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Playoffs 2019

Los Boston Celtics de Brad Stevens sonríen: Gordon Hayward recupera su mejor versión en los Playoffs

Gordon Hayward
Hayward brilló frente a Indiana GettyImages

La hoja estadística de Gordon Hayward no termina de explicar el impacto del alero en el triunfo de los Boston Celtics frente a los Pacers que les permitió barrer la serie y convertirse en el primer clasificado para las semifinales de la Conferencia, fase en la que se medirán con el ganador del duelo entre los Bucks y Pistons (Milwaukee domina 3-0). Hayward aportó para la causa en este cuarto y definitivo asalto 20 puntos (7-9 en tiros de campo, incluido un 3-3 en triples), tres rebotes, dos asistencias, dos robos y un tapón en 33 minutos.

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Hayward anotó 9 de sus 20 puntos durante un último cuarto en el que fue fundamental para resistir las embestidas de unos Pacers ilusionados con el milagro. Con un minuto en el reloj, el experimentado alero encestó su tercer triple de la tarde para darle a los Celtics una ventaja de diez puntos que aseguró su triunfo. Antes, cuando Indiana marchaba a 5 en el marcador, también se encargó ahogar sus esperanzas con otro tiro lejano cuando la posesión agonizaba.

El recorrido de Hayward en los Celtics ha estado lejos de ser el ideal. Después de llegar a la franquicia en la agencia libre de cara a la temporada 2017-2018, sufrió una tétrica lesión en su primer partido frente a los Cavaliers en Cleveland. Aquella fractura en el tobillo izquierdo le manuvo lejos de la canchas durante todo el año, incluso cuando Boston alcanzó una inesperada final del Este frente al por entonces equipo de LeBron James.

El alero de Boston, quien había llegado como estrella, regresó de cara a la 2018-2019 pero su nivel estuvo muy por debajo de lo esperado. Llerando incluso a perder su sitio como titular en el quinteto de Stevens. Pero en las últimas semanas, cuando muchos hinchas habían perdido las esperanzas en torno a su plena recuperación, Hayward reapareció y alcanzó su nivel estelar en el cuarto partido de su buena serie frente a los Pacers. "Es solo el comienzo para nosotros", anunció tras deshacerse de los Pacerse, el equipo de su Indiana natal, este domingo.

Hayward, quien ha trabajado tanto en su reacondicionamiento físico como mental después de la lesión, promedia 12,3 puntos, 5 rebotes, 1,8 asistencias y un robo por partido en 31,1 en la presente postemporada con una unos porcentajes de acierto del 48,6% en tiros de campo y 44,4% en triples. Brad Stevens, quien ya fuera su entrenador en la Universidad de Butler, recupera un activo fundamental de cara a la próxima serie que, salvo milagro, enfrentará a los Celtics con los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo.

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