);
Charlotte Hornets

A través de los ojos de Willy Hernangómez: el pívot español nos cuenta cómo vivió la retirada de camiseta de Tony Parker

tony parker willy hernangomez

Pocas franquicias conocen el noble arte de la retirada de dorsales mejor que los San Antonio Spurs . Por las formas y los nombres, el techo del AT&T Center es una auténtica oda al baloncesto. El último en unirse a la fiesta fue, hace escasos días, Tony Parker .

El trío que más ha ganado en la historia de la NBA y el que más tiempo ha permanecido unido ya se encuentra en el cielo spursiano . Era cuestión de tiempo, todos lo sabíamos. Al igual que lo será la inclusión del base francés en el Salón de la Fama .

MÁS | La noche de Tony Parker: todos los detalles

Una maravillosa ceremonia que sigue el hilo de las de Tim Duncan y Manu Ginóbili . Un último momento para contemplar juntos a los tres genios, a Gregg Popovich y a RC Buford homenajeando, ya no solo una carrera de leyenda, sino una forma de comprender el baloncesto y la vida. Una forma diferente que en la actual NBA no tiene réplica.

Cualquiera que vea el vídeo de la retirada querría estar allí. Vivir esa emoción en primera persona, disfrutar de un pequeño momento de historia del baloncesto y emocionarse junto a los protagonistas de uno de los mejores equipos que ha dejado este deporte. Tanto por los éxitos como por el estilo.

En NBA.com contamos con un particular insider de primera línea para esta aventura. Willy Hernangómez , pívot español de los Charlotte Hornets , estuvo presente en un día tan señalado y nos cuenta cómo lo vivió.

Demos un salto en el tiempo para dar contexto, para situarnos en el 30 de octubre de 2018, hace más de un año . En un partido que enfrentaba a los Hornets y a los Miami Heat en Carolina del Norte. Ya avanzado el encuentro, Michael Kidd-Gilchrist recibía una falta y se iba a la línea de tiros libres. Ese era el momento que aprovechaba Tony Parker para mirar hacia el banquillo.

En él estaba Willy. El español había vuelto al banco escasos minutos antes y el francés quería aprovechar esos segundos para darle una serie de indicaciones .

"Solo me estaba enseñando unas cosas" , explicaba Willy tras el partido. "Me enseña todos los días. Es genial porque quiere que mejore y quiere ayudar al equipo. Fue una gran conversación y sé que lo haré mejor la próxima vez".

Willy y Tony compartieron vestuario la pasada temporada , la única del francés en Charlotte y su última en activo. Una conexión particular, una que se refleja en el hecho de que Parker invitase al campeón del Mundo a su ceremonia de retirada. En la foto que encabeza este par de párrafos, el grupo de amigos y compañeros que vivieron de primera mano una noche tan especial. Willy, entre ellos.

"La verdad es que ya solo el hecho de que Tony pensase en mi para asistir a su retirada fue increíble. He coincido con él un año, pero parece que hubiésemos estado más tiempo juntos, la relación que teníamos era genial y él para mí era como un padre en Charlotte. En cada momento estaba encima de mí dándome consejos, aprendiendo lecciones junto a él..." .

De nuevo, viaje en el tiempo a la pasada temporada. Más palabras de Willy sobre su mentor, sobre su amigo.

"Como podéis ver, él realmente quiere que sea mejor, realmente me cuida. Y eso es ser un gran compañero de equipo, eso es ser una gran persona que quieres tener cerca. Eso es ser un gran amigo. Está siendo un hermano mayor para mí" .

Turno para volver al escenario principal. Al 11 de noviembre en San Antonio, Texas .

"Cuando llegamos al AT&T Center se podía respirar una noche especial. Allí Tony era el jefe, todo estaba preparado para él." , relata Willy. "Tuve la oportunidad de juntarme allí con varas leyendas del baloncesto francés y americano como Boris Diaw, Manu Ginobili y Tim Duncan, un referente. Además, había otros compañeros de NBA, de Euroliga…. Toda la gente que Tony quería que estuviese" .

La esencia de una noche así es imposible revivirla salvo que fueses uno de los cerca de 19.000 afortunados allí presentes. Pero para aproximarnos lo máximo posible, quizás unos buenos auriculares y el vídeo de la ceremonia, junto a la vivencia de Willy, nos acerquen más que ninguna otra experiencia. Rozando la historia .

"Pude charlar con Tony. Parecía que no había pasado el tiempo. Charlamos sobre la temporada, le pregunté qué ideas tenía para el futuro, pero ahora quiere centrarse en disfrutar de su familia. Es algo normal llevando tanto tiempo en activo. Se sentía bien y con ganas de disfrutar de la vida" .

"Cuando empezó la ceremonia, muchas de las estrellas NBA y entrenadores le hicieron un video homenaje. Personalmente se me pusieron los pelos de punta, que esta gente hable así de bien de Tony… lo dice todo. Fue una sensación de orgullo por él. Sacaron los cuatro campeonatos que Tony había ganado. Verlos allí y saber que él fue clave en todos ellos…. No está al alcance de muchos" .

"Al levantar la lona que cubría su camiseta, nos pusimos de pie y el estadio entero enloqueció. Aplaudimos unos tres minutos sin parar. Tony estaba emocionado. Es algo increíble, un reconocimiento así es de leyenda" .

Una noche llena de emoción y de recuerdos . Un homenaje merecido a una de las figuras más trascendentes de la historia del baloncesto europeo. Una noche que permanecerá siempre en el recuerdo de todos los que asistieron y, por supuesto, en el de Tony Parker.

"Es algo que recordaré toda la vida" , concluye Willy.

Sigue la NBA con el NBA League Pass, suscríbete aquí.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Partidos con 50+ puntos en la NBA: LeBron, Harden, McGrady, Kobe, Lillard y Curry.
Los 174 partidos con 50+ puntos en este siglo
Staff NBA.com
Davis Kuzma
Davis explota con 50 puntos y Lakers brillan
Juan Estevez
Kawhi
Kawhi lidera y los Clippers dominan
Juan Estevez
Bjelica
Doncic no puede con los Kings
Juan Estevez
Harris
Sixers se vengan de Raptors; Gasol clave ante Embiid
Juan Estevez
spencer dinwiddie
Dinwiddie guía a los Nets para otra victoria sin Kyrie
Nacho Losilla
Más noticias