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Portland Trail Blazers

Análisis: con la lesión de Jusuf Nurkic, los Blazers pierden la tercera pieza que tanto buscaron

Jusuf Nurkic
Nurkic era el faro interior de los Blazers. Getty Images

A estas horas, en Portland poco importan los números, los registros, las victorias o las derrotas. La durísima lesión de Jusuf Nurkic centra la atención de todos en la organización. No es para menos. Perder a un jugador de esa manera resulta impactante y la sensación se mantiene por un tiempo.

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Sin embargo, los Blazers tendrán que mirar hacia adelante como puedan. Lo que se viene es muy importante: los Playoffs. Pensando en el juego, el dolor también es grande para los de Terry Stotts. Porque perder al pívot bosnio es, literalmente, perder esa pieza que tanto buscaron en los últimos años: la tercera figura que acompañe a la dupla estelar que conforman Damian Lillard y CJ McCollum.

Nurkic y la mejor temporada de su vida

El center pasó las primeras dos temporadas y media de su carrera en Denver, pero la situación en los Nuggets demandaba un cambio. Su papel (y parte de sus características) chocaban con las de Nikola Jokic, y la franquicia optó por elegir al serbio para edificar el equipo sobre él. Jusuf recaló en Portland en la segunda mitad de la 2016-2017. Un primer puñado de partidos fue más que interesante (15,2 puntos y 10,4 rebotes en 29,2 minutos).

La 2017-2018 fue la primera completa con los Blazers, donde empezó a demostrar condiciones, aunque sin ser del todo consistente. Sus medias de 14,3 tantos, 9 rebotes y 1,8 asistencias cayeron en los Playoffs. Allí, Nurk tuvo promedios de 11,8 tantos y 8 capturas, siendo domado por un Anthony Davis bestial que lideró el barrido (4-0) implacable en primera ronda de los Pelicans ante unos Blazers que había sido terceros del Oeste.

En verano llegaron las dudas. Su producción, justo cuando Lillard había sido controlado por el rival (18,5 tantos ante los Pelicans, con un 35,2% en tiros campo), no había sido la esperada. Y las preguntas sobre si el ´bosnio era el indicado para acompañar al base y a McCollum empezaban a dar vueltas.

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Sin embargo, los Blazers confiaron y le dieron una renovación de contrato por 4 temporadas (y casi 50 millones de dólares). Nurkic respondió al desafío en la 2018-2019.

Desde el comienzo, el pívot se mostró dominante, sacando a escena sus muy buenos recursos técnicos, su genial toque para definir cerca del aro, su potencia para jugar de espaldas, su correcto tiro de media distancia y su muy buena visión de juego y capacidad de pase.

Es más, se podría decir que su temporada venía siendo incluso superior a la de McCollum. Sus promedios de 15,6 puntos (50,8% en tiros de campo y 77,3% en libres), 10,4 rebotes, 3,2 asistencias, 1 robo y 1,4 tapones en 27,4 minutos estaban siendo los mejores registros de su carrera. Es más, si los proyectamos a 36 minutos, hablamos de 20,5 tantos, 13,6 rechaces, 4,2 asistencias y casi 2 tapones. Números de All-Star, algo que bien podría haber sido en febrero. Y, con 24 años, muchísimo margen por mejorar.

¿Cuánto pierde Portland? Muchísimo

Cuando decimos que Nurkic se había convertido en esa tercera pata que Portland tanto buscaba para superar la primera ronda por primera vez en tres años, hay varios pruebas para sostener esta afirmación. Una muy clara es mirar a la estadística avanzada.

Nurkic genera un impacto total en los dos lados de la cancha. Es más, es el dueño del mejor rating ofensivo de todo el equipo, con 116 puntos cada 100 posesiones. Y presenta el mejor rating defensivo de los titulares, con 105,6.

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¿Traducción? Tiene el mejor rating neto de los Blazers. Cuando está en cancha, su equipo es 10,4 puntos mejor (cada 100 posesiones) que el rival. Eso es casi 3 puntos más que el segundo mejor (Damian Lillard, con 7,6). El contraste cuando descansa es brutal. Con Nurkic en el banco, el rating neto de Portland cae a un -5. Es decir, hay un giro de más de 15 puntos cada 100 posesiones en ambas situaciones.

Portland en la 2018-2019
Situación Rating ofensivo Rating defensivo Rating neto
Con Nurkic 116 105,6 10,4
Sin Nurkic 104,8 109,7 -5

¿Más? Entre los jugadores que promedian más de 27 minutos, Jusuf tiene el 8° mejor rating neto de toda la NBA, sólo superado por Giannis Antetokounmpo, Danny Green, Stephen Curry, Brook Lopez, Eric Bledsoe, Malcolm Brogdon y Khris Middleton.

¿Cómo compensarlo?

Cubrir a un jugador con semejante impacto será una tarea más colectiva que individual para Portland.

La llegada de Enes Kanter tras su salida de New York es un buen parche para tratar de cubrir el hueco. El ex de los Knicks no está ni cerca de Nurk en cuanto a su capacidad defensiva, pero al menos podrá ser una referencia para jugar cerca del aro y cargar al rebote. En 15 partidos en el equipo, promedia 10,4 tantos y 7,1 rebotes (18,5 minutos).

Zach Collins (6,4 y 4,2 en 17,5 minutos) y Meyers Leonard (5,8 y 3,7 en 14,2 minutos) también serán opciones para cubrir minutos en la pintura.

Pero hay una realidad: Portland perdió muchísimo cuando había encontrado eso que tanto buscó.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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Staff NBA.com
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