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Boston Celtics

Boston Celtics y una victoria que ilusiona: triunfo categórico sobre Toronto Raptors

El cruce entre Boston Celtics y Toronto Raptors era muy esperado como plato fuerte de la jornada del viernes, entre dos equipos con muchas estrellas, dos entrenadores de élite y que aspiran a ser el representante de la Conferencia Este en las Finales de la NBA.

Lo que seguramente ni el más fanático de los celtas esperaba era un triunfo tan holgado como el 122-100 que obtuvieron los de Massachussets, dejando el partido definido durante el tercer cuarto, el que se llevaron por 39-20. Ya antes habían marcado una diferencia basados en su defensa: se llenó de elogios a la de Toronto en los últimos días y los Celtics salieron a mostrar que ellos tienen lo suyo, cortando todos los circuitos de juego de los campeones con muchísima intensidad.

Así la serie de temporada regular entre Boston y Toronto quedó 3-1 para los de Stevens, algo a tener en cuenta para un posible cruce en la segunda ronda del Este que quedó mucho más posible con este resultado.

Los Raptors no pudieron asegurarse el segundo lugar, algo que hubiesen hecho ganando: ahora tienen un récord de 49-19 mientras que el de Boston es de 46-23. Con cuatro partidos por jugar para Toronto y tres para Boston, si los de Nurse no ganan ningún partido más y los de Stevens no vuelven a caer, los Celtics quedarán por encima. Eso es difícil par Boston, pero lo más importante para ellos es la diferencia sobre Miami Heat, cuarto con 43-26.

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Algunas observaciones del encuentro:

  • Una noche de dos caras: Fue la que tuvo Boston con el tiro exterior. Los Celtics empezaron con el aro cerrado, tirando 1-12 en el primer cuarto ante los intentos de siete jugadores distintos. Pero de a poco fue mejorando. Encestaron cuatro intentos en el segundo período y al volver del entretiempo se les abrió el aro como una pileta: metieron 11-23. Entre Jaylen Brown y Kemba Walker se combinaron para un 8-18 y Semi Ojeleye sumó un 3-5 desde el banco.
  • No fue así para Toronto: Los Raptors apenas tuvieron un 26% de acierto perimetral y gran parte de los 10 que convirtieron llegaron con el partido ya definido (6-11 en el último cuarto). Hasta ahí estaban con 4-27, siendo lapidario el 1-9 del tercer cuarto para que Boston se escape. Especialmente Fred VanVleet (1-6), Norman Powell (0-4) y Serge Ibaka (0-4) fueron de los más imprecisos.
  • Brown, la figura: Jaylen Brown volvió a ser el MVP de una victoria de los Celtics. El del estado de Georgia sumó 20 puntos y tomó 6 rebotes en 31 minutos pero además estuvo espectacular en defensa, donde se hizo cargo de Pascal Siakam durante la mayor parte del partido y anuló al camerunés, que quedó en apenas 11 puntos y 2 rebotes con 5-15 de campo. Fue la segunda peor actuación anotadora de Siakam en la 2019-2020, apenas por encima de los 10 puntos a Orlando en noviembre de 2019 (aunque ese día al menos repartió 8 asistencias).
  • Theis y Timelord sobre Kanter: El turco Enes Kanter no jugó ni un minuto contra Toronto por decisión del entrenador Brad Stevens. El gran desempeño de Daniel Theis (11 puntos, 11 rebotes y 3 asistencias en 28 minutos) y la energía que aportó Robert Williams desde el banco (10 puntos y 4 rebotes en 11 minutos) dejaron conforme al entrenador, que no echó mano de Kanter, alguien al que le cuesta en defensa, para lidiar con Marc Gasol y Serge Ibaka. Con el partido más definido, hubo minutos también para Grant Williams.
  • Exceso de auxilio: Fred VanVleet fue el máximo anotador de Toronto Raptors con 13 puntos. Fue el que más tiros tomó, lanzando 4-14 de campo y sumando 4 unidades más desde la línea de tiros libres. Y casi todo eso llegó en situaciones de rescate ante una ofensiva de Toronto que quedaba sofocada por la espectacular defensa de los Celtics jugando a media cancha. Además FVV y Lowry sumaron algunos tantos de contragolpe, pero Boston contrarrestó bien esa amenaza de los de Nick Nurse.

