Washington Wizards

Bradley Beal y Russell Westbrook tumban a Brooklyn Nets en ¿el partido del año?

Anotenlo en la lista de candidatos a mejor partido de la 2020-2021. Porque si bien es cierto que la victoria de Washington ante Brooklyn por 149-146 tuvo errores importantes de ambos lados, también nos dejó uno de los desenlaces más espectaculares del último tiempo, para coronar un extraordinario duelo ofensivo. Los capitalinos dieron la sorpresa con un cierre no apto para cardíacos y aunque siguen en el fondo del Este con marca de 4-12, esperan poder destacar esta victoria como una bisagra en su 2020-2021.

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Hasta los últimos segundos del encuentro, todo parecía indicar que Brooklyn se llevaría la victoria. Una tremenda contra de Russell Westbrook igualó el marcador en 141 a falta de 41 segundos, pero Kyrie Irving respondió con un doble a media distancia y tras un fallo de Bradley Beal, Jeff Green extendió la distancia a 144-141 desde la línea de libres. Washington tenía la opción de igualar el partido, pero a pesar de tener en cancha a tiradores como Bertans, Beal o Mathews, el que se jugó el triple fue el propio Westbrook. Sin éxito, rebote de Brooklyn y dos simples de Irving adentro.

146-141, 12 segundos en el reloj, Washington sin time-outs... ¿Todo definido? No tan rápido.

Beal recorrió el largo de la cancha rápidamente y clavó una bomba a la carrera. 146-144, 8 segundos. Reposición de Brooklyn, desinteligencia entre Harris y Durant, robo de Mathews y pase a Westbrook, quien para sorpresa de nadie, no dudó en ir por la revancha. ¡Y esta vez su disparo entró! Washington pasaba al frente en un abrir y cerrar de ojos.

El drama no terminó ahí, porque los Nets aún tenían un par de segundos en el reloj y llegaron a disponer de un lanzamiento más que claro para ganarlo: insólita distracción de Beal en la reposición de línea de fondo y bandeja para Timothe Luwawu-Cabarrot... ¡fallada! Beal amplió a 149-146 con un par de libres y ya no hubo tiempo para más. Victoria memorable para los de Scott Brooks, con el condimento extra que siempre tienen los Westbrook vs Durant.

Hay dos maneras en las que este partido será recordado por Washington en la temporada: como una simple anécdota o como un antes y un después para su temporada. Los Wizards tienen problemas importantes de toda índole y no es casualidad que estén en el fondo del Este. Pero a la vez parecerían tener el talento como para al menos ser más competitivos (venían de perder cuatro encuentros por 16 puntos o más) y un triunfo de este tipo puede ser el empujón anímico que precisaban. El tiempo lo dirá.

Más allá de sus apariciones heróicas en el cierre, la mediacancha titular de los Wizards dijo presente durante toda la noche. Westbrook terminó con 41 puntos, 10 rebotes y 8 asistencias, mientras que Beal sumó 37 tantos. Además entre los dos se combinaron para un súper efectivo 29-51 de cancha. El tercer máximo anotador de Washington fue Moritz Wagner, clave desde el banco con 17 unidades y un 7-8 de campo.

Un contendiente incompleto

Los Nets, quienes no contaron con James Harden debido a un golpe en el muslo izquierdo, se llevan conclusiones bastante negativas de esta noche. Quizá no tanto por la derrota en si misma o por la caída a pique de los últimos segundos, sino más que nada por lo mal que volvieron a lucir defensivamente, permitiendo nada menos 149 puntos. Los de Nash se ubican ahora 25° en cuanto a rating defensivo, un ranking con el que es imposible imaginarlos como un equipo contendiente al título, sin importar cuanto poder anotador posean.

El rendimiento es aún peor desde que traspasaron a Jarrett Allen, probablemente su jugador más determinante en ese costado: aparecen 28° con un rating de 118 puntos por 100 posesiones durante esos 10 encuentros. El problema existe y eventualmente deberán afrontarlo, con algún movimiento más significativo que las recientes incorporaciones de Norvel Pelle e Iman Shumpert.

Claro que del otro lado, ese poderío anotador es absolutamente de élite. De hecho, Brooklyn se transformó en apenas el cuarto equipo de todos los tiempos en anotar 146 puntos o más en dos partidos consecutivos (habían sumado 147 ante OKC), sumándose a los Nuggets de 1982, los Lakers de 1982 y los Nationals de 1963. Sí... algo semejante no se veía en la NBA desde hacía 35 años.

Aún sin Harden, quizá el mejor anotador que haya visto la NBA en los últimos años, la ofensiva de Brooklyn demostró tener recursos de sobra, con cuatro jugadores por encima de los 23 tantos: Kevin Durant con 37, Joe Harris con 30 (igualó su máxima de carrera), Kyrie Irving con 26 y Jeff Green con 23. Puntos no faltan en los Nets, eso queda claro.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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