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Los Angeles Lakers

Anthony Davis regresa a Nueva Orleans, ¿cómo lo hicieron otras leyendas Lakers ante sus ex-equipos?

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Anthony Davis está siendo uno de los nombres propios de este arranque de temporada 2019-2020. Dominador, eficiente y regular, Los Angeles Lakers han encontrado en La Ceja la pieza que les faltaba para conseguir conformar un equipo llamado a conseguirlo todo en esta campaña. Sin duda, AD y su impacto en la franquicia californiana de manera instantánea ha servido para que el conjunto de Frank Vogel lidere la NBA con una racha que se alargó hasta los 7 partidos consecutivos sin perder.

Ver noche tras noche a los Lakers de LeBron y Davis se ha convertido casi en una obligación a través del NBA League Pass, más aún cuando los New Orleans Pelicans reciben a los californianos en el regreso de AD a la que fue su casa durante tantas temporadas. En la madrugada del miércoles al jueves a partir de las 3:00, la franquicia de Lousiana y los angelinos se batirán en duelo en un encuentro donde los dos conjuntos llegan en situaciones muy dispares. Unos en lo más alto del Oeste, mientras los locales están a la espera de que su gran estrella en ciernes, Zion Williamson, regrese de su lesión de rodilla.

Davis fue durante siete largas temporadas la luz y el faro que guió a los Pelicans, allí resucitó un proyecto que creció alrededor suyo y lo condujo a codearse con los mejores equipos de la Conferencia Oeste en repetidas ocasiones. Mientras, Davis fue creciendo, dando pasos de menos a más, teniendo un primer año de novato en cierto modo discreto (13,5 puntos y 8,2 rebotes) hasta explotar al siguiente curso siendo All-Star en su año sophomore (20,8 puntos, 10,0 rebotes). A partir de ese 2014 La Ceja no dejó de avanzar en su empeño por convertirse en uno de los mejores jugadores de toda la competición con Nueva Orleans como su central de operaciones.

Junto a Jrue Holiday, Nikola Mirotic y Rajon Rondo, los Pelicans tumbaron a Portland Trail Blazers en los Playoffs de 2018 para alcanzar por primera vez desde 2008 las semifinales de Conferencia, donde los Warriors, campeones a la postre, les apearon en cinco partidos.

Ahora, enfundado en la camiseta dorada de los Lakers, Davis aspira a conseguirlo todo en un equipo de ensueño y confeccionado para la ocasión, pero antes tendrá que reencontrarse con sus viejos compañeros en el Smothie King Center de Nueva Orleans.

Los Lakers son la segunda franquicia más laureada de la historia de la NBA y por sus filas han pasado cientos y cientos de jugadores. Muchos de ellos dejaron su huella en Los Ángeles desde su debut como Kobe Bryant, Magic Johnson o Jerry West, otros tuvieron que recalar en el Forum o el Staples Center a través de traspasos o agencia libre. Echamos la vista atrás para conocer cómo les fue a otras grandes estrellas de los Lakers y cómo se desenvolvieron ante sus anteriores conjuntos.

¿Cómo lo hicieron otras estrellas de Lakers ante sus ex-equipos?

Pau Gasol

  • Fecha: 22 de diciembre de 2008
  • Resultado: Lakers 105-96 Grizzlies
  • Estadísticas: 15 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias

El traspaso de Pau Gasol a los Lakers proveniente de los Memphis Grizzlies supuso una situación de win-win para ambas franquicias en la que los dos equipos consiguieron sus mayores éxitos recientes. Memphis con Marc alcanzaron las Finales de Conferencia y durante casi más de un lustro fueron un equipo abonado a los Playoffs. Mientras, la franquicia de oro y púrpura se embolsó sus dos últimos anillos de campeón de tres Finales disputadas de la mano de un Pau Gasol histórico.

El primer duelo del jugador español ante el equipo que le vio asentarse, crecer y convertirse en All-Star se demoró relativamente en el tiempo. El hecho de que el traspaso se produjese casi al borde de la fecha límite y que ambos equipos ya se hubieran enfrentado anteriormente en fase regular imposibilitó el reencuentro. Así, Pau tuvo que esperar casi un año para jugar ante los Grizzlies, un partido bastante especial, pues supuso el primer cara a cara entre los hermanos Gasol de la historia de la NBA.

Aquella noche de diciembre en el FedEx Forum de Memphis acabó con una clara victoria de los Lakers después de firmar una segunda parte de libro, dándole la vuelta al marcador y anulando a OJ Mayo, líder del equipo en ese momento. Gasol realizó un partido volcado en el juego colectivo y en la defensa en una noche en la que Kobe Bryant brilló con luz propia como buena cuenta dan sus 36 puntos en 14 de 23 tiros de campo. Por su parte, su hermano Marc consiguió 8 puntos y 7 rebotes en 32 minutos como titular.

Esa temporada 2008-2009 los Lakers conseguirían el primero de dos anillos consecutivos en las Finales ante Orlando Magic siendo el equipo dominador de aquel curso con diferencia.

Shaquille O'Neal

  • Fecha: 6 de diciembre de 1996
  • Resultado: Magic 81-92 Lakers
  • Estadísticas: 25 puntos, 18 rebotes, 7 tapones y 5 robos

En el verano de 1996 la NBA sufrió un terremoto de niveles solo superados más tarde por LeBron James. Un 17 de julio el jugador más determinante y con más futuro del momento, Shaquille O'Neal, firmaba un contrato de 7 años con la franquicia angelina dejando atrás Florida. A partir de ese momento, Shaq engrosaría la lista de interiores históricos en recalar en los Lakers. Un gigante cuyo éxito no sería inmediato por la situación transitoria que vivían los de oro y púrpura con el adiós definitivo de Magic Johnson.

Así, O'Neal abandonaba el lugar donde alcanzó y perdió sus primeras Finales por la posibilidad de hacer historia, como más tarde sucedería de la mano de Phil Jackson y la última trilogía que la NBA ha conocido.

20 partidos después de haberse unido al equipo californiano, a Superman le tocaba recibir y verse las caras con Penny Hardaway (el cual no jugó) y sus ex-compañeros. En aquel primer enfrentamiento a los Magic, Shaquille O'Neal puso en práctica su versión más demoledora en la pintura, consiguiendo uno de sus mejores partidos o, más bien, más completos, al firmar una línea estadística magnífica a la que añadió un 70% en tiros libres y un 50% en tiros de campo para un +19 con él en pista.

Los Lakers asfixiaron a Orlando Magic en defensa, especialmente en el tercer cuarto, permitiendo tan solo 12 puntos en ese tramo en una temporada que finalizaría con balance de 56-26 para el equipo entrenado por Del Harris.

Kareem Abdul-Jabbar

  • Fecha: 28 de octubre de 1975
  • Resultado: Lakers 99-92 Bucks
  • Estadísticas: 30 puntos, 20 rebotes y 9 tapones

Una de las leyendas más longevas de la historia de la franquicia de oro y púrpura también tuvo que enfrentarse a su pasado, al equipo que le vio erigirse como uno de los jugadores más dominantes de la NBA del momento y con quienes alcanzó la gloria en 1971.

En la tercera noche de la temporada 1975-76, Kareem Abdul-Jabbar tuvo la fortuna enfrentarse con su nuevo equipo ante sus viejos conocidos, los Bucks. Después de haber sido traspasado el 16 de junio de ese año por Junior Bridgeman, Dave Meyers, Elmore Smith y Brian Winters, el interior puso en evidencia que se trataba del jugador dominador de la década, imponiendo su ley bajo los aros y sin permitir que ningún osado Buck entrase en sus dominios.

Ni los 21 puntos de Dave Meyers, nueva estrella del equipo de Wisconsin, evitaron que Kareem hiciese del Milwaukee Arena su hogar una noche más con 30 puntos y 20 rebotes, Big Fella se estrenó a lo grande.

Liderados por Bill Sharman, ese 1976 no sería un gran año para los californianos pues finalizarían con balance de 40-42 y sin Playoffs, la única temporada con Abdul-Jabbar en el equipo sin post-temporada.

Wilt Chamberlain

  • Fecha: 18 de octubre de 1968
  • Resultado: Lakers 96-114 76ers
  • Estadísticas: 15 puntos y 17 rebotes

El único asterisco dentro de la historia de grandes leyendas Lakers frente a sus ex-equipos la protagoniza el jugador récord por excelencia, Wilt Chamberlain. El hombre de los 100 puntos que había sido traspasado el 9 de julio por Jerry Chambers, Archie Clark y Darrall Imhoff abrió la temporada 1968-69 contra Philadelphia, equipo del que había formado parte las últimas cuatro temporadas. Así, The Big Dipper abría esa nueva etapa ante caras conocidas como Billy Cunningham o Hal Greer.

Los 76ers de Jack Ramsay fueron muy superiores a esos Lakers que desde el primer cuarto se vieron superados por el vertiginoso ataque de Philly liderado por Greer. Chamberlain completó un partido discreto con un doble-doble y una mala noche desde el tiro libre. Aunque el protagonista del encuentro fue Elgin Baylor con 36 tantos.

A pesar de empezar con mal pie, los Lakers de aquel año acabarían campeones del Oeste y protagonizarían una de las Finales más épicas de la historia, cayendo 4-3 ante los Boston Celtics en el que sería el último anillo de Bill Russell.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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