Los Angeles Lakers

Alex Caruso y su salida de Los Angeles Lakers a los Chicago Bulls: "Ofrecí renovar por menos dinero"

Alex Caruso se convirtió en un jugador muy mediático durante las pasadas dos temporadas pese a ser una pieza de complemento. ¿El motivo? Su narrativa, comenzar como undrafted desde la G League, hasta ser uno de los relevos más seguros de Los Angeles Lakers campeones de LeBron James y Anthony Davis. Y pese a la bonita historia, el escolta firmó con Chicago Bulls este pasado verano y puso fin a su etapa en Hollywood.

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El movimiento sorprendió, ya que los Lakers tenían los derechos bird del jugador para retenerle y el propio Caruso había expresado en diferentes ocasiones su compromiso con el equipo. Sin embargo, la franquicia optó por renovar al joven Talen Horton-Tucker, con quien compartía posición, y Caruso se marchó a los renovados Bulls con un buen contrato y con los aires de un rol más importante.

Caruso, cuyo comienzo de temporada es notable con los de Illinois, visitó a JJ Redick en su podcast "The Old Mand and the Three" para discutir diferentes temas, entre ellos, la salida de los Lakers y su verano de negociaciones como agente libre.

"Al entrar en la agencia libre no sabía qué esperar, y realmente no escuché mucho de ningún equipo, incluidos los Lakers, antes de que empezase. Luego llamaron y los Lakers hicieron su oferta, y no era una oferta que fuese a aceptar porque iba a recibir mucho más dinero de otros equipos", cuenta Caruso. "En mi caso, un tipo que no ha tenido mucho poder para tomar decisiones y que luchó por su trabajo tras escuchar durante dos o tres años de los 30 equipos que no pensaban que yo fuera lo suficientemente bueno para jugar en la NBA, necesitaba conseguir tanto dinero como pudiese. Estamos hablando de la vida real. Necesito seguridad financiera para mí y para mi gente".

Esta primera parte de sus declaraciones tiene mucho sentido por ambos lados, ya que los Lakers querrían conseguir una renovación a la baja y Caruso, como bien cuenta, el mayor contrato posible tras años de trabajo. Nadie esperaba que pudiera convertirse en el jugador que es hoy en día.

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"Hablé por teléfono con AK [Arturas Karnisovas, GM Bulls] y con Billy [Donovan, entrenador], y la forma en que hablaban de cómo querían jugar y cómo me veían como jugador... Pensé que habían dado en el clavo", explica el jugador. "Les decía, ´Creo que eso es correcto, creo que eso es lo que traigo, creo que así es como puedo ayudar al equipo a ganar, creo que esa es la dirección en la que este equipo quiere ir'".

"Obtuvimos esa oferta, volvimos a Los Ángeles y les preguntamos si podían igualarla. Dijeron que no. Preguntamos por otra oferta que fuera un poco menos. Dijeron no. Y dije, ´está bien, si de eso es lo que se trata, estoy listo para ir a Chicago y comenzar el próximo capítulo´".

Además, Redick le pregunto a Caruso por la oferta inicial de los Lakers. Le pidió que guiñase los ojos una vez si su apuesta estaba por encima y dos si estaba por debajo. El tirador propuso dos temporadas y 15 millones, a lo que Caruso respondió con un único guiño.

Estas declaraciones de Caruso encajan con la información previa de Ramona Shelburne, que apuntó que los Lakers solo estaban dispuestos a soltar 7 millones por año al ahora sexto hombre de Chicago. El otro aspecto es cuántos años garantizados querían dar los Lakers. Seguramente ahí estaría la gran diferencia. Mientras desde Hollywood solo ofrecían dos campañas, los Bulls pusieron cuatro sobre la mesa y más de 9 kilos anuales.

Según esa misma información, Caruso ofreció a los Lakers regresar por tres temporadas y 30 millones, pero el equipo lo rechazó. Podrían haberlo hecho ofreciendo parte de la excepción de nivel medio que utilizaron en Kendrick Nunn, pero los costes totales por impuesto de lujo hubiesen sido superiores. Es decir, los Lakers apostaron por cierto ahorro económico. Además, también es posible que considerasen que Caruso no valía tanto como para garantizar 30 millones y tres temporadas. ¿Se arrepentirán a final de temporada?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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