Boston Celtics

Boston Celtics frenó a Phoenix Suns con defensa y un gran Kemba Walker

Los Boston Celtics no pierden pisada en la lucha por conseguir el boleto restante para tener ventaja de localía en la 1° Ronda del Este. Los de Brad Stevens jugaron un gran partido este viernes y vencieron cómodamente a los Phoenix Suns por 99-86, para quedar con marca de 32-27 y empatar a los Atlanta Hawks en el quinto puesto, a solo medio encuentro de esa deseada cuarta posición (en propiedad de los Knicks). Phoenix, por su parte, cayó a 42-17 y quedó a dos partidos de diferencia de Utah en lo más alto del Oeste.

La victoria de los Celtics puede dividirse en dos partes, empezando por el excelente trabajo defensivo hecho durante los 48 minutos. De hecho, los 86 puntos recibidos empatan la mínima permitida en la 2020-2021 por Boston. Marca que también habían conseguido durante el mes de abril, cuando se impusieron a Charlotte por 116-86.

Chris Paul (22 puntos y 8 asistencias) hizo lo suyo, pero el resto de los Suns no encontró el aro durante toda la noche. Incluyendo un Devin Booker que solo pudo aportar 15 tantos y estuvo en problemas de faltas durante gran parte del choque (terminó saliendo por seis infracciones). El principal problema de los Suns fue la falta de eficacia de sus tiradores: CP3 lanzó un correcto 3-7... ¿El resto? ¡3 de 28! Incluyendo un 1-17 combinado entre los otros cuatro titulares (Cameron Johnson salió como inicial por Jae Crowder, afectado con un esguince de tobillo).

Para la visita fue la segunda anotación más baja de la campaña, apenas por detrás de los 85 que sumaron ante San Antonio, el sábado pasado.

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La otra pata del triunfo celta pasó por la producción de Kemba Walker, quien igualó su máxima de la temporada con 32 puntos, producto de un 11-17 de cancha y un 5-11 en triples. En un partido dominado por las defensas, en el que Chris Paul fue el único otro jugador del encuentro en superar los 15 tantos, la mano caliente de Walker fue un diferencial clave para inclinar la balanza en favor del dueño de casa.

El juego de Walker ha sido un termómetro para Boston en toda la campaña. En las victorias del equipo, Kemba promedia 20 puntos, con una eficacia de campo cercana al 45%. ¿En las derrotas? Solo 15,9 unidades con un 36% de cancha.

La tarea de Kemba ayudó a compensar las bajas de Jaylen Brown (bien reemplazado por Romeo Langford en defensa aunque no sumó en ataque) y Evan Fournier, a las que hubo que agregarle una noche para el olvido de parte de Jayson Tatum: 15 puntos y 11 rebotes, pero con un flojísimo 3-17 de cancha. Poco le terminó importando a los Celtics.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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