El próximo partido de Boston será el domingo contra Orlando Magic mientras que Toronto jugará contra un Memphis Grizzlies que necesita ganar para asegurarse un lugar en el play-in del Oeste.

ESTADÍSTICAS | JUGADA A JUGADA

Boston, a pura defensa

Un partido entre dos de cuatro de las mejores defensas de la liga tenía que tener un comienzo así, a pura defensa. Toronto estuvo bien, pero Boston estuvo mucho mejor, apenas permitiéndole dos puntos en cinco minutos a los Raptors y por una jugada individual de Marc Gasol.

Los Celtics tomaron ventaja de 12-2 aunque Jaylen Brown apenas metió 1 de sus primeros 4 tiros de tres puntos. Después Toronto pudo empezar a correr un poco y se acercó, con los primeros triples de Siakam y VanVleet.

El ingreso de la segunda unidad de Boston estiró de nuevo, llevándolo a un 20-10 que Norman Powell decoró en 21-14. El 1-12 desde el perímetro de los de Stevens no se sintió debido al espectacular nivel defensivo que tuvieron.

Theis, el mejor del primer tiempo

Aunque hay varios All-Star del pasado y presente en cancha, el jugador más destacado hasta el momento fue el alemán Daniel Theis, que aportó 11 tantos, 5 rebotes y 2 asistencias en sus 17 minutos además de hacer su trabajo en defensa.

Los Celtics abrieron el segundo cuarto con un parcial de 11-2, como si le faltaba más diferencia desde la defensa a lo del período inicial. Encima Marc Gasol llegó a su tercera falta personal con una ofensiva y Nick Nurse, muy enojado, se llevó una técnica. Sus Raptors se recuperarían, con un 7-0 empujado por Lowry y VanVleet corriendo, pero Boston tenía guardados los triples: uno de Kemba y dos consecutivos de Theis para el 46-28.

El reingreso de Gasol reacomodó un poco a los canadienses, pero sin el español volvieron a perder el eje en ataque, viéndose un Toronto irreconocible. Al final Nurse echó mano al banco y tuvo respuesta con un triple de Chris Boucher, pero Tatum contestó con uno de cuenta propia. Boston gana por 52-37. Esos 37 tantos son la peor cifra de anotación en un tiempo para los Raptors en la 2019-2020 y cometieron 10 pérdidas en 24 minutos.

¿Boston cerró el partido?

La diferencia de 91-57 que sacó Boston Celtics al terminar el tercer cuarto lleva a pensar que el partido ya está liquidado, no solamente por el marcador sino porque los de Stevens van creciendo y creciendo en el desarrollo del partido, mientras que los Raptors se enriedan cada vez más y ni siquiera encuentran salvación en manos de un jugador.

Toronto había empezado bien lastimando cerca del aro, con un parcial de 8-3, pero Kemba Walker, autor de las primeras seis unidades de Boston en el tercer período, y Jayson Tatum, descargaron todo su poder de fuego sobre el equipo canadiense que no encontraba como pararlos. Así es que la diferencia se fue a 73-52 con un triple de Tatum.

El porcentaje de acierto en triples de los de Stevens crecía y crecía, con tres bombas consecutivas de Jaylen Brown. Toronto estaba absolutamente sobrepasado y quedó 86-57 abajo, mostrando nada del equipo que dominó a Los Angeles Lakers unos días atrás y quedando muy complicado para salvar su invicto en Disney. Si faltaba más, Kemba Walker anotó cinco puntos en el minuto final, redondeando un parcial de 13-0 de Boston.

Un último cuarto para cumplir

Con la diferencia de 34 puntos que quedó marcada en los primeros 36 minutos, el último período fue apenas para cumplir.

Con mayoría de suplentes en cancha, Gordon Hayward y Rondae Hollis-Jefferson sumaron un par de puntos, Serge Ibaka se tuvo que ir al vestuario a que lo revisen luego de un golpe en el ojo y así la ventaja de Boston llegó a estirarse hasta las 40 unidades, algo totalmente impensado en la previa del partido.

Norman Powell y los rookies de Toronto dieron la cara en el final, recortando el margen hasta el 122-100 oficial.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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