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Los 5 historiales más disparejos de la NBA: el dominio de Boston Celtics y Los Angeles Lakers

Una competición no extremadamente antigua como la NBA (fue creada en 1946) pero con tantos partidos por año, tiene historiales realmente extensos entre las franquicias. Es normal ver rivalidades con más de 300 partidos entre sí, pero lo que no es tan común es ver diferencias abultadas en las que un equipo haya vencido al otro unas 100 veces más de las que perdió ante ese rival. Cuestiones como el Draft hacen que haya un relativo balance de competitividad entre todas las franquicias.

Más allá de ese balance, Boston Celtics y Los Angeles Lakers tienen muchísimo éxito acumulado a lo largo de la historia. Ganaron unos 33 campeonatos de los 73 disputados y una franquicia o la otra estuvo en 40 de las 73 Finales jugadas. De hecho ambas son contendientes importantes a llegar en este 2020. Y su superioridad sobre algunas franquicias es bastante amplia. Tanta, que los cinco historiales con mayor diferencia en la historia los tienen a ellos como protagonistas. Repasamos estos casos.

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Los Angeles Lakers 303 - Sacramento Kings 167

Estas dos franquicias que hoy ocupan territorio en dos de las ciudades principales del estado de California entraron a la NBA al mismo momento, para la temporada 1948-1949, pero entonces sus respectivas casas estaban muy lejos de las actuales: los Lakers jugaban en Minneapolis, Minnesota, mientras que los Kings se llamaban Royals y hacían de local en Rochester, New York. El tiempo los cambió de lugar (los Kings pasaron por Cincinnati, Kansas City y Omaha antes de mudarse a Sacramento en 1985), pero la superioridad de los hoy angelinos no cambió: el 303-167 es la mayor diferencia entre dos franquicias, unos 136 partidos de ventaja en favor de los Lakers sobre 570 encuentros.

Los Royals ganaron el primer partido, en noviembre de 1948, pero para el final de la temporada 1951-1952 los Lakers ya tenían una ventaja de 25-15. Durante la década del 80 la diferencia fue abismal: los Lakers ganaron 49 partidos de los 53 que jugaron contra los Kings, llegando a una racha de 27 triunfos seguidos entre marzo de 1983 y enero de 1988. El mejor momento de Sacramento, en tanto, fue hace poco: le ganaron a los angelinos en 7 partidos seguidos entre 2014 y 2016.

En los Playoffs la diferencia también es abismal: disputaron 11 series y 10 fueron para los Lakers. La gran mayoría ocurrió entre 1949 y 1955, cuando los de Minneapolis ganaron varias finales de división pero Rochester pudo festejar con un 3-1 en 1951. Desde la mudanza de los Kings a Sacramento hubo tres cruces y una fuerte rivalidad a inicios del siglo XXI, pero los Lakers ganaron por 3-2 en la primera ronda del 2000, 4-0 en la segunda rueda del 2001 y 4-3 en las Finales de Conferencia del 2002.

Boston Celtics 332 - New York Knicks 213

Los Celtics y los Knicks. Dos franquicias de las más emblemáticas, en dos plazas de las más fanáticas del básquetbol como lo son Boston y New York, en el corazón de la costa del océano Atlántico. Siendo ambos equipos fundadores de la liga en 1946, es lógico que se hayan enfrentado tanto: 545 partidos en casi 74 años para estos actuales rivales de división. Lo que también termina siendo lógico, repasando los logros de una franquicia y de la otra, es el dominio de los celtas en esta rivalidad: 332 a 213 para Boston, 119 partidos de ventaja.

Como ocurre entre Lakers y Kings, los Knicks ganaron el primer partido: un 90-65 en 1946. De hecho los neoyorquinos duraron unos años al frente: Boston recién pasó a liderar el historial en 1959, quedando 72-71 para los Celtics algo que había estado 32-18 para los Knicks. Todo había cambiado con la llegada de Bill Russell a Boston en 1956. Cuando el pivote se retiró, Boston mandaba por 156-97. La mayor racha de victorias de cada uno es de 21 partidos: Boston entre noviembre de 1965 y marzo de 1967. New York entre abril de 1993 y enero de 1998. El resultado más abultado de la historia es un aplastante 104-59 a favor de los de Massachussets: sucedió el 29 de noviembre de 2007, con el equipo dirigido por Doc Rivers en camino al título.

En los Playoffs la historia cambia: Boston sigue siendo el equipo al frente, pero apenas con un 8-7 en series. Los únicos dos cruces de los últimos 25 años fueron un 4-0 para Boston en 2011 y un 4-2 para los Knicks en 2013, ambos en primera ronda.

