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Boston Celtics

Boston Celtics y el primer día realmente duro de entrenamiento

"Se sintió como retomar todo donde lo habíamos dejado". Así describió Robert Williams III al entrenamiento de Boston Celtics de este domingo, que según el entrenador Brad Stevens fue el primero en el que pudieron ir al 100% por distintos motivos que habían afectado a los de los días viernes y sábado. Un dia importante para los Celtics, que además se vieron movidos por otra noticia como fue el anuncio de que la asistente Kara Lawson se irá para ser la entrenadora del equipo femenino de la Universidad de Duke.

"Hubo un espíritu competitivo, (Marcus) Smart y JB (Jaylen Brown) ya estuvieron siendo provocativos, fue como otro día más en el gimnasio", dijo Williams en la conferencia de prensa posterior, mientras que Smart agregó: "Todos estamos tratando de encontrar de nuevo nuestros tiros, nuestro ritmo. Estamos muy emocionados por este regreso."

Si hubo un ausente y de peso, el base titular del equipo, Kemba Walker. "Kemba no practicó, sigue avanzando en la progresión que establecimos para él", comentó Stevens. Walker se había perdido seis de los últimos 10 partidos de Boston en la temporada debido a constantes dolores en su rodilla izquierda y por eso está siendo llevado paso a paso en esta reanudación.

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"El primer entrenamiento no lo pudimos aprovechar del todo porque salimos tarde de la cuarentena y ayer (por el sábado) nos costó un poco estando a las 9 de la mañana, así que hoy estuvimos en mejor contexto para darle duro. Lo hicimos, hubieron momentos de muy buen básquetbol y hubo un gran esfuerzo de todo el equipo. Tendremos que seguir construyendo la parte del buen básquet, pero querés tener una base de lo duro que vas a ir y cuanto te vas a esforzar y realmente hicieron eso hoy. Seguiremos así el lunes y luego tendremos un día libre el martes.", explicó Stevens, que después puso el foco en el desarrollo de los varios novatos que hay en el plantel: Romeo Langford, Carsen Edwards, Grant Williams y Tremont Waters.

"Tuvimos a nuestros jóvenes juntos en un grupo en los últimos días de competencia. Ellos jugaron, jugaron mucho juntos, que fue un poco dado por diseño, y tuvieron momentos muy buenos. Carsen (Edwards) estuvo increíble el primer día, Romeo (Langford) tuvo sus momentos, Tremont (Waters) fue Tremont, él te puede hacer quedar mal si no estás concentrado. Esos chicos están siendo defendidos por algunos de nuestros mejores jugadores en esas posiciones así que es genial para ellos, que mejor forma de demostrar que siendo defendidos por Marcus Smart o Jaylen Brown en cada posesión."

Robert Williams, una recuperación importante

Los Celtics disfrutarán en Orlando de contar nuevamente con Robert Williams, el pivot de segundo año que seguramente tendrá minutos en el puesto que representa el punto débil para la franquicia de Massachusetts. Williams ha tenido flashes de buenos aportes en sus dos años en la NBA, pero apenas ha podido disputar 55 partidos en todo este tiempo (promedio de 3,3 puntos, 1,2 tapones y 3,4 rebotes en 11 minutos), viéndose constantemente afectado por distintos problemas físicos. Una lesión en la parte izquierda de la cadera solamente lo dejó disputar cuatro partidos desde inicios de diciembre de 2019.

"Me siento más rápido, estos meses sirvieron para terminar de mejorar mi cuerpo, estoy listo para salir a la cancha", dijo Williams. Smart observó lo mismo sobre él: "Rob luce muy bien, sigue protegiendo el aro, agarrando pases increíbles en el aire y moviendo los pies muy bien. La defensa sube a otro nivel con él, teniendo alguien que protege el aro así. Es alguien muy especial por sus condiciones atléticas y su habilidad para molestar en los lanzamientos cerca del aro así que eso nos permite a los guardias aplicar un poco más de presión y darle más problemas a los rivales."

Stevens destacó el aporte defensivo que el joven jugador de 22 años le dará al equipo.

"El siempre fue capaz de ser un protector del aro de alto nivel y creo que estaba mejorando mucho en las distintas defensas del pick and roll al empezar la temporada, cuando se lesionó. Al regresar tendría que haber pasado por un período de adaptación, pero ahora ese período es para todos. Ahora, prácticamente entrando a su tercer año en la liga, parece un jugador más maduro, será capaz de realizar las zancadas correctas. Siempre fue un jugador que actúa con mucha energía y que trata de hacer todas las cosas correctas. Así que estamos emocionados por tenerlo y por ver como acomodamos la situación en el puesto de pivot".

"Tiene grandes condiciones atléticas, es un muy buen comunicador en ambos costados de la cancha, cae muy rápido hacia al aro en el pick and roll, esperamos que mantenga su buena salud porque nos da mucha flexibilidad en esa posición, cuando tuvo sus oportunidades lo hizo bien", concluyó Stevens.

En sus últimas cuatro presencias, Williams había sido un aporte valioso desde el banco para Boston, con un promedio de 6 puntos, 5,3 rebotes y 1,8 tapones en 13,4 minutos. "Timelord" tiene características distintas a Enes Kanter (un peor defensor) y Daniel Theis (de presencia física menos imponente) y por eso es una carta importante para los verdes.

Kara Lawson, nueva head coach de Duke

La gran noticia del fin de semana en el mundo Celtics fue la contratación de parte del equipo femenino de la Universidad de Duke, una de las más prestigiosas de la NCAA, de Kara Lawson, que estuvo trabajando en la franquicia durante la temporada 2019-2020 como asistente.

A los 39 años Lawson tendrá una gran oportunidad en su carrera y esto llevó mucha felicidad al resto del equipo.

"Lo de Kara es especial para mi, ella era mi entrenadora de tiro, también para Tremont y Carsen. Estoy muy emocionado. Teníamos un vínculo desde que ella llegó aquí. Como equipo estamos muy orgullosos de ella", comentó Marcus Smart, uno de los jugadores de mayor vínculo, que agregó: "Cuando Kara llegó a Boston, Brad le dio la opción de trabajar con el jugador que ella quisiera y el primero al que escogió fue a mi y le dijo a Brad que era por como le gustaba como yo jugaba mi juego y cosas así y eso me llegó. Ella terminó siendo más que una entrenadora de tiro, fue una amiga, alguien a quién le podía hablar cuando necesitaba un consejo."

Stevens, que había decidido sumarla a su equipo en la primera experiencia de Lawson en el mundo de los banquillos (antes fue estrella de la WNBA y analista televisiva), también expresó su alegría: "Estamos muy emocionados por su oportunidad. Es una persona y una entrenadora increíble, encajará muy bien en Duke y su tradición. Hace unos meses salimos a dar un paseo con ella y mi esposa y comentó que uno de sus objetivos futuros era ser entrenadora de Duke, así que es muy bueno que tenga su chance."

"Kara siempre nos daba una sonrisa, nos ayudaba, estaba para lo que necesitáramos hablar. La vamos a extrañar, Duke se lleva a una gran entrenadora", comentó Williams.

Lawson actualmente está en Orlando junto al equipo y se desconoce si completará esta temporada con los Celtics o hasta cuando se quedará.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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