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Philadelphia 76ers

Al Horford, un seguro de lujo para Philadelphia 76ers cuando no está Joel Embiid

El valor de Joel Embiid para Philadelphia 76ers es gigante y no es para menos, ya que hablamos de un jugador con el potencial de ser el más dominante de la NBA. Lo malo para el conjunto de Brett Brown es que el africano ha acumulado varios problemas físicos a lo largo de su carrera, situación que siempre se tornó en un dolor de cabeza para el equipo. Cuando JoJo falta, Philly sufre. Aunque claro, esa realidad puede empezar a cambiar en esta 2019-2020. Al menos, en la noche del sábado se pudo ver que el plantel ahora tiene un 'seguro' de lujo que permite quedarse tranquilos cuando la principal estrella no está: el dominicano Al Horford.

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Embiid no pudo jugar frente a Detroit Pistons por un esguince en su tobillo derecho, y el ex pivot de Atlanta Hawks y Boston Celtics asumió la responsabilidad del juego interior de los Sixers de la mejor manera, siendo figura y pieza fundamental para conseguir una trabajada victoria en la visita a Michigan (117-111).

Big Al cerró con 23 puntos (7-11 dobles, 2-7 triples, 3-5 libres), 9 rebotes, 5 asistencias y un robo en 34 minutos de acción. Y hay un dato que permite contextualizar el valor de su producción: para encontrar un partido suyo con al menos esa cantidad de puntos, rebotes y asistencias hay que viajar hasta el 22 de febrero de 2016, cuando aún estaba en los Hawks y se medía ante Golden State Warriors. Por cierto, fue la 11° vez en su carrera que lo consigue. Vigencia absoluta a los 33 años.

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Números al margen, lo del dominicano cobra más valor porque tuvo el sello de su carrera: ser siempre útil para el beneficio colectivo del equipo. Horford resultó determinante para la recuperación de los Sixers, que a 8m45 del final del tercer cuarto perdía por 13 puntos (70-53). ¿Qué hizo el pivot desde allí? Una jugada importante detrás de la otra que lo llevaron a ser el mejor desde ese tramo hasta el cierre: 17 tantos, 4 rebotes y 2 asistencias en 14 minutos. Sensacional.

"Después del tiempo muerto que pidió el coach Brown cuando estábamos abajos por 13, les dije a los chicos que teníamos que calmarnos y conseguir un par de buenas defensas porque todavía podíamos volver al partido. Fue un esfuerzo de todos. Tobias (Harris) estuvo enorme anotando en el tercer cuarto, Ben (Simmons) puso su energía, y entre todos nos pusimos en posición para cerrarlo en el último", analizó el interno.

Philadelphia, con y sin Joel Embiid (fase regular)
Temporada Con Embiid Sin Embiid
2016-2017 13-18 (41,9%) 15-36 (29,4%)
2017-2018 41-22 (65%) 11-8 (57,8%)
2018-2019 43-21 (67,1%) 8-10 (44,4%)
Total (sin la 2019-2020) 97-61 (61,3%) 34-54 (38,6%)

En la pasada temporada, Philadelphia tuvo récord de 8-10 en fase regular cuando Embiid no pudo jugar, y la estructura se resintió por completo en cada presentación. El valor de Horford gana terreno ante este contexto, sobre todo después de una producción como la del sábado. Otra demostración del peso del dominicano para el éxito colectivo en el lugar donde esté.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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