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Memphis Grizzlies

El inicio de la carrera de Marc Gasol en la NBA: Su debut con Memphis Grizzlies en 2008

La ilusionante pretemporada con la que arrancaron el curso los Memphis Grizzlies en octubre de 2008 alcanzando 4 victorias en 7 partidos de preparación que disputaron parecían apuntar a que el conjunto entrenado por Marc Iavaroni podría tener, al fin, un año tranquilo. Había razones de peso para creer en ello pues la llegada vía Draft del flamante prospect OJ Mayo así como de Marc Gasol y Darrell Arthur con los que apuntalar la posición interior y así completar un roster joven donde Mike Conley, Rudy Gay y Kyle Lowry parecían llamados a reformular el proyecto de los de Tennessee.

Marc Gasol desembarcaba en aquellos Grizzlies un año después de haber sido drafteado en el puesto en el puesto 48 por los Lakers y haber sido traspasado por su hermano meses atrás. Lo hacía tras consagrarse como el MVP de la ACB y de colgarse la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Pekín, inmejorable palmarés. Las buenas sensaciones que dejó durante el training camp le sirvieron al pívot catalán para ganarse el puesto de titular de cara al partido inaugural de la 2008-2009.

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Sucedería un 29 de octubre en Houston donde los Grizzlies iniciarían el curso enfrentándose a unos reforzados Rockets que al término de la temporada llegarían a forzar un séptimo partido a los eventuales campeones de 2009. Un desplazamiento complicado por la entidad y experiencia rival que se constató apenas dio comienzo el duelo pues los pupilos de Rick Adelman les endosaron un parcial de 4-11 de inicio de la mano de Yao Ming que superó sin problemas a Marc con 8 puntos en 4 intentos a canasta en el arranque. Los texanos golpearon primero y tomaron una relativa ventaja.

A partir de ahí, Memphis comenzó a crecer de la mano del banquillo y de OJ Mayo, reduciendo ligeramente la diferencia hasta que tras al borde descanso Marc hizo su aparición. Los balones comenzaron a llegarle al catalán que desde los codos dejó destellos del jugador que podía llegar a ser. Su primera acción de canasta sería una asistencia para Mike Conley desde el poste alto en busca de seguir moviendo el balón, una curiosa coincidencia que en el futuro se convertiría en una de las señas de identidad de los Grizzlies del Grit&Grind. Minutos más tarde llegaron sus primeros puntos cuando en una acción desde la bombilla superaría a Yao Ming para sacarle la canasta y la falta, reaccionando de manera efusiva.

Esa acción despertó su instinto más anotador y tras el descanso añadiría 8 puntos en 4 de 7 intentos además de 5 rebotes y 2 tapones, incluyendo un tiro desde la bombilla que pusieron a los Grizzlies a 1 punto de distancia a falta de 12 minutos por disputarse. Sin embargo, la inexperiencia del equipo les pasó factura y el 5 de 17 en tiros de campo, incluyendo una serie terrible de Mayo, les condujeron a la derrota por 82 a 71.

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Gasol acabaría ese primer partido con un fantástico doble-doble de 12 puntos y 12 rebotes junto a 2 tapones, 1 asistencia y 5 de 12 tiros de campo, siendo el 60º jugador en la historia en debutar con un encuentro con dobles figuras.

"No me he notado nervioso, he intentado jugar un partido normal", expresó al acabar el partido. "Teníamos ganas de cambiar la dinámica de los Grizzlies, pero aunque hemos estado muy cerca, no lo hemos conseguido".

"Hemos jugado bien, hemos estado en el partido durante 45 minutos, haciendo una buena labor en defensa, pero en ataque no hemos jugado fluido y al final lo hemos pagado. No me he encontrado demasiado acertado en ataque, al intentar trabajar en defensa, sobre todo para frenar a Yao que es muy grande y muy difícill de marcar", finalizó el pívot catalán.

Aquel sería el inicio de sus más de 800 encuentros en la mejor liga del mundo además del primero de sus 198 dobles-doble con el que coronar una carrera que a día de hoy prosigue, siendo 3 veces All-Star, 2 veces All-NBA, Defensor del año en 2013 y campeón de la NBA en 2019.

Marc finalizaría su temporada de debut en la NBA formando parte del All-Star Weekend en el partido de novatos así como en el segundo mejor quinteto de rookies a razón de 11,9 puntos, 7,4 rebotes y 1,1 tapones por noche.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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