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Boston Celtics

Al Horford salva a los Celtics con un triple-doble e Irving (25) se despide de Wade

Miami Heat 105 - 110 Boston Celtics

Estadísticas

Existen varias teorías acerca de los Boston Celtics que sugieren que el equipo se está ocultando y será en los Playoffs donde muestre todo su potencial. Si solo tuviésemos que atender a lo visto a lo largo de 78 partidos a nadie se le vendría a la mente semejante idea. Los verdes volvieron a sudar tinta china para asegurar una victoria más que les permita mantener ese cuarto puesto que da opción al factor cancha en la post-temporada.

Una victoria difícil y trabajada en la que Al Horford tuvo que dar el máximo para evitar un descalabro, y lo hizo consiguiendo el segundo triple-doble de toda su carrera deportiva con 19 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias. El anterior triple-doble lo firmó en 2015 ante los 76ers cuando todavía estaba en los Atlanta Hawks. Además de Horford, como ya es habitual, apareció Kyrie Irving que consiguió 25 puntos en una mala noche de cara al aro del jugador de Duke.

En el caso de sus rivales el ataque se centró en el esloveno Goran Dragic que se fue hasta los 30 puntos con una demostración asombrosa, dominando el balón y superando sus marcas relativamente fácil. Los Heat tuvieron en su mano poder vencer, con el incansable apoyo de Adebayo (19 puntos) y de Dwyane Wade (17 puntos) que se despidió del TD Garden con un homenaje a su altura.

El adiós de Wade

La realidad es que Wade nunca fue un hijo predilecto de Boston. Enrolado siempre en las filas de los Heat, memorables fueron sus enfrentamientos junto a LeBron James tanto en liga regular como en Playoffs, donde estos arrasaban por donde pasaban.

Pese a todo, los Celtics le dieron un homenaje a la altura de una leyenda con una foto enmarcada del propio Wade jugando en el Garden y una pieza del parqué del pabellón.

"Como he dicho en otras ocasiones, hemos tenido muchas batallas en los playoffs", decía Wade. "Aprecio el respeto que me han mostrado como jugador al darme esta placa y una parte de la historia de los Celtics. Definitivamente no lo esperaba en absoluto. Solo quiero agradecérselo por ese gesto", finalizaba Flash.

Otro que no pudo resistirse a hablar sobre la retirada de Wade en su gira de despedida por Boston fue el propio Irving que dejaba unas declaraciones cuanto menos curiosas. "Mientras estés en paz contigo mismo, lo apoyo totalmente", decía el jugador de los Celtics. "Creo que ha invertido mucho tiempo. Ha sacrificado gran parte de su vida dedicándose a ser el mejor jugador de baloncesto que pueda ser. Quiero decir, dejad que mi hombre salga en el atardecer sobre el caballo blanco. Si es el momento para él, entonces es el momento", afirmaba.

Un partido difícil de ganar

Boston mostró altibajos a lo largo de diferentes fases del encuentro, pero nadie lo diría viendo el fulgurante inicio con el que salieron a la pista. El 4-20 con el que los Celtics estrangularon el ataque de los Heat daba la impresión de estar ante un equipo completamente diferente al que habíamos visto en las últimas semanas. En ese lapso, los de Stevens solo permitieron 2 de los 12 lanzamientos que se intentaron para acabar ganando el primer asalto por 17 a 3 gracias a la gran aportación de Jayson Tatum.

A partir del segundo cuarto los Heat empezaron a recuperarse conforme iban aplicando diferentes conceptos defensivos. Uno de ellos fue una zona 2-3 que negaba el pase a las esquinas y que generó enormes problemas a Boston con Terry Rozier al mando del juego. Wade tiró del carro en este parcial hasta que la entrada de Irving reestableció un poco la situación pese a los continuos parciales de Miami.

Tras el descanso los Heat renunciaron a la defensa zonal para aplicar un dos contra uno sobre Horford que no terminó de funcionar, repartiendo dos asistencias contabilizadas e innumerables oportunidades de canasta desde su juego al poste. A pesar de ello, Dragic continuó haciendo daño a la defensa perimetral verde que se iría a los 13 puntos pese a finalizar el cuarto de forma muy negativa con varios errores consecutivos. Miami seguía recortando espacio a Boston y el último asalto se mostraba como definitivo.

El dominio de la pintura por parte de los Heat seguía siendo un problema para los verdes que ser apoyaban en Tatum y Smart para tratar de mantener al equipo a flote. La protección del aro de Miami con una defensa del lado débil excelente dejó a los Celtics entre la espada y la pared, pero fue entonces cuando Irving sacó a relucir su versión más clutch con un final de partido excepcional en el que los Heat volvieron a ponerse en zona tratando de dar la sorpresa.

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