Brooklyn Nets

Brooklyn Nets le ganó a Toronto Raptors con Kevin Durant como figura y se clasificó a Playoffs por tercer año seguido

Prácticamente nunca estuvo en duda en esta temporada en la que apuntan con todo por conseguir el título, pero ahora ya es oficial: Brooklyn Nets participará de los Playoffs 2021 de la NBA. La franquicia neoyorquina le ganó por 116-103 a Toronto Raptors como visitante, volvió a disfrutar de la eficiencia ofensiva de Kevin Durant y es el primer equipo del Este en asegurar su lugar entre los seis mejores equipos de su Conferencia.

Todavía sin James Harden, los Nets siguen ganando y cosecharon su tercera victoria consecutiva. Durant anotó 17 puntos y recogió 10 rebotes, pero fue uno de los siete jugadores del equipo que sumó en doble dígito y el único que no lo logró fue curiosamente Kyrie Irving, que quedó apenas una unidad por detrás con nueve tantos.

Kyrie no tuvo una noche muy iluminada (3-13 de campo con 1-5 en triples además de 3 pérdidas contra 4 asistencias), pero los Nets no lo sintieron por todo un esfuerzo de equipo en el que Jeff Green fue el máximo anotador con 22 puntos además de unos 8 rebotes.

Toronto ganaba por 90-84 al inicio del último cuarto y sin embargo Brooklyn terminó no teniendo problemas en el clutch. En parte porque Durant estuvo super eficiente cada vez que apareció en el partido, necesitando apenas de siete lanzamientos al aro para sumar sus 17 tantos y también siendo protagonista defensivo, con 2 robos y 2 tapones. En sus 33 minutos sobre la pista los Nets anotaron 15 puntos más que los Raptors.

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Blake Griffin fue otro de buena actuación ofensiva, con 17 puntos en 22 minutos (6-11 de campo) desde el banco, mientras que Joe Harris sumó 16 puntos y 6 asistencias con 4-9 en triples.

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Sin embargo a quien realmente hay que destacar es a Mike James: el base ex CSKA Moscú estuvo brillante en el último cuarto, sumando sus 11 puntos y además repartiendo 6 asistencias. James logró el desequilibrio necesario en el partido para que Brooklyn termine ganándolo, con triples pero también encontrando constantemente a sus compañeros. Se trata de uno de sus mejores partidos en su corta carrera en la NBA (llegará a 40 partidos en el próximo encuentro).

El base de 30 años terminó brindando una actuación de semejante nivel como para suplir lo que faltó de Kyrie Irving y le enseñó a Steve Nash que puede contar con él de cara a la parte más importante de la temporada, para la que lo ficharon. Su contrato de 10 días seguramente terminará extendiéndose.

El récord de Brooklyn ahora es de 42-20, con 1,5 partidos de diferencia sobre el escolta Philadelphia 76ers y unos 10 partidos sobre Boston Celtics y Miami Heat, lo que hace que por tercer año consecutivo los Nets ya tengan su plaza para los Playoffs, siendo esta la primera ocasión en la que llegan como verdaderos contendientes. Desde 2014 que no logran avanzar a la segunda ronda.

Toronto puso a todo su grupo estelar en pista este martes en busca de una victoria que hubiera sido clave para ellos (ahora son duodécimos en el Este con récord de 26-36, por detrás de Chicago Bulls), pero se le terminó yendo de sus manos en el final a pesar de haber hecho una buena tarea defensiva sobre Irving y Durant y de haber contado con buenas actuaciones de Kyle Lowry y OG Anunoby que al menos dan esperanza para la recta final de la Fase Regular.

El base terminó con 24 puntos y 6 asistencias lanzando 6-9 en triples, cortando así con su mal momento en los tiros exteriores, mientras que Anunoby finalizó con 21 puntos, 6 asistencias (igualó su récord personal en la NBA) y 6 rebotes.

Además Khem Birch contribuyó con un doble-doble (13 puntos y 14 rebotes en su primer doble-doble con el equipo), pero en las flojas actuaciones ofensivas de Pascal Siakam (10 puntos con 2-16 de campo, sumando apenas dos tantos en la segunda mitad) y Fred VanVleet (11 tantos y 5 asistencias con 3-17 de campo) se explica un poco la derrota: el equipo dirigido por Nick Nurse quedó limitado a 20 puntos en el último período.

Ahora llegan cuatro partidos consecutivos fuera de casa para los Raptors, frente a Denver, Utah y los dos equipos de Los Angeles. Cuatro encuentros muy duros en los que empezará a definirse su suerte de esta campaña.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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