Boston Celtics 278 - Atlanta Hawks 172

Celtics y Hawks, a pesar de hablar de dos equipos de la Conferencia Este, no es algo que se nos viene demasiado rápido a la mente si pensamos en rivalidades de la NBA. Pero disputaron unos 450 partidos entre ambas franquicias, una cifra bastante relevante. Y la diferencia de 278-172 que poseen los verdes también es importante contra una franquicia que se unió a la liga en 1949, siendo por entonces los Tri-Cities Hawks, con base en el estado de Illinois y dirigidos por ¡Red Auerbach!, todo un mito de los Celtics.

Los Blackhawks de Auerbach ganaron sus primeros tres partidos ante los Celtics, pero para cuando se mudaron a Saint Louis en 1955 tras el paso por Milwaukee, Boston ya mandaba 26-11 en el historial. En esa época si fueron una rivalidad importante: Boston venció a los Hawks en las Finales de 1957, 1960 y 1961 y la entonces franquicia de Saint Louis hizo lo propio en 1958 para obtener su primer y único título. Para cuando los Hawks llegaron a Atlanta en 1968, la diferencia era mayor: 117-62. Y desde entonces se amplió a 278-172, con Boston ganando 171 partidos y Atlanta 110. Las rachas no fueron muy extensas: Boston ganó 10 partidos seguidos entre marzo de 1985 y mayo de 1986 y Atlanta hilvanó seis triunfos entre marzo de 1998 y noviembre de 1999.

En Playoffs la superioridad de Boston es la misma: 10-2, habiendo caído solamente en aquellas Finales de 1958 y en el último cruce, en la primera ronda de 2016.

Boston Celtics 266 - Detroit Pistons 158

Así como mandan sobre los Knicks, los Celtics poseen una gran superioridad histórica sobre otra franquicia tradicional del Este: los Detroit Pistons. Un margen de más de 100 victorias de diferencia, más precisamente 108, es lo que sale del historial de 266 a 158 en los 424 partidos disputados entre ambas franquicias, que son rivales desde la temporada 1948-1949, cuando los Pistons jugaban en Fort Wayne, Indiana.

Boston ganó el primer partido y siempre estuvo por encima en el historial, que tuvo diferencias realmente grandes desde la época dorada de los Celtics que comenzó a fines de los 50. Para el último encuentro con Bill Russell, en enero de 1969, Boston dominaba por 125-48 y ya había tenido una racha de 17 victorias entre 1958 y 1960. Los Pistons descontaron mucho a principios de los 2000, ganando nueve partidos ante los Celtics en fila entre 2005 y 2007, pero apenas dejaron la diferencia en poco menos de 100 juegos. Y se volvió a expandir desde entonces.

Sus choques de Playoffs son bastante modernos y recordados: apenas hay uno previo a la década del 80, un 4-2 para Boston en las semifinales del Este de 1968. En eras de Larry Bird e Isiah Thomas, Boston eliminó a Detroit en 1985 y 1987 y los Pistons se vengaron en 1988, 1989 y 1991. Pero desde entonces los de Michigan no han vuelto a dejar en el camino a los de Massachussets: los Celtics se impusieron por 4-1 en 2002 y 4-2 en 2008.

Los Angeles Lakers 279 - Golden State Warriors 179

Los Lakers y los Warriors son las únicas dos franquicias que han festejado títulos en California y representan a dos de las áreas más importantes de aquel estado, la zona de Los Angeles y la de San Francisco - Oakland. Pero esta rivalidad empezó en 1948 con mucha mayor distancia: entre Minneapolis Lakers y Philadelphia Warriors. Recién en la década del 60 se acercaron, con la llegada a Los Angeles y San Francisco y una dura pelea en la Conferencia Oeste.

Los angelinos solían imponerse en los Playoffs (historial de 6-1 en series para ellos), aunque a decir verdad era una rivalidad relativamente pareja, con una diferencia de "apenas" 34 partidos antes de 1980. En la década del 80, los Lakers ganaron 30 partidos más que los Warriors en los choques entre sí. Para el 2000 la distancia ya era de 227-150. Y en enero de 2011, cuando los Lakers concluyeron su racha de 12 victorias seguidas ante Golden State, alcanzó un 264-158. Los Warriors descontaron en los últimos años, ganando siete partidos seguidos entre 2016 y 2018, pero la última victoria conseguida por los angelinos en febrero de 2020 volvió a llevar la diferencia a 100 partidos.

En los Playoffs curiosamente no se miden desde 1991, a pesar del éxito de ambas franquicias desde entonces. Los mejores años de los Lakers coincidieron con los peores de Golden State y viceversa. De hecho, en este momento unos están al tope de la Conferencia Oeste y los otros en el último lugar. ¿Habrá duelo en 2021?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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