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Atlanta Hawks

Cinco historias de Atlanta Hawks en la temporada 2019-2020

Con la temporada 2019-2020 suspendida de forma indefinida por la pandemia del coronavirus COVID-19, desde NBA Global miramos hacia atrás para recordar qué estábamos viendo en una campaña repleta de condimentos. Por lo tanto, largamos con una serie de artículos recordando cinco historias, momentos u observaciones de cada uno de los 30 equipos que componen la mejor liga del mundo. En esta entrega, repasamos la campaña de Atlanta Hawks.

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El salto demorado en la reconstrucción

El enorme cierre de Trae Young en su temporada rookie, el buen estreno de Kevin Huerter, la confirmación de John Collins como pieza central, y dos interesantes y prometedoras selecciones en el último Draft (De'Andre Hunter y Cam Reddish) posicionaron a los Hawks como uno de esos equipos apuntados a dar un buen salto a mediano plazo (quizás "a corto plazo") para llevar al siguiente nivel una reconstrucción que venía siendo progresiva y acertada.

Sin embargo, la 2019-2020 no será la que tenga a los Hawks más cerca de los Playoffs. Es más, siempre estuvieron más próximos a la Lotería que a la postemporada. Es cierto que la suspensión de John Collins es un buen punto para explicar el estancamiento. Tan cierto como que el conjunto de Lloyd Pierce, por diferentes factores, no logró generar ese impacto que, por ejemplo, sí supieron dar los Kings en la 2018-2019, en un contexto, si se quiere, parecido. Salvo Young, los jóvenes fueron más irregulares que otra cosa (lógico), y los veteranos para apuntalar y aportar (como Turner y Crabbe) no fueron factor.

24 victorias en la 2017-2018, 29 en la 2018-2019 y, por ahora, 20 en la 2019-2020 (con 15 encuentros por disputar). Antes de que la pandemia del Coronavirus le pusiera un freno al curso, la proyección entregaba incluso menos triunfos que en la campaña pasada. Sin dudas, por debajo de lo esperado.

Las últimas tres temporadas de Atlanta
Temporada Récord (%) Rating Ofensivo Rating Defensivo Rating Neto
2017-2018 24-58 (.293) 104,4 (26°) 110,1 (24°) -5,7 (26°)
2018-2019 29-53 (.354) 107,5 (23°) 113,1 (28°) -5,5 (26°)
2019-2020 20-47 (.299) 107,0 (25°) 114,4 (28°) -7,4 (28°)

Bastan unas palabras de Pierce para entender que las expectativas con este núcleo son altas. "Este es un equipo de Playoffs, y se lo dije al plantel. Los que seguirán en el plantel lo entendieron. Y ahora se trata de entender bien lo que eso significa", remarcó a comienzos de marzo el entrenador, el mismo que durante el Media Day previo a la 2019-2020 dijo que no estaban en un ambiente de presión o de mirar con expectativas altas. "Tenemos que ser más duros, tenemos que pensar más como equipo, debemos pensar más en el compromiso de hacer mejor al compañero. Hay muchísimo talento en este lugar", agregó el coach.

Está claro que la 2020-2021 será determinante en el futuro de los Hawks. Pierce se impuso un objetivo y parece haber materia prima para conseguirlo. También confían en que la llegada de Clint Capela desde Houston Rockets pueda ser otro impulso, sobre todo en uno de los principales problemas del equipo: la defensa (tercera peor de la NBA, permitiendo 114,4 puntos cada 100 posesiones).

Empieza a correr el reloj para Atlanta.

Trae Young y su llegada a la elite

La segunda mitad de la 2018-2019 dejó en claro que Trae Young tenía el talento y las condiciones de alguien especial. Bueno, la 2019-2020 fue la confirmación de aquella predicción. Tanto que el base, entre otras cosas, fue uno de los titulares para el All-Star Game, al igual que Luka Doncic, compañero de Draft y de ruta por el traspaso que los marcó en aquella noche del Draft 2018.

Young es el cuarto máximo anotador de la temporada, con un promedio de 29,6 por encuentro (36,1% triples en 9,5 intentos), y el segundo en la tabla de asistencias (9,3), sólo por detrás de LeBron James (4,3). La evolución entre sus dos campañas es por demás marcada:

  • Young como rookie: 19,1 puntos (41,8% campo, 32,4% triples), 3,7 rebotes, 8,1 asistencias y 0,9 robos (30,9 minutos)
  • Young como sophomore: 29,6 puntos (43,7% campo, 36,1% triples), 4,3 rebotes, 9,3 asistencias y 1,1 robos (35,3 minutos)

Más allá de los números, el ex de la Universidad de Oklahoma se asentó por completo como uno de los armadores más consistentes de la competición, con el tiro a distancia y su creatividad como pasador como bandera. Sí, tiene dificultades en defensa, pero pocos cuentan con un talento ofensivo como él.

Entre varios puntos destacados, suma 6 partidos de al menos 40 puntos y 10 asistencias en la temporada. No sólo es el líder en ese aspecto en el curso, sino que es el segundo con más encuentros de este tipo (7 en total) en toda la historia de la NBA para jugadores en sus dos primeros campañas. Sólo Oscar Robertson (10) acumuló más que él. Este año también llegaron sus récords de puntos (50) y asistencias (18) en un partido.

¿La próxima prueba? Transformar a los Hawks en un equipo ganador. A los 21 años, tiene lo que se necesita para conseguirlo.

