Boston Celtics

NBA Sundays: tres claves del Boston Celtics vs. Orlando Magic

La potente jornada del domingo trae un duelo entre Boston Celtics y Orlando Magic, que será el cuarto encuentro del carrusel (20:30, Vamos). Ambos equipos llegan en rachas negativas de resultados, aunque los de Florida rompieron la suya ante los Nets el viernes.

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Enfrentamiento entre dos conjuntos del Este en horas bajas, aunque por diferentes motivos. El partido presenta a varios talentos All-Star de protagonistas, como Jayson Tatum, Nikola Vucevic, Jaylen Brown y Kemba Walker. A modo de previa, ¿cúales son las claves? Las revisamos en NBA.com.

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Unos Celtics decepcionantes

En Boston no disfrutan de su mejor temporada. Las lesiones y los problemas de profundidad de plantilla provocan fisuras en los Celtics, que perdieron su tercer partido consecutivo, el cuarto en los últimos cinco, al caer el viernes ante los Sacramento Kings.

"Los equipos son cosas frágiles y los jugadores lo están intentando, y todos son muy buenos intentándolo", dijo el entrenador de Boston, Brad Stevens. "Pero a veces, incluso cuando estás haciendo un buen esfuerzo o tienes un grupo de posesiones que van bastante bien, no lo consigues. O cuando tienes a cinco comprometidos que hacen mucho, pero no hemos tenido eso recientemente".

Los Celtics llegaron al partido del viernes en casa ante los Kings con derrotas ante Utah y Cleveland. El gran problema está siendo su rendimiento en defensa, aspecto que colapsa todo lo que intenta el equipo. Lo más curioso es que están muy acertados desde el triple, pero están perdiendo partidos que no deberían escaparse de su control. Son 8º del Este con 20-21, un 5-5 en los últimos diez y requiriendo mejora urgente.

Orlando pelea y compite

Orlando rompió su racha de nueve derrotas el viernes al imponerse 121-113 sobre Brooklyn. Los Nets llevaban seis triunfos seguidos de cara al enfrentamiento, pero los 38 puntos de Aaron Gordon y los 22 puntos, 14 rebotes y 8 asistencias de Nikola Vucevic dejaron en un esfuerzo en balde los 43 puntos de Kyrie Irving.

"Ese fue un gran partido, muy completo para nuestro equipo", dijo Gordon tras la victoria. "Demostramos lo que podemos ser defensiva y ofensivamente".

Orlando no había llegado a los 100 puntos en los tres partidos previos al viernes, incluyendo los escasos 77 puntos contra San Antonio el pasado 12 de marzo, pero consiguieron una de sus mejores actuaciones del curso. Esta temporada son el cuarto peor ataque con 105.2 puntos por 100 posesiones.

Dos potencias defensivas tocadas

El pasado 15 de enero ambos equipos se enfrentaron, consiguiendo los Celtics la victoria de forma aplastante por 124-97. Desde entonces, Boston marcha en tendencia negativa y, según se acerca el deadline, mayor es la necesidad de hacer traspasos que añadan armas a la rotación.

Mientras, Orlando está con varios problemas físicos. Los más destacados son Markelle Futlz y Jonathan Isaac, bajas para todo el curso, y Cole Anthony, el eléctrico novato que también está fuera por lesión. La cantidad de reveses recibidos provocan que la franquicia se tome la 2020-2021 como una temporada de pausa.

Si nos fijamos en las estadísticas, Boston fue la cuarta mejor defensa en la 2019-2020 y Orlando se ubicaba en la decimoprimera plaza, aunque en la segunda parte del calendario crecieron y subieron mucho en cuanto a rendimiento. Pero esta temporada, los Celtics están entre los diez peores rendimientos atrás y los Magic apuran mucho, muy cerca de caer al pozo (18º). Los de Steve Clifford tienen más consistencia; los de Stevens, talento.

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"Está siendo un desafío. Acepté ese desafío a principios de año. Así que, en última instancia, tengo que hacer un mejor trabajo como líder", dijo Jaylen Brown en la previa del encuentro. La joven perla, debutante en el All-Star, está promediando 24.4 puntos por noche, segundo mejor registro por detrás de Jayson Tatum (25).

El parte lesionados muestra a Tristan Thompson y Romeo Langford fuera para los Celtics por protocolos de seguridad de COVID-19. Orlando jugó el viernes sin Michael Carter-Williams (baja enfermedad) y a la lista de habituales se sumaTerrence Ross (rodilla).

Será clave el planteamiento defensivo de Stevens contra Vucevic, que llega firmando 24,7 puntos, 11,8 rebotes y un 40,5% en triples (6,6 intentos). El pívot viene de ser All-Star por segunda vez en su carrera y está en un momento muy dulce. Sin Thompson la principal carta contra Vooch será Daniel Theis, aunque Robert Williams puede guardar mejores armas para el duelo contra el montenegrino. Duro desafío para romper dinámicas negativas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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