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Análisis NBA: todo por decidir, el año de los jugadores españoles

Temporada 2018-2019 de los españoles en la NBA: Pau Gasol, Marc Gasol, Calderón, Ricky Rubio, Juancho
Getty Images

La temporada 2018-2019 nos ha dejado la tristeza del adiós (¿temporal?) de Álex Abrines a la NBA por motivos personales, pero ha acabado con siete de los ocho jugadores españoles restantes clasificados para los Playoffs. Un hito que supone un nuevo récord para los nuestros.

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A la espera de conocer qué les deparará el verano (todos menos Ibaka y Juancho saldrán o podrían salir al mercado), ofrecemos un balance de lo que ha sido para nuestros internacionales la regular season recién concluida.

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Pau Gasol

  • Estadísticas: 3,9 puntos, 4,6 rebotes y 1,7 asistencias en 30 partidos

A sus 38 años, la 18ª temporada de Pau Gasol en la NBA probablemente sea la más dura desde que aterrizó en 2001 en la NBA. Un año duro y complicado en lo deportivo que, si está bien físicamente, espera poder olvidar este verano en el Mundial de China con la selección.

El curso arrancó para Pau como jugador de los Spurs y con la certeza de que tenía que cambiar de chip y pasar a ser suplente para seguir aportando al equipo. Seis meses después, ha regresado al Este y forma parte de la lista de bajas de los Bucks. Una franquicia que apostó por su veteranía y experiencia para guiar al equipo en el tamo decisivo de la campaña.

Lo malo para él es que las lesiones no le han dado tregua esta temporada. Ahora, un esguince en el tobillo izquierdo podría tenerle de baja durante toda la primera ronda de los Playoffs. Lo bueno para él es que Milwaukee parte como uno de los favoritos en el Este.

Lo que significa que la incursión del equipo en la postemporada debería ser larga. Esto le daría tiempo a Pau para recuperarse y poder aportar también en la pista (apenas ha disputado 3 encuentros con los de Wisconsin). Y, por qué no soñar, optar a un tercer anillo. La mejor forma de olvidar una temporada difícil en la que por unos motivos u otros apenas ha podido disputar 30 encuentros.

José Manuel Calderón

  • Estadísticas: 2,3 puntos, 1,2 rebotes y 2,3 asistencias en 49 partidos

El base extremeño decidió firmar el pasado verano por los Pistons. Una franquicia que ya conocía y en la que se reencontraría con Dwane Casey, un entrenador con el que ya había trabajado en los Raptors.

Como lleva haciendo en los últimos años de su fantástica carrera, Calderón ha estado siempre listo para aportar cuando el equipo y el técnico le han necesitado. No es fácil combinar fases en las que no juegas y de repente tener que saltar al parqué para dirigir el juego ante las lesiones de un compañero. Como gran profesional que es, José Manuel ha aceptado y entendido este rol a la perfección. Sin ofrecer un mal gesto ni poner una mala cara.

En la primera fase de la campaña, una lesión de Ish Smith (el base suplente de Reggie Jackson) hizo que Casey tirara del español. Sin firmar números grandilocuentes (solo ha llegado a los 10 puntos en un encuentro), la solidez y eficacia de Calderón estuvieron al servicio de los Pistons.

Los minutos que tuvo en el último encuentro en el Madison tras llevar un mes sin jugar pueden ser una señal: quizá su experiencia pueda servir también de ayuda en algunos tramos en estos Playoffs. Calderón, quien también será agente libre este verano, siempre está preparado.

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Marc Gasol

  • Estadísticas: 13,6 puntos, 7,9 rebotes y 4,4 asistencias en 79 partidos

Un nuevo comenzar, un renacimiento, Marc Gasol ha tenido una temporada de altibajos en lo emocional y en lo deportivo. De abandonar su hogar en Memphis a cambiar de aires radicalmente y pasar a luchar por el anillo.

Gasol tiene en su mano el reto de su carrera, nunca antes había formado parte de un grupo con semejante talento y tantas opciones de alcanzar unas Finales de la NBA. Los Magic serán el primer escollo en unos Raptors en los que Gasol ha ido cogiendo más y más confianza por parte de Nurse y se espera que sea decisivo en la rotación y en el juego del equipo.

El año de Marc, en términos generales. ha sido positivo, el cambio de Grizzlies por Raptors ha funcionado hasta ahora para ambas partes y todo apunta a que el jugador está a gusto en la ciudad y en el equipo.

Gasol e Ibaka van a la caza del Oeste con unos Playoffs con un sabor español bastante particular.

Serge Ibaka

  • Estadísticas: 15 puntos, 8,1 rebotes, 1,3 asistencias y 1,4 tapones en 74 partidos

Estadísticamente, Serge Ibaka ha completado el mejor curso entre los internacionales españoles en la NBA. El trabajo en verano junto a Hugo López ha dado sus frutos. Aunque en las últimas semanas parece haber quedado relegado a salir desde el banquillo (Marc se ha afianzado como el pívot titular), el rendimiento del hispanocongoleño ha sido notable. Tanto compitiendo con Valanciunas como con Big Spain.

La idea de Nick Nurse de jugar con un solo interior puro ha devuelto a Serge a sus orígenes. Jugando más cerca del aro, Ibaka ha sido más resolutivo e incisivo en unos Raptors que con Kawhi Leonard aspiran a todo en los Playoffs que ahora comienzan.

Sigue lanzando por fuera (2,3 triples intentados por noche), pero bastante menos que en su primer curso y medio en Toronto. Además, ha subidos sus prestaciones en el rebote. Sin recibir los titulares de otros jugadores, la carrera de Serge ha tomado impulso esta temporada.

