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Denver Nuggets

Anthony Davis y Los Angeles Lakers, el gran desafío para enderezar la irregular temporada de Nikola Jokic

Nikola Jokic
Getty Images

Los dos mejores equipos de la Conferencia Oeste se verán las caras este martes en el Pepsi Center de Denver. Los Lakers y su récord de 17-3, visitan a unos Nuggets con marca de 13-4. Un partidazo repleto de condimentos interesantes, con uno que se destaca por encima del resto: la batalla en el juego interior.

Buena parte del destino del encuentro se definirá en las pinturas. Allí donde dos de los mejores hombres grandes del torneo se verán las caras: Nikola Jokic vs Anthony Davis. Pero claro, no se trata simplemente de un duelo individual, sino que ambos tendrán que sortear a dos de las cuatro mejores defensas de la competición (Denver 1° y Los Angeles 4°).

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El desafío es especialmente exigente para un Jokic en un sorpresivo bajo nivel. Luego de una 2018-2019 que lo tuvo entre los mejores jugadores de la competencia, muchos esperaban una temporada de nivel MVP para el serbio. Sin embargo, no sólo no se ha dado eso, sino que está teniendo los peores números ofensivos desde su campaña de rookie: apenas está anotando 15,6 puntos por partido, con un bajo 46% de cancha (el peor de toda su carrera).

El bajón de Nikola Jokic
Dato 2018-2019 2019-2020
Puntos 20,1 15,6
Rebotes 10,8 10,4
Asistencias 7,3 6,0
TC% 51% 46%
3C% 31% 23%

Para hacer las cosas aún más complicadas para Jokic, si hay algo que ha destacado a estos Lakers es su defensa interior. Son el equipo que más tapas promedia (7,3) y aunque han tenido un bajón recientemente, aparecen octavos en cuanto a porcentaje de dobles permitido (49%). Con LeBron James, Anthony Davis, JaVale McGee y Dwight Howard, los de Vogel son de los conjuntos con mayor presencia cerca del aro, formando un muro difícil de su derribar.

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Si Jokic no logra imponerse desde lo físico, deberá sacar a relucir la otra gran faceta de su juego: su habilidad para jugar en el perímetro, específicamente como pasador. Ningún otro pivot NBA tiene la visión de la figura de los Nuggets y si no es capaz de dominar por su cuenta, al menos debería alimentar a sus compañeros. El problema es que la producción perimetral del serbio también ha tenido un bajón: su promedio de 6 asistencias está por debajo de lo hecho en la 2018-2019 (7,1) y sobre todo, ha perdido todo tipo de eficacia con el tiro externo (23% vs 35% en el resto de su carrera).

De todas maneras, los desafíos para el europeo no estarán simplemente en ofensiva, sino que también deberá emplearse al máximo en el campo propio. Si bien quizá Anthony Davis comience siendo marcado por Paul Millsap, lo más probable es que el correr del encuentro lo lleve a encontrarse con Jokic. Y allí es donde el serbio tendrá que encontrar la manera de contener al máximo anotador (26,1) de los Lakers.

En definitiva, es difícil pensar en un escenario más complicado para el gigante de Sombor. Pero los grandes jugadores aparecen en los grandes compromisos y no hay mejor oportunidad de enderezar el rumbo de la campaña que la que se presenta este martes. ¿Será el partido bisagra para la 2019-2020 del Joker?

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