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Houston Rockets

Ben McLemore, el nuevo artillero de Houston Rockets

Ben McLemore
Getty Images

Ben McLemore parece ser el nuevo descubrimiento de Mike D'Antoni y el sistema de abuso del tiro exterior de Houston Rockets. De 26 años y elegido con el séptimo pick del Draft 2013 por Sacramento Kings, este escolta nunca encontró su rol y lugar en la NBA. De hecho a mediados de la temporada 2018-2019 fue cortado por los Kings, donde había regresado tras un año mediocre en Memphis Grizzlies.

En esta campaña en Houston su rol no parecía ser muy diferente al de los últimos años: con perimetrales como Eric Gordon, Gerald Green, Austin Rivers y Danuel House Jr., todos con experiencia en la franquicia texana, lo de McLemore no pintaba para más que una contratación para terminar de llenar el roster.

Sin embargo, varios de esos jugadores fueron cayéndose por distintas lesiones y D'Antoni, que le dio minutos a McLemore en todos los partidos de la temporada, debió confiar en él.

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A mediados del mes de noviembre, con Eric Gordon fuera de las canchas, comenzó la explosión del nuevo artillero de Houston. En sus primeros 11 partidos promedió apenas 5,4 puntos por noche, lanzando un pobre 30,6% en tiros de tres puntos y 33,3% en tiros de campo en 16 minutos. En su seguda noche como titular, frente a Indiana Pacers, apareció de la nada con 21 tantos y 4 triples y, desde entonces, aunque con cierta inconsistencia, está teniendo un pasaje anotador como nunca en su carrera y pasó a ser uno de los jugadores secundarios con más importancia en los Rockets.

De esos 5,4 puntos en los primeros 11 partidos, McLemore crece a 14,7 unidades en los últimos 11, con un fuerte crecimiento en la efectividad: 44% de campo y 37,4% en triples, anotando 3,4 lanzamientos desde el perímetro por encuentro.

Incluso si tomamos esos 11 partidos, vemos que McLemore es el segundo máximo anotador de triples de los Rockets, apenas por detrás de James Harden. La Barba lleva 55, McLemore 37, PJ Tucker 21, Rivers 17, House 15 y Russell Westbrook 12.

Lógicamente el tiempo en cancha de McLemore se fue incrementando, ahora es normal verlo disputar casi 30 minutos, sea o no titular (Houston tiene un récord de 5-2 con Ben en el quinteto inicial).

Lo mejor de su repertorio llegó en los últimos partidos: doble-doble ante Atlanta Hawks (24 puntos y 13 rebotes con 6-11 en triples para el segundo doble-doble de su carrera NBA), 28 tantos frente a Toronto Raptors con un espectacular 8-17 en lanzamientos de tres puntos y 27 unidades contra Phoenix Suns, lanzando 5-9 desde el perímetro. En el medio no se destacó contra San Antonio pero tampoco realizó una actuación pésima: 11 puntos con 3-8 en triples.

Lo que Houston necesita de McLemore es sencillamente eso: un jugador sin miedo a tirar todos los triples que haga falta y con buena efectividad, que pueda reemplazar ese aporte de 11 puntos y tres triples que generalmente le daba Gerald Green, otro jugador que de golpe también tenía sus noches de "mano caliente" en las que terminaba con seis o siete triples convertidos.

"Mi trabajo es salir a la cancha y hacer todo lo necesario: correr, meter tiros abiertos y defender", dijo McLemore tras ganarle a Phoenix, afirmando que no hay diferencias para él entre ser titular o suplente.

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