La suspensión de John Collins

Después de una segunda temporada dejando en claro que su pareja con Trae Young podía convertirse en una dupla letal en la liga, John Collins apuntaba a un salto definitivo en la 2019-2020. El problema es que, después del quinto partido, llegó un anunció que modificó por completo su campaña y, por consecuencia, la de su equipo: fue suspendido por 25 partidos tras violar el programa anti-drogas de la NBA (dio positivo por hormonas de crecimiento, sustancia prohibida por la liga).

¿Cómo le fue a Atlanta durante su estadía afuera del equipo? Apenas 4 victorias y 21 derrotas que marcaron el destino del curso. En ese tramo, los de Lloyd Pierce fueron el peor equipo de la NBA en cuanto a récord, tuvieron el tercer peor rating ofensivo de la liga y el segundo peor rating defensivo. Si bien Collins no logró cambiar por completo la situación al regresar, el rendimiento mejoró bastante.

Los Hawks en la 2019-2020
Situación Récord Rating Ofensivo Rating Defensivo Rating Neto
Suspensión de Collins 4-21 104,9 (28°) 116,0 (29°) -11,2 (30°)
Post suspensión de Collin 14-23 109,1 (22°) 114,7 (28°) -5,7 (27°)

Desde su vuelta al equipo, sus promedios son de 22,2 puntos (59% campo, 39,1% triples en 3,6 intentos), 10,3 rebotes, 1,4 asistencias y 1,6 tapones en 33,4 minutos. Además, se confirmó como parte de la absoluta elite entre los jugadores interiores en pick and roll. Sí, ayuda tener un base como Young al lado, pero también su capacidad como continuador en situaciones de pick and roll: según NBA Stats, es el segundo con más acciones de este tipo (5,1 por partido), y el mejor de todos los que promedian arriba de 3, generando un sensacional 1,31 punto por posesión.

Para que se cumpla la predicción de Pierce de ver a Atlanta como un equipo de Playoffs en la 2020-2021, Collins deberá ser lo que fue (y quizás un poco más) después de una suspensión que lo marcó a él y a su organización.

Vince Carter y la ¿despedida? menos pensada

Sin la necesidad de un anuncio formal, la 2019-2020 estaba llamada a ser la última campaña de Vince Carter en la NBA. Un jugador que marcó una era y que, entre tantas otras cosas, logró convertirse en el hombre récord de la liga, con 22 temporadas jugadas a lo largo de su enorme recorrido. A los 43 años, Vinsanity fue disfrutando el camino en silencio, sabiendo que muchas de las situaciones que estaba viviendo podían "ser las últimas" como jugador, pero sin reclamar un gramo de protagonismo al respecto.

El tema es que nadie hubiese imaginado que la despedida podría llegar a ser como la que parece. Que un partido de una noche de marzo podría haber sido el último. El tema es que en pleno Hawks-Knicks, el 11 de marzo pasado, la temporada se llenó de dudas y se frenó por la pandemia del Coronavirus. Es más, en ese momento la gente reconoció la situación y pidió el ingreso final de Vince, quien cumplió y hasta metió su último lanzamiento bajo una ovación total.

"Probablemente esta noche pueda reflexionar y pensar que esto no me lo imaginaba, que es extraño. Pasé de las dudas de comenzar la temporada y después atravesarla, a realmente no mencionar la palabra 'retiro', o no tener una conversación con Kobe (Bryant), que me había dado la confianza y comodidad para hablar del retiro hasta el momento. Pasé a una situación en donde la temporada parece terminada cuando en mi cabeza todavía quedan 15 partidos, pero no lo estamos seguros. Pero está bien, el baloncesto ha sido bueno conmigo, disfruté cada uno de los momentos, los buenos y los malos. Así que si este es el final, está todo bien. Por lo menos metí mi último tiro", dijo Vince aquella noche.

1.541 partidos (tercero en la historia, sólo por detrás de Robert Parish -1.611- y Kareem Abdul-Jabbar -1.560-) y 25.728 puntos (19° en la tabla histórica) después, la carrera de uno de los grandes parece haber llegado a su fin.

Chandler Parsons y un final doloroso

Chandler Parsons supo ser un joven prometedor que, tras dos años geniales en los Rockets (2012-2013 y 2013-2014), parecía tener el material para ser uno de los mejores 3&D de la NBA. Dallas "se lo robó" a Houston en la Agencia Libre de 2014, tuvo dos años sólidos allí y en 2016 volvió a ganarse un enorme contrato, esta vez con los Grizzlies (94,5 millones de dólares por cuatro años). El tema es que, su físico, ya estaba tocado. Y nunca más pudo volver a ser.

Parsons llegó a los Hawks en el último verano norteamericano, traspasado desde Memphis tras jugar apenas 95 partidos en tres cursos. Y si bien no parecía en los planes de los Hawks (apenas cinco duelos en la 2019-2020), su salida fue por motivos completamente alejados del baloncesto: en enero sufrió un grave accidente con su auto que, según su abogado, generó "múltiples lesiones severas" que, potencialmente, pueden terminar en el final de su carrera.

Los Hawks lo liberaron en febrero (su contrato finalizaba en junio), aunque para el jugador de 31 años la situación va más allá del baloncesto. Sólo queda esperar por la mejor recuperación posible para poder continuar su vida con normalidad.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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