter, Cam Reddish... Atlanta tiene un núcleo joven por demás prometedor, y todos irán de la mano de Trae y su show.

Detroit Pistons: Derrick Rose, ¿un simple destello o el regreso de una estrella?

La historia de redención de Derrick Rose fue de lo mejor en la 2018-2019. El ex MVP que había quedado hundido por un mar de lesiones retomó su lugar en la liga. Destellos del pasado, momentos memorables (como sus 50 puntos ante Utah Jazz) y consistencia plena como Sexto Hombre de Minnesota. Promedió 18,0 puntos (48,2% campo), 2,7 rebotes y 4,3 asistencias en 27,3 minutos. Números geniales para el contexto...

Ahora, lo más complicado: ratificar que esta versión se puede sostener y potenciar, y que no fue un verano... Llegó a Detroit Pistons y encontrará un ambiente mucho mejor para producir que el que tenía en los Wolves. Si la salud lo acompaña (el gran "si" de sus últimos años), podríamos estar ante el regreso de una estrella.

Washington Wizards: La aparición de Rui Hachimura

Primer jugador japonés elegido en la primera ronda del Draft (9°), con el agregado de tratarse de un prospecto muy interesante y con la capacidad de tener impacto rápido en la liga. Hachimura es un 3-4 con condiciones para transformarse en un jugador importante en la liga, sobre todo si logra consistencia con su lanzamiento exterior, el punto más flojo de su arsenal ofensivo. Hay que apostar a lo que puede hacer, ya que su contracción al trabajo es notoria.

El verano con el seleccionado de Japón le permitó tomar confianza a alguien que, más temprano que tarde, podría convertirse en la cara de los Wizards cuando resuelvan el misterior de la continuidad o salidad de Bradley Beal. Hachimura es uno de los rookies que más expectativa generan entre los de su camada.

Charlotte Hornets: Scary Terry, con la rienda suelta

Hay una realidad: a simple vista, encontrar motivos para prestarle atención a los Hornets después de la salida de Kemba Walker es una misión muy pero muy complicada. Pero tranquilos porque hay uno: Terry Rozier completamente liberado y con vía libre para hacer y deshacer como quiera. Realmente puede ser una experiencia muy buena, o también... Eh, bueno, mejor esperar a que pase. Vale la pena pegarle un ojo a esa situación.

Chicago Bulls: Lauri Markkanen, ¿más cerca del próximo Nowitzki?

Un ala pivot de 2,13 metros, que intenta más de 6 triples por partido y acierta en un 36,2%. Llegó desde Europa, y cuenta con un juego ofensivo muy interesante... Cuando Markkanen arribó a la NBA, la comparación con Nowitzki fue automática. No, por favor, no decimos que llegará a ser Dirk. Pero su prototipo de jugador, parecido al de la leyenda alemana, es muy atractivo para la NBA actual.

Navegó por problemas físicos en sus dos primeras campañas en la liga (68 y 52 partidos), donde promedió 16,7 tantos y 8,2 rebotes. ¿Vendrá un salto importante en la 2019-2020?

Cleveland Cavaliers: Sexton-Garland, ¿funcionamiento o problema?

En la 2018-2019, Cleveland eligió como pick de lotería del Draft a un base rápido y anotador, con muy buen lanzamiento exterior. Un año después, hizo prácticamente lo mismo. Collin Sexton en primera instancia, Darius Garland en segunda. Talento y potencial, pero con un tema a resolver: ¿cómo funcionarán dos jugadores con características similares y que necesitan el balón para producir?

Lindo enigma para estos Cavs en reconstrucción. Los dos quieren tratar de ser los próximos Damian Lillard y CJ McCollum, al menos en el concepto de conformar una pareja temible y peligrosa. ¿Será posible o su convivencia será un problema?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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