Además, cuenta con la ventaja de que no tendrá que decidir su futuro este verano. Tiene un año más de contrato garantizado con los dinosaurios.

Ricky Rubio

  • Estadísticas: 12,7 puntos, 3,6 rebotes y 6,1 asistencias 68 partidos

El 2019 ha supuesto una continuación en términos positivos para Ricky Rubio si lo comparamos con el año anterior. Un año positivo en el que hemos podido disfrutar de un Rubio decisivo en lo defensivo y determinante dentro del sistema orquestado por Snyder. La parte negativa de la presente temporada han sido los constantes problemas musculares y físicos en general para Rubio que han lastrado su continuidad y rendimiento.

Un titular consagrado y un complemento perfecto para Mitchell que tendrá el objetivo de frenar a James Harden en la primera ronda de los Playoffs. Tarea nada sencilla de detener al MVP del pasado año y que en los anteriores Playoffs ya les pusieron en jaque hasta la lesión de Rubio precisamente.

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El futuro de Rubio pasa por estos Playoffs, su contrato vence en julio y Utah tendrá que valorar si deja escapar a un base como Rubio, tan codiciado y difícil de encontrar.

Nikola Mirotic

  • Estadísticas: 15,2 puntos, 7,4 rebotes y 1,2 asistencias en 46 partidos

Los problemas internos y de inconsistencia de los New Orleans Pelicans aceleraron la salida de un Nikola Mirotic que estaba rindiendo al mejor nivel de su carrera. Un nivel que se ha visto en muchos momentos empañados por las lesiones que cortaron de raíz su explosión a comienzos del año y al mismo tiempo en la recta final ya en las filas de los Bucks.

Pese a todo Mirotic ha encontrado en Milwaukee el lugar idóneo para dar rienda suelta a su estilo, aprovechando el juego abierto y coral de los Bucks, Mirotic ha tenido balones y peso en un ataque que está destinado a tomar el trono del Este.

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Su participación en los Playoffs en este año depende enormemente de la capacidad de sus compañeros para superar la primera ronda para que este pueda tomar parte. Su lesión le impide, según informó la franquicia, de jugar en el comienzo de la serie ante los Pistons aunque las necesidades del equipo marcarán su esperado regreso.

Willy Hernangómez

  • Estadísticas: 7.3 puntos, 5.4 rebotes y 1,0 asistencias en 58 partidos

Otro año más que la fase regular echa el cierre y Willy Hernangómez acaba con la sensación de no haber tenido las suficientes oportunidades para demostrar sus capacidades en una pista de baloncesto. El primer año completo en Charlotte ha sido una continuación de lo visto el año previo, nuevo entrenador y un incremento apenas notable en sus minutos, de 12 a 14 minutos de media.

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A pesar de ello, sus números en esos pocos minutos sí que han mejorado considerablemente teniendo en cuenta la pequeña muestra. Enrolado en unos Hornets que se han quedado a las puertas de los Playoffs, Willy acaba su temporada en abril en un equipo que parece abocado a una nueva reconstrucción. Muchas dudas y nada claro sobre el futuro respecto al futuro del mayor de los Hernangómez.

Juancho Hernangómez

Estadísticas: 5,8 puntos y 3,8 rebotes en 70 partidos

De más a menos. Así podría ser el resumen de la tercera temporada en la NBA de Juancho Hernangómez. Un año, eso sí, que acaba con premio. Tras quedarse cerca en las dos ocasiones anteriores, este año por fin sabrá lo que es disputar los Playoffs.

Las numerosas bajas que asolaron a los Nuggets en los primeros meses hicieron que no sólo se consolidase en la rotación, sino que fuera titular en 25 encuentros. Una oportunidad que el alero supo aprovechar a la perfección. Con un rol de menos protagonista, pero siempre aportando. En ambos lados de la cancha. Clase, intensidad, entrega, pasión y dejando destellos de la calidad que atesora. Siempre podrá contar a sus nietos que decidió un partido ante los Warriors (el único que Denver ha sido capaz de ganar a los campeones) con un tapón suyo sobre la bocina.

Las recuperaciones de Will Barton y Gary Harris devolvieron al madrileño al banquillo. Pero lo peor ha sido haberse quedado sin jugar, arrastró también algunas molestias físicas, en varios de los partidos de los últimos dos meses. Una inconsistencia e irregularidad que, sin embargo, no pueden empañar su excelente labor en el primer tramo del curso. Parte del éxito de los Nuggets es cosa de Juancho.

Juegue más o menos, en Colorado confían en él. Ahí está su renovación y las palabras de Jordi Fernández, asistente de Malone, a NBA.com.

Álex Abrines

  • Estadísticas: 5.3 puntos, 1.5 rebotes y 0,6 asistencias en 31 partidos

A comienzos de febrero se hacía oficial el fin de la relación entre los Thunder y Alex Abrines. En las semanas inmediatamente anteriores Abrines había desaparecido de la escena pública y del equipo por motivos personales que cerraban una temporada mucho antes de lo esperado.

Antes de que todo sucediese y Abrines abandonase la estructura de los Thunder, el jugador mallorquín estaba creciendo poco a poco, haciéndose con un hueco dentro del difícil arranque del equipo y aportando desde el banquillo.

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Todavía hay muchas dudas y desinformación sobre la situación de Abrines. El baloncesto ahora mismo es secundario, más cuando los temas personales interceden de por medio.

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