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Agencia Libre 2020

Agencia Libre 2020: 10 jugadores veteranos a seguir

En cada Agencia Libre de la NBA además de las estrellas disponibles hay que poner foco sobre los jugadores de mayor edad. Suelen ser los que ya tienen un nombre hecho en la liga y una cuenta bancaria lo suficientemente acomodada como para priorizar otras cosas más allá de los minutos en cancha o el dinero y entonces terminan siendo objetivo de varios de los candidatos al título, usualmente con poco margen en el tope salarial.

Asi es como su experiencia llega a nutrir equipos de primer nivel para luego, en algunos casos, dar dividendos mucho más grandes que su salario, como ocurrió con Rajon Rondo en Los Angeles Lakers en los últimos Playoffs.

La Agencia Libre de la temporada 2020-2021 claramente no es una con nombres de gran cartel y lo mismo pasa entre los jugadores mayores de 33 años, pero aún así rescatamos 10 nombres que seguramente despertarán bastante interés de diversas franquicias, algunos para aportar como titulares y otros para completar los planteles aceptando un rol distinto al que han sabido tener y dando toda su experiencia en la liga.

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Carmelo Anthony

Melo no solamente fue el que más minutos en cancha tuvo en fase regular de los nombres de la siguiente lista (1.902, a pesar de que se sumó a Portland Trail Blazers con la temporada ya empezada), sino que es de los jugadores de rotación con edad más avanzada de la liga: cumplió 36 años hace bastante tiempo, allá por mayo.

El alero vivió una especie de año de resurrección en los Blazers, cuando parecía que su carrera estaba terminada. Promedió 32,8 minutos por encuentro, siendo siempre titular. Se adaptó a no ser el principal protagonista ofensivo, desplazado lógicamente por Damian Lillard y CJ McCollum, ¿pero aceptaría salir desde el banco en un equipo mejor armado que un Portland que tuvo que improvisar durante toda la campaña y lo llamó de urgencia?

Con el tiro de tres puntos vivió un buen reencuentro, acertando el 40% de sus intentos en fase regular y el 42% en la serie de Playoffs ante Los Angeles Lakers, y en varios momentos importantes ha sido capaz de convertir sus clásicas dagas. Seguramente los Blazers querrán retenerlo a un precio mínimo, pero otros equipos también deben estar teniéndolo en cuenta.

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Goran Dragic

Por actualidad, el nombre más sobresaliente de esta lista es sin dudas el de Goran Dragic. El base esloveno de 34 años acaba de tener una de sus mejores temporadas en la liga, funcionando muy bien como sexto hombre en Miami Heat durante la fase regular (16,2 puntos y 5,1 asistencias desde el banco) y después tuvo nivel de estrella en los Playoffs, donde pasó a ser titular y promedió 19,1 tantos por partido.

Una lesión en el pie izquierdo le impidió mostrar su mejor nivel en el escenario más grande, las Finales, donde igual se ganó un aplauso por todos los esfuerzos que realizó para terminar jugando a pesar del dolor. No hay ningún equipo al que no le venga bien un jugador del perfil de Dragic, ¿pero estará este dispuesto a salir de Miami donde parece estar muy cómodo desde 2014? Goran apunta a llevarse el contrato más lucrativo de toda esta lista.

Paul Millsap

Cerca de los 36 años, Paul Millsap está en la parte del declive de su carrera, pero todavía puede contribuir en la liga. Su rendimiento ya no estaba a la altura de los 30 millones que percibió en Denver Nuggets en la última campaña, pero por una cifra pequeña puede ser una opción interesante para cualquier contendiente al título. Incluso para que lo retenga el mismo Denver. ¿O Paul apuntará a algún equipo de mayor perfil en búsqueda de su primer título en la NBA?

