Chicago Bulls

Informe: Chicago Bulls ficha a Stanley Johnson y Alize Johnson para completar su plantilla 2021-2022

A Chicago Bulls le quedaban dos espacios en el plantel de la temporada 2021-2022 y a la vez dos huecos necesarios de rellenar en su segunda unidad: el de otro perimetral más y el de un jugador interior versátil. Buscaron fichar a Paul Millsap pero no lo consiguieron. Y este lunes terminaron de cerrar sus tareas de una off-season muy movida con las contrataciones de Stanley Johnson y Alize Johnson según lo reportado por los periodistas Shams Charania (The Athletic) y Adrian Wojnarowski (ESPN).

Sin muchas piezas disponibles en el mercado a esta altura, los Bulls se inclinaron por un mix de juventud y experiencia para terminar de completar su armado de cara a una temporada en la que esperan poder regresar a los Playoffs. Tanto Stanley como Alize Johnson son jugadores jóvenes nacidos en 1996 (ya cumplieron 25 años) con conocimiento de lo que es la NBA: el primero disputó 371 partidos de Fase Regular de 2015 a la fecha mientras que el segundo jugó 49 partidos desde su debut a fines de 2018.

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Stanley es un alero