WNBA

Entrevista con Astou Ndour: su mejor temporada en la WNBA y el doble sueño con España

Astou Ndour, jugadora de Chicago Sky y de la selección española de baloncesto, viene de firmar su mejor temporada individual en la WNBA. Desde hace tiempo brilla con luz propia por su trabajo y dedicación, y ahora prepara el asalto a un verano muy especial: doble torneo con España con Eurobasket y Juegos Olímpicos

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"Tenía ganas de volver con ellas", nos cuenta tras su reunión con el equipo. "Las he ido siguiendo y en los amistosos estuvieron muy bien, mejoraron muchísimo. Está todo Mmy bien en general". Ndour está todavía en sus primeras horas en la concentración de Valencia cuando atiende la llamada de NBA.com.

Regresar con la selección, con este bloque, es muy especial. La mejor forma de definirlo es el abrazo entre Nour y Laia Palau en la llegada de la jugadora.

"Desde el principio que llegué a la selección fue la primera en hablarme. Me acuerdo que fue en 2014. Lo hizo en francés y yo no sabía que ella lo hablaba", ríe Ndour. "Siempre hemos tenido este contacto de hablarnos y entendernos. `Tu tranquila, que estoy aquí apoyándote´.

"Volver a jugar con ella es muy bueno. Encima me encanta como jugadora. A Laia la quiero siempre en mi equipo", dice sobre su amiga. "Y lo de los 300 partidos con la selección... Merece el homenaje. Es muy emocionante". A principios de junio, Palau recibió una sorpesa por parte de sus compañeras y un homenaje por superar las 300 apariciones con España, hito que ningún jugador ha alcanzado jamás en nuestro baloncesto. Con excepción de Laia, por supuesto.

"Es un verano especial", continúa Astou. "Poder jugar en casa después de lo que vivimos en 2018 en Tenerife va a ser especial. Tener esta experiencia en casa más el jugar dos competiciones este verano... Hay muchas ganas de estar en los dos eventos". El Eurobasket, celebrado conjuntamente entre España y Francia, arranca el jueves 17 de junio y finaliza el 27 del mes.

Ndour guarda una fantástica combinación entre juventud y experiencia. A sus 26 años cuenta con diferentes aventuras a lo largo del planeta, pasando por Gran Canaria, Perfumerías Avenida o Fenerbahce en el baloncesto europeo y San Antonio Stars, Dallas Wings y Chicago Sky en la WNBA. Y tras su mejor año individual al otro lado del charco viene también como la MVP de la reinante selección. España defiende feudo y Ndour, su condición de mejor jugadora.

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Este doble torneo en verano trae sabia nueva de primer nivel al combinado. Maite Cazorla, que ya debutó, y la prometedora Raquel Carrera, jugadora de Valencia Basket, son las referencias aquí. Y este mix de jóvenes y veteranas es muy del agrado de Astou, conocedora de la inversión del baloncesto nacional.

"El trabajo ha sido desde las categorías inferiores, que han hecho un trabajo durísimo ganando medallas y formando, y ese es el trabajo que van a traer aquí. Con las veteranas, si lo ponemos todo junto, seguro que tenemos un triunfo. Nada es fácil desde el principio. Se trata de adaptarte, estar tranquila y escuchar a las veteranas".

En la burbuja de la WNBA de 2020, Ndour participó con Dallas, era su tercer equipo tras debutar en San Antonio y explotar en Chicago. Sin embargo, con el conjunto texano tuvo un papel reducido de 11,6 minutos y, al finalizar la temporada, cambió de aires para regresar a casa conocida: Illinois.

"Los equipos son diferentes en estilo de juego, plantilla y todo, pero con James (Wade, entrenador) sabía como iba a ser. Me conoce como nadie y le gusta mi estilo de juego", cuenta sobre la principal diferencia entre las dos situaciones. "Creo que le encajo bien con su estilo. Es eso tener confianza en una misma y en tus compañeras. Es un equipo donde la gente se quiere, tienen confianza y te ayudan a mejorar".

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Ndour tiene promedios de 10,1 puntos, 7,6 rebotes y 39,2% en tiros de campo en 24,3 minutos. Las de puntos, rebotes y minutos, las cifras más altas de su carrera. No obstante, Sky ha sufrido problemas de lesiones que mermaron las posibilidades de éxito. Suyo fue el bombazo del mercado anterior con el fichaje de Candace Parker, pero la estrella de 34 años solo disputó cuatro partidos por lesión. Además, encadenaron varias derrotas consecutivas muy ajustadas que perdieron en los cierres.

"Lo afrontamos bien. Nos faltaron jugadoras importantes por lesiones y cambios, y sin poder entrenar, porque los partidos no te dejan tiempo para entrenar. A lo que me refiero es que ha faltado esa química de equipo por no poder entrenar y no estar todas. Cuando llegué se fuel Dolson, luego comenzaron las lesiones y todo. Tenemos que aprender de nuestros errores y así en el futuro saber donde poner el pie. Todas las jugadoras hemos estado de acuerdo en esto".

Chicago, que encadena cuando se escriben estas líneas una racha de tres victorias, es 4º del Este con récord de 5-7.

Con un juego interior y poderoso con Parker, Azura Stevens, Ruthy Hebard, Ndour y Stefanie Dolson, el entrenador tenía diferentes recursos. No en vano son un equipo de élite defensiva, aunque es cierto que Wade apenas tuvo a sus jugadoras disponibles al mismo tiempo.

"Todo el mundo es importante aquí. El entrenador siempre lo dice. Tenemos que estar todas siempre preparadas para aprovechar el momento. Él nos explica nuestro rol y sabemos que si jugamos bien tendremos nuestras oportunidades", explica Ndour sobre la filosofía del técnico. "Un día puedes ser titular y el otro salir del banquillo. A mí si me das 20 minutos o si me das 3 segundos voy a salir a jugar igual. Todas somos importantes en Chicago".

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No podemos terminar la charla sin preguntar por la Basketball Africa League. Ndour, de origen senegalés, apoyó con un tweet al AS Douanes, equipo participante y representante de Senegal. A finales de 2019, la jugadora de Chicago creo una fundacion en Dakar para los niños apoyada en la parte deportiva y escolar.

"Cuando lo vi me emocioné mucho. Ya era tiempo de tener estas competiciones en África. Hay jugadores muy buenos que tienen potencial, pero que no han tenido suerte, la oportunidad. Va a venir genial. He estado siguiéndola desde fuera y los chicos lo han hecho bien. Creo que habrá más de esto. Terminaron todos encantados", concluye efusiva.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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