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Los Angeles Lakers

Alex Caruso y otra producción notable desde el banquillo que potencia su gran valor en Los Angeles Lakers

El primer enfrentamiento entre dos potencias generacionales como LeBron James y Zion Williamson se llevó todas las miradas del más que entretenido partido entre Los Angeles Lakers y New Orleans Pelicans, ese que muchos quieren que se repita en una hipotética primera ronda de los Playoffs (para eso, los de Alvin Gentry tienen trabajo, ya que están a 3,5 partidos de Memphis Grizzlies, por ahora 8° de la Conferencia Oeste). Pero más allá de la máquina de highlights que dejaron esas dos bestias físicas, la victoria de los de California (118-109) arrojó otra conclusión más que clara que se potencia con el correr de los encuentros: el valor de Alex Caruso para los de púrpura y oro se cotiza, justamente, en oro...

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El base de 25 años será un fenómeno viral para muchos, sobre todo en época de redes sociales donde cualquier cuestión llamativa lleva a destacar (en este caso, un aspecto -quizás- más de oficinista que de basquetbolista). Pero nadie debe perder de vista que se trata de un jugador muy importante en un equipo candidato y con aspiraciones de anillo, toda una definición por sí misma. Ante los Pels, fue otro Carushow, siendo todo lo que necesitan estos Lakers de un jugador de rol y complementario que gana terreno con el correr de los minutos.

Vamos con los datos básicos para comenzar: finalizó con 8 puntos (3-4 dobles, 2-3 libres), 3 rebotes, 8 asistencias, 2 robos y un tapón en poco más de 17 minutos de acción. Fue el mejor pasador del equipo gracias a su máxima de asistencias de la temporada, y su +/- (muchas veces relativo, pero no en este caso) fue de +20, el mejor de LA. Sí, los Lakers fueron más de un punto mejor que su rival por cada minuto en que él estuvo en cancha.

Si navegamos en su impacto, nos encontramos con una maravilla de partido. Un generador de juego secundario, principalmente con tiro y que se pueda complementar con LeBron es un perfil que se marcó como necesario para los Lakers durante toda la temporada, sobre todo ante el bajo nivel de Rajon Rondo. ¿Y si la respuesta estaba puertas adentro? Es que Caruso ofrece todo eso que se enumeró, con una dosis de intensidad y defensa constante. Ante los Pelicans hizo casi todo bien...

Su primer ingreso fue una maravilla, ni hablar si lo comparamos con Rondo. El ex Boston entró con los Lakers +7 (17-10) en el primer cuarto, y salió con su equipo abajo por uno (37-36) a 8m48 del final del primer tiempo. Allí ingresó Caruso, e hizo siempre lo que pidió el partido, brindando un recital de buenas decisiones y lectura de juego que se tradujo en 6 asistencias. Lo simple, muchas veces, es lo más efectivo: penetración y descarga al jugador que corta, transición rápida y excelente visión (con lujo incluido) para el compañero que llega (LeBron), pase extra a una esquina, nueva penetración y descarga, lectura de la ventaja de un interno con un perimetral, otra rápida transición... Del -1 a un +12 (58-46) en poco más de 4 minutos. De lujo.

Hasta en una acción que no terminó en conversión tomó la decisión de pase correcta...

Claro que algo que destaca a Caruso es que no sólo puede pasar. Si se necesita anotación, la tiene. Juega bien sin balón, recupera y explota, tiene decisión para ir hacia el aro... De nuevo: todo lo que necesita un candidato de un revulsivo desde el banco...

¿Habíamos dicho intensidad defensiva también? Lonzo Ball se llevó este regalito de Caruso...

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"Estuvo increíble esta noche. Definitivamente debería llevarse un balón por su actuación... El tipo de jugadas que hace, sobre todo la asistencia entre las piernas para LeBron, le dan energía al grupo y, sin dudas, a los aficionados. Realmente mueve la aguja... Nos cumple con su ofensiva, en donde lo que más rescato es que apenas cometió una pérdida y tomó grandes decisiones cuando llegó a la pintura, que es algo que queremos que haga en gran nivel porque le costó en el inicio de su carrera. Esta vez estuvo grandioso, y si encima le agregamos que está constantemente ayudando en defensa y aportando energía, todo es mejor. Fue una parte enorme de la victoria", lo elogió el entrenador Frank Vogel. Y más que merecido lo tiene...

El efecto Caruso está tomando vuelo... En sus últimos cuatro partidos, sus promedios son de 8,3 puntos, 3,3 rebotes, 3,3 asistencias y 1,3 robos en 17,7 minutos, con un +/- total de +67. No es casualidad que estamos hablando del jugador con mejor rating neto de todo el equipo: los Lakers son 11,8 puntos cada 100 posesiones mejores que sus rivales cuando él está en cancha. Y hay un par de datos más que resaltan su valor:

  • En 445 minutos totales junto a LeBron James, tienen un rating neto de +24,7 como pareja, el mejor del equipo para duplas con esa cantidad de minutos.
  • La dupla LeBron James-Alex Caruso es la mejor de toda la NBA en rating neto (+24,7), si consideramos a todas las parejas que compartieron al menos 440 minutos en cancha.
  • La dupla LeBron James-Rajon Rondo, en una cantidad de minutos similar (424), produce un rating neto de +11,1, inferior al del dúo LBJ-AC.
  • El rating neto de Rajon Rondo en la temporada es de +2.0. Cuando no está en cancha, el registro mejora considerablemente: +9,2.
  • En sus últimos cuatro partidos, Rondo jugó apenas menos que Caruso (16,1 minutos), pero produjo mucho menos: 2,8 puntos, 1,3 rebotes y 3,3 asistencias, con un +/- global de -14.

Los Lakers navegan en lo más alto del Oeste (44-12) y se encaminan al #1 de la Conferencia rumbo a los Playoffs. Está claro que LeBron y Anthony Davis se llevan todas las miradas, pero entre los complementos que rodean a las estrellas, hay alguien que día a día crece en su rol e importancia, tanto que empieza a aventajar a un veterano con varios capítulos en Playoffs, y que hace pensar que las soluciones que los Lakers estaban buscando afuera parecen estar en su plantel.

El show de Alex Caruso sigue su marcha y va más allá de su cartel de imán viral...

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