New York Knicks

¿Es Alec Burks, el reemplazo de Kemba Walker, la clave para cambiar la temporada de New York Knicks?

Han sido unas semanas difíciles para los New York Knicks, con el entrenador jefe Tom Thibodeau sacudiendo la rotación titular después de una serie de malas actuaciones, y ya tenemos la primera, aunque pequeña, muestra de resultados de sus decisiones.

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Antes de su ajustada derrota como visitante por 112-110 contra los Brooklyn Nets, Thibodeau reveló que no solo está eliminando a Kemba Walker de la alineación inicial sino también de la rotación "a partir de ahora". Los resultados inmediatos han dado sus frutos.

Walker ha aparecido en 18 partidos esta temporada, pero ha sido una sombra de sí mismo. En 24.5 minutos por noche está promediando los mínimos de su carrera de 11,7 puntos, 3,1 asistencias y 2,6 rebotes por partido en líneas de tiro de 42,9% en tiros de campo, 41,3% en triples y 80% en libres.

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En pocas palabras, el grupo titular de los Knicks formado por Kemba Walker, Evan Fournier, RJ Barrett, Julius Randle y Mitchell Robinson simplemente no ha funcionado en la primera parte de la temporada. Según NBA.com, el grupo ha acumulado 287 minutos juntos, líderes en la liga, pero, tal como está, han generado una calificación ofensiva de 103,3 y una calificación defensiva de 118,9, lo que les deja superados por 15,6 puntos por cada 100 posesiones.

El quinteto titular de los Knicks ha tenido la ofensiva número 27 y la peor defensa de la liga.

Si bien Evan Fournier ha mantenido su puesto entre los titulares, Alec Burks comenzó su segundo partido consecutivo en el lugar de Walker en la madrugada del miércoles, con el cuatro veces All-Star detrás de Derrick Rose (34 minutos) y Emmanuel Quickley (37 minutos). que jugaron grandes minutos como suplentes de Burks y junto a él.

Fournier está promediando 16,5 puntos en estos dos partidos desde que Walker fue a la banca, además de anotar un triple clave ante los Nets cuando faltaban 17,7 segundos para empatar a 110-110. Un par de tiros libres de James Johnson dieron la victoria a Brooklyn antes de que sonara el timbre de la bocina.

Burks fue titular en la victoria de los Knicks por 99-90 sobre los Atlanta Hawks en la madrugada del domingo, registrando 23 puntos, siete rebotes y 3 asistencias, y después tuvo otra fuerte salida en Brooklyn. Lideró al equipo en anotación con 25 puntos y añadió 5 rebotes, 5 asistencias y 2 robos en 39 minutos.

Antes del juego de los Hawks, los Knicks tenían un balance de 5-8 en noviembre. Ahora se sientan en 11-10 en la temporada, lo suficiente para el 7º puesto en la Conferencia Este. Burks, Rose y Quickley impresionaron en la recta final contra los Nets en una alineación de tres pequeños y fueron los creadores de la ofensiva, combinándose para 13 de los 26 puntos del último cuarto del equipo.

Rose terminó con 16 puntos, 9 asistencias y 5 rebotes, mientras que Quickley agregó 12 puntos, 7 rebotes y 2 asistencias. El propio Thibs ya dijo que no veía a Kemba encajando en alineaciones de tres "guards" desde el banco. Es decir, Walker junto a Rose y Quickley, pero es algo que sí puede hacer con Burks por su tamaño y defensa.

Burks proporciona un recurso interesante para los Knicks con su eficiente habilidad de disparar y espaciar el piso, lo que ayuda a crear espacio en la pintura para maximizar al resto del equipo, especialmente al All-Star Julius Randle, que está por debajo del nivel ofrecido el curso pasado.

En el mes de noviembre, Burks está disparando al 47% desde la línea de 3 puntos y al 43,9% desde el campo, registrando actuaciones de dobles dígitos en seis de sus últimos siete partidos.

La creación de jugadas de Walker es una gran ausencia para los Knicks, pero, sin él en la alineación, Rose y Randle han asumido más funciones de creación. Esta noche Randle estuvo excelente, facilitando la ofensiva desde el codo, encontrando cortes y echando la bola fuera para tiradores liberados. Terminó con 8 asistencias, así como algunas grandes acciones en la recta final.

No está claro cuál es el plan para Walker en esta etapa, con su nombre apareciendo en rumores de intercambio en los últimos días, pero si Burks, Rose y Quickley continúan funcionando para los Knicks Thibodeau seguro tendrá algo en lo que pensar.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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