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Agencia Libre 2019

Agencia Libre 2019: Los Angeles Clippers se refuerzan mientras esperan a Kawhi

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Kawhi Leonard (NBA Getty Images)

Desde que llegó Jerry West, leyenda de los Lakers, a la directiva de los Clippers, el plan ha sido sencillo y han seguido todos los pasos. Disolver el proyecto de Lob City, mantener a Doc Rivers, refrescar la directiva y sentar las bases de un proyecto fiero, competitivo, con un mix de jóvenes y veteranos.

Un plan que coincide bastante con de los Brooklyn Nets. Ser competitivos, mostrar unas buenas bases de franquicia y esperar a que la estrella adecuada llegue en verano para invertir ahí el máximo salaria. Sin el encanto de otros equipos, como los Nets por estar en Nueva York y no ser disfuncionales como los Knicks, y sin campeonatos o una historia gloriosa, estos Clippers representan un desafío muy interesante

Jerry West ha seguido su plan a la perfección hasta aquí, aunque Kevin Durant escapó.

MÁS: Jerry West y su plan para ensombrecer a los Lakers de LeBron

Reforzarse a la espera de Kawhi

Después de sorprender, meterse en Playoffs y plantarle cara a los Warriors con Durant como no ha hecho otro equipo en Playoffs (pequeño asterístico, ya que los Raptors apenas tuvieron a KD enfrente unos minutos), los Clippers están a una estrella de ser muy serios. De ser una alternativa poderosa en el Oeste.

El plan de West era generar dos espacios para máximos salariales y traer a Kawhi y Durant. El segundo jugará en Brooklyn y el primero, entre muchos rumores, tiene a Clippers, Lakers y Raptors como finalistas.

Consigan o no a Leonard, West, Lawrence Frank y el resto de la directiva de élite de los Clippers continúa haciendo inteligentes movimientos. Antes de nada, su plantlla antes de las dos decisiones de los últimos días:

  • Exteriores: Lou Williams, Shai Gilgeous-Alexander, Patrick Beverley
  • Aleros: Danilo Gallinari, Landry Shamet,
  • Interiores: Montrezl Harrell, Mfiondu Kabengele (27º del Draft, aún sin firmar)
  • Secundarios: Jerome Robinson, Sindarius Thornwell, Tyrone Wallace

Es una plantilla que a falta de esa estrella y otro interior es candidata a todo en el Oeste. Es el grupo de apoyo perfecto para una estrella. Ya si fuesen dos, como era el plan de West, increíble. De hecho estos días se especuló mucho con la posibilidad de Kawhi uniéndose a los Clippers junto a otra estrella. Incluso el propio Durant recibió su llamada cuando ya había decidido a los Nets y cerca estuvo de dar marcha atrás, según informes.

Para generar ese segundo espacio por el máximo tendría que mover a Gallinari, al que le queda una temporada por 22,6 millones y vene de su mejor curso como profesional.

El primer movimiento de los Clippers: entrar en el traspaso de Jimmy Butler a Miami. Un movimiento que involucró a cuatro equipos y en el que los angelinos se llevaron a Mo Harkless, que iba dirección Miami, y sus 11 kilos. Alero de 26 años, de perfil defensivo y que cada año progresa más en ataque, junto a un decente tiro exterior. Véase un 3&D atlético de complemento. Y los Heat pagaron una primera ronda de futuro (en principio 2023) para eludir ese contrato.

Aún con este movimiento tenían espacio para Kawhi. Buena adición llegue o no Leonard.

Segundo movimiento: renovar a Rodney McGruder. Otro jugador que salió de los Heat, de la G League hasta la NBA y establecerse como un 3&D de perfil ofensivo. Más exterior y ofensivo que Harkless, es intenso atrás (escuela Riley) y promedia un 41% en triples en tres temporadas. Le cortó Miami en abril para ahorrarse su salario, los Clippers le reclamaron y ahora le renuvan por tres temporadas y 15 millones.

Entonces, ¿ya no tienen espacio para Kawhi? Sí, si que tienen. Al reclamarle de los waivers adquirieron su contrato y tienen sus derechos bird, que permiten que la renovación sea por encima del límite salarial. Es decir, pueden seguir fichando a Leonard.

¿Y si Kawhi no firma?

Si Leonard se decide por Lakers o Raptors el mundo continúa para los Clippers. Tendrán espacio para meter en uno o varios agentes libres diferentes, ser competitivos de nuevo y que el proyecto crezca hasta la Agencia Libre de 2021, ya que la de 2020 viene menos cargada.

Lo cierto es que en el mercado cada vez hay menos hueco, pero forwards como Marcus Morris, Kelly Oubre (restringido) o la posible renovación de JaMychal Green darían un plus al equipo. Por supuesto sería muy diferente a firmar a Kawhi.

La plantilla de los Clippers ahora mismo es muy, muy completa. Falta un interior y tienen los derechos bird de Ivica Zubac, además de los del propio JaMychal, para renovaciones por encima del límite.

  • Exteriores: Lou Williams, Shai Gilgeous-Alexander, Patrick Beverley
  • Aleros: Danilo Gallinari, Landry Shamet, Mo Harkless, Rodney McGruder, ¿Kawhi?
  • Interiores: Montrezl Harrell, Mfiondu Kabengele (27º del Draft, aún sin firmar), Zubac/Green
  • Secundarios: Jerome Robinson, Sindarius Thornwell, Tyrone Wallace

Con Leonard son candidatos indiscutibles a ganar el Oeste, meterse en Las Finales y acometer el milagro de eclipsar a los Lakers de LeBron. De hecho sería un roster construido a "lo Raptors" de esta temporada, todo con complementos de diferentes perfiles para que Leonard se sienta cómodo.

Pero, y si no llega Kawhi, ¿cuál es el techo de estos Clippers? Pocos equipos más guerreros y unidos se han visto esta temporada en la NBA.

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