Estuvo un mes afuera por lesíón en la fase regular, donde igual le dio su aporte al equipo: 11,6 puntos y 5,7 rebotes por partido con 48,2% de campo y 43,5% en triples, siendo por lejos esa la mejor marca de su carrera en cuanto al tiro exterior. Después del parón no volvió de la mejor manera y en los Playoffs fue de las piezas más flojas de los Nuggets, con 8 puntos y 4,7 rebotes por encuentro: sus porcentajes de tiro cayeron a 39,8% y 34,1%.

Marc Gasol

Después de un 2019 fantástico, en el que fue campeón de la NBA con Toronto Raptors y campeón de la Copa del Mundo con España teniendo un rol muy importante, el gran esfuerzo sin descanso le jugó una mala pasada a Marc Gasol. El pívot catalán tuvo que cuidar muchísimo su cuerpo y pareció haberse avejentado varios años de golpe. Igual, aún así, no perdió la calidad y la sapiencia para jugar al baloncesto y ha sido importante para los Raptors nuevamente, pero sus números cayeron mucho de una campaña de Playoffs a la otra: promedió 6 puntos, 4,4 rebotes y 2,6 asistencias en 20 minutos por partido en los Playoffs 2020. Con el tiro estuvo complicadísimo: 39% de campo y 18% en triples.

Igualmente con un jugador de su calibre se puede esperar que recupere el nivel, por más que ya esté a unos meses de cumplir 36 años. Un pívot que entiende tan bien el juego funciona en cualquier lado. ¿Pero en que equipo disputará su próxima temporada? ¿Seguirá en la NBA?

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Rajon Rondo

Si las acciones de un ex All-Star como Marc Gasol bajaron en el último año, las de Rajon Rondo crecieron muchísimo por más de que el base vaya a cumplir los 35 años en febrero de 2021. Su desempeño con los Lakers en fase regular había sido bueno y punto, pero en las Finales ante Miami Heat y en algunos encuentros anteriores de Playoffs desempolvó la magia que es capaz de hacer desde el puesto de armador. Sus 8,7 puntos, 5,2 rebotes y 5,5 asistencias frente a Miami no mienten.

Rondo volvió a mostrar que es casi una garantía de rendimiento en la postemporada. Motivado, conduce a un equipo como pocos en la NBA. Por eso parece normal que opte por rechazar su opción de menos de tres millones de dólares para continuar en Los Angeles Lakers y que busque un contrato más rentable de cara a la siguiente campaña, sea en el equipo campeón o en otra franquicia.

Jeff Green

Otro gran ganador de la reanudación de la NBA en Orlando fue Jeff Green. El alero de 34 años había sido cortado por Utah Jazz en el mes de diciembre tras un rendimiento muy flojo, de lo peor de su carrera como profesional. Cuando todo parecía acabado, Houston Rockets le encontró a fines del mes de febrero como una pieza que podía encajar de forma perfecta en su planteo del micro-ball y Daryl Morey y Mike D'Antoni no se equivocaron.

Green, como sexto hombre, realizó unos Playoffs muy buenos: fue una de las figuras de la serie que Houston le ganó por 4-3 a Oklahoma City Thunder, estando fino con el triple (46,5% de acierto) y sumándole toda su polivalencia a los Rockets. Promedió 13,4 puntos y 6,4 rebotes en 29,9 minutos en esos siete partidos. Frente a Los Angeles Lakers bajo el nivel, pero como lo hizo todo su equipo. Ahora, ya sin Morey y sin D'Antoni, no sabemos si los Rockets elegirán continuar por el camino que emprendieron en los últimos meses. Si así lo hacen, Green es muy útil para ellos. Si no, seguramente se abrirá otra puerta para un jugador que pasó por siete franquicias distintas en los últimos cinco años.

Kyle Korver

Kyle Korver cumplirá 40 años mientras la próxima temporada de la NBA esté en desarrollo. Por lo tanto, el retiro ya es una opción que este jugador que debutó como profesional en el 2003 está evaluando, según lo que le contó a Marc Spears en el mes de septiembre. Pero si Korver decide seguir jugando en búsqueda de su primer anillo de campeón, algún candidato le hará un lugar a un jugador que aporta su capacidad de tiro dentro de la cancha y su liderazgo fuera de ella.

El All-Star en la temporada 2014-2015 promedió 6,7 puntos y 2,1 rebotes en la última fase regular con Milwaukee Bucks, jugando 16,6 minutos por partido. El toque desde el perímetro no lo perdió: 41,8% de acierto. En los Playoffs su cantidad de tiempo en cancha se disminuyó (11,9 minutos) pero igual siempre siguió como pieza fija de la rotación de Mike Budenholzer, con un 40,5% en triples y 6,2 tantos por encuentro.

Aron Baynes

El más joven de esta lista de 10 jugadores es Aron Baynes, el pívot australiano de 33 años que igual ya cumplirá los 34 el próximo 9 de diciembre. Y Baynes no está en el momento de regresión de su carrera: acaba de tener su mejor temporada en la liga, la primera en la que se afirmó como un jugador relevante en la NBA: promedió 11,5 puntos y 5,6 rebotes en 22,2 minutos por partido en los Suns.

Problemas físicos no lo dejaron estar en los seeding games, la mejor parte de la temporada de los Suns, y también le alejaron por un par de semanas en noviembre y en enero, pero cuando pudo jugar el oceánico respondió, casi siempre como titular. De hecho al inicio de la campaña fue una sensación. Aprovechando la suspensión de DeAndre Ayton, Baynes ganó protagonismo y anotó 14,5 puntos por partido en los primeros 12 partidos de la fase regular con un 44,2% de efectividad en triples.

En sus primeras siete temporadas en la NBA Baynes apenas había convertido 25 tiros de tres puntos y en la 2019-2020 se despachó con 59, siendo uno de los pívots de la liga que más metió. Esa faceta agregada a su juego le va a dar varios pretendientes a un tipo que se caracterizaba por el juego duro y que, a diferencia de otros nombres aquí presentes, debería aspirar a conseguir un contrato multianual.

Marco Belinelli

La cotización de Marco Belinelli sin dudas no está ni cerca de la que tenía el italiano hace dos años, cuando arregló su regreso a San Antonio Spurs. Su última temporada en el equipo dirigido por Gregg Popovich fue realmente floja, con un rol bastante reducido como no tenía desde cuando fue novato en la temporada 2007-2008. Promedió 6,3 puntos y 1,7 rebotes con un 39% de campo y un 37% en triples en 15,5 minutos por partido y en varias ocasiones quedó sin jugar, relegado ante la presencia de los jóvenes de los Spurs.

No tiene mucho sentido que el europeo de 34 años continue en San Antonio y de hecho su próximo destino bien podría ser algún equipo de su continente, a esta altura de su carrera tras 13 temporadas en la NBA, pero los informes indican que la liga norteamericana todavía sería prioridad para el de Bologna, quizá con una temporada de despedida siendo suplente en un candidato antes de emprender el regreso definitivo a una liga italiana que ya comenzó a disputarse.

Courtney Lee

Courtney Lee apenas disputó 345 minutos en la temporada 2019-2020 y ya lleva jugando poco desde la temporada anterior, en la que había pasado de New York Knicks a Dallas Mavericks. A los 35 años, las lesiones son un obstáculo importante para él y de hecho un problema en la pantorrilla de una de sus piernas lo dejó sin jugar en la reanudación de la NBA en Orlando, cuando había sido titular en los últimos partidos de Dallas previos al parón de la liga por el COVID-19.

Lee promedió 4,5 puntos por encuentro en la 2019-2020 jugando 14,4 minutos por partido y el entrenador Rick Carlisle ha elogiado su juego defensivo y la capacidad de abrir la cancha que ofrece con su tiro exterior. Parece que Dallas querrá retenerlo si es por un contrato mínimo, pero Lee es el tipo de veterano con el que varios equipos suelen querer terminar de completar sus planteles

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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