Charlotte Hornets

Charlotte Hornets y las dos caras de la moneda en la NBA: brillante en ataque, desastroso en defensa

Parece difícil que un equipo que es dueño del segundo mejor ratio ofensivo tenga un net rating negativo, pero Charlotte Hornets lo está logrando en la temporada 2021-2022. La franquicia de Carolina del Norte brilla en un costado de la cancha y tiene múltiples problemas en el otro: presenta las dos caras de la moneda y de esa forma es tan inconsistente, ganando y perdiendo como su récord de 17 victorias y 17 derrotas lo indica.

Son 112,7 puntos cada 100 posesiones los que anota Charlotte en la 2021-2022, un crecimiento constante desde los 105,9 de la 2019-2020 y los 110,1 de la 2020-2021. Mientras eso avanza su net rating mejora, pero todavía no lo suficiente como para ser un número positivo, porque en esta campaña están en un -1,5. Sus rivales anotan 1,5 puntos más por cada 100 posesiones que lo que consiguen ellos.

Así como Charlotte es el segundo equipo más eficiente de la liga para atacar, es el menos eficiente de todos para defender: permite 114,2 tantos cada 100 posesiones, un número más de un punto (1,1) peor que el registro de la segunda peor defensa, la de Sacramento Kings. Los problemas defensivos de los Hornets vienen siendo una constante en la era James Borrego, pero este año eso creció. 112 de ratio defensivo en la 2018-2019, 112,8 en la 2019-2020, 112 en la 2020-2021 y 114,2 ahora.

En las últimas 25 temporadas solo un equipo logró ganar más de 35 partidos con un ratio defensivo tan malo: Portland Trail Blazers en la campaña pasada, con un 115,3 de ratio defensivo pero un brillante 117,1 en ataque que es el segundo mejor registro histórico desde al menos la temporada 1996-1997, cuando NBA.com comienza a ofrecer registros.

A la vez, en los últimos 10 años apenas ocho equipos que terminaron una temporada en el top 10 de los ataques más eficientes de la liga acabaron con un net rating negativo: Phoenix Suns en 2010-2011 y 2011-2012, Utah Jazz en 2012-2013, Minnesota Timberwolves en 2016-2017, Charlotte Hornets y Milwaukee Bucks en 2017-2018 y San Antonio Spurs y Portland Trail Blazers en 2019-2020. De todos ellos solo dos clasificaron a Playoffs (Portland y Milwaukee) y solo dos terminaron con más victorias que derrotas (Milwaukee y Utah). Ser brillante para atacar y estar en el otro extremo para defender no es una fórmula exitosa.

Además, es tan curioso lo de Charlotte que para encontrar un equipo con un ataque top 10 de la NBA pero con un net rating inferior al -1,5 de los Hornets debemos irnos hasta la temporada 2009-2010, con los Toronto Raptors de Andrea Bargnani y Chris Bosh que terminaron 40-42 en el Este (110,2 en ataque, 112,2 en defensa).

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¿En qué camino ha ido Charlotte en los partidos del mes de diciembre? En claro retroceso, con un récord de 4-7 recibiendo al menos 120 puntos en siete partidos, de los que perdió cinco. Su ataque sigue siendo eficiente, de 115,7 puntos cada 100 posesiones, pero su defensa empeoró al nivel de recibir 120,5 puntos cada 100 posesiones. Los protocolos de salud y seguridad afectaron al equipo (solo Kelly Oubre Jr., Miles Bridges, Gordon Hayward y PJ Washington jugaron al menos 10 partidos y por ejemplo LaMelo Ball y Mason Plumlee solo disputaron cinco), pero han hecho también lo mismo con varios rivales.

¿En qué se destacan los Hornets como unidad de ataque? Son el equipo más certero a la hora de lanzar triples con un 37,7% de acierto, el segundo que termina con pérdidas de balón el menor porcentaje de sus posesiones (apenas el 12,3%), del segundo ratio más alto de asistencias por pérdidas (2,21), el quinto que más puntos de ataques a campo abierto consigue (14,6 por partido) y el tercero que más puntos crea tras asistencias (70,2). Charlotte presenta a cinco jugadores distintos con un promedio de 15 puntos o más por partido, una rareza que únicamente iguala Toronto Raptors.

¿En qué sufren los Hornets como unidad de defensa? Son el tercer equipo que permite un porcentaje de tiros de campo más alto a sus rivales (47%), el equipo al que más triples le anotan (14,2 por partido), el que permite el porcentaje de efectividad más alto en tiros de dos puntos (55,5%) y el peor en tiros a 1,8 metro o menos de distancia del aro (62,7%), el de segundo peor porcentaje de rebotes defensivos recogidos (74,3%) y el sexto equipo que más triple desde las esquinas recibe (4,1 por partido). Se protegen mal dentro, desde donde les llega más del 32% de los lanzamientos que les realizan, pero también lo hacen mal fuera.

Cuando Chicago Bulls les anotó 133 puntos el 29 de noviembre, el entrenador Borrego manifestó que "el ataque está bien, es en la defensa donde está el problema", y expresó que necesitaban tener a Plumlee y a Cody Martin, que esa noche no habían jugado, para poder mejorar allí. El pívot y el alero regresaron, pero contra Portland compartieron equipo y aun así a Charlotte le anotaron 125 puntos.

Es cierto que Plumlee es lo único algo parecido a un protector de la zona interior que tienen (más por sus 2,11 metros que por otra cosa) y que Martin está siendo su mejor defensor perimetral en esta temporada, pero ninguno de los dos es un talento indispensable en el costado defensivo. ¿Será un traspaso el camino para arreglar esta situación? La temporada de los Hornets todavía tiene mucho futuro: con 17-17 están octavos en el Este, a un partido de salir del Play-In pero a 0,5 de meterse en Playoffs. En una carrera que se vislumbra tan apretada tienen que tratar de no perder tiempo para solucionar sus problemas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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