Brooklyn Nets

El alarmante inicio de Brooklyn Nets y sus problemas más allá de Kevin Durant y Kyrie Irving

El inicio de la temporada 2020-2021 dejó claro que la unión de Kevin Durant y Kyrie Irving podría funcionar a la perfección, y no solo eso, sino que el resto de los Brooklyn Nets eran el contexto perfecto para amplificar el talento de ambos y complementarles hasta cumplir el objetivo final del campeonato. Contundentes triunfos ante Boston Celtics y Golden State Warriors parecían ser justificación suficiente para el calificativo de contenders, pero todo eso perdió cierto sentido en el momento que Spencer Dindwiddie cayese lesionado para el resto de la campaña del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha.

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Una sensible baja que se ha traducido en los últimos 5 partidos en un balance de 1 victoria por 4 derrotas que les ha hecho descender de los puestos de privilegio, estando fuera de los Playoffs y superados eventualmente por los New York Knicks. Una estampa nada esperable viendo la entidad de las estrellas.

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La última derrota sucedería en la noche del domingo ante unos inspirados Washington Wizards que propusieron un juego rápido, desenfadado y agresivo como es habitual para imponerse por 123 a 122 en un reñido final. Los 27 puntos de Bradley Beal y 24 de Russell Westbrook así como una perfecta segunda parte de los capitalinos pudo con el talento de los Nets.

El problema de la derrota de Brooklyn son las sensaciones que dejó el equipo tanto referentes a las dos estrellas, Durant e Irving, como del resto, incapaces de corresponder en defensa para evitar la derrota. Combinados, ambas figuras se fueron a 58 puntos en 18 de 35 tiros de campo (51%) con 17 asistencias y 11 pérdidas, representando prácticamente la mitad de la producción anotadora del equipo. Para encontrar al tercer máximo anotador de los Nets hay que descender a los 16 tantos aportados por Joe Harris que cumplió en su papel de especialista exterior así como Jarrett Allen (14 puntos, 11 rebotes). Más allá del interior, el banquillo apenas sumó en una noche para el olvido de Caris LeVert (6 puntos, 23%) y Landry Shamet que no anotó siquiera.

El ataque de los Nets vive ahora mismo de lo que Durant e Irving puedan producir, ya sea individualmente o bien facilitado a través de un bloqueo directo, lo cual no es en absoluto una sorpresa. La cuestión viene del rendimiento del resto del grupo en acciones clave cuando las defensas colapsan y se cierran sobre ellos, momento en el que el resto del grupo ha de dar un paso al frente y cumplir con su función ofensiva. Los neoyorquinos son uno de los equipos que más anota de media en este arranque, siendo además la novena ofensiva en términos de eficiencia (111,6) lo cual no se ha traducido en resultados positivos hasta el momento.

Hasta el momento los de Steve Nash han permitido a sus rivales anotar el 60.6% de sus intentos en la pintura y un 34,9% desde el triple, números que no son del todo negativos pero tampoco positivos. Todo subyace en los rivales a los que se han enfrentado, equipos como Hawks y Wizards cuyo principal valor es el ataque por volumen, con un alto ritmo y un elevado marcador, lo cual si no viene acompañado de una respuesta colectiva similar resulta complejo evitar la derrota si además no se imponen en defensa.

"Solo nos está tomando tiempo. Y no se va a armar esto de la noche a la mañana, ni lo espero, ni me voy a sentir frustrado por siete partido", dijo Irving, máximo anotador con 30 puntos "El objetivo de esta temporada regular es seguir mejorando y prepararse para las 16 victorias en los Playoffs".

Brooklyn todavía está en fase de construcción, son un equipo relativamente nuevo, más teniendo en cuenta la corta fase de preparación que han tenido las franquicias antes de arrancar y el proceso que han de superar para crear un equipo sólido y con automatismos. "Intentamos ser agresivos para hacer jugadas y, a veces, somos un poco exagerados... ", dijo Kevin Durant. "A veces, tienes que encontrar un equilibrio entre cuándo disparar y cuándo pasar... Puedo vivir con dos o tres pérdidas, pero seis son demasiadas para mí, y tengo que bajar el tono si queremos tener éxito".

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En las palabras de Durant se encuentra uno de los síntomas del alarmante momento que viven los Nets: las pérdidas. Ante los Wizards sumaron un total de 20, siendo Durant con 6, Irving con 5 y Allen con 3 quienes más sumaron. En este inicio de temporada Brooklyn se ha convertido en el sexto equipo que más comete de media con 16,6 por noche, algo propio del inicio del curso y que forma parte de la evolución del equipo, pero que refleja que queda mucho por recorrer.

Un asunto que preocupa realmente a Steve Nash al que se le vio sumamente descontento con el trabajo grupal, expresando su disgusto en rueda de prensa:

"Nos faltó carácter, fuimos descuidados. No creo que hubiera muchas pérdidas de balón bajo gran presión", dijo Steve Nash. "Muchas de ellas eran simplemente extrañas. Un poco de esto, un poco de aquello. Descuidado. No fue como si estuviéramos presionados para perder el balón. Fueron simples errores. Es algo que definitivamente tenemos que corregir. No puedes, obviamente, tener un déficit de 23 tiros y ganar. Y habiendo dicho eso, tuvimos dos oportunidades para ganar".

La lesión de Dinwiddie va a marcar las siguientes semanas del equipo hasta que aparezca un reemplazo en el mercado o bien dentro del equipo, aunque es cierto que es prácticamente imposible que alguien ocupe el rol del veterano base por su talento e impacto en el juego. "Es casi un tipo olvidado en la alineación en cierto sentido, pero es un jugador tan completo como nosotros junto con Kevin y Kyrie", dijo Nash. "Así que le extrañamos mucho. Él llena muchos vacíos para de equipo".

Es el momento de que jugadores como Caris LeVert, Landry Shamet e incluso Timothe Luwawu-Cabarrot, que está cuajando un buen papel, den un paso al frente para que los Nets puedan alzar el vuelo finalmente y volver a lo alto de la clasificación. Por lo pronto tendrán la oportunidad de resarcirse frente a Utah Jazz el 5 de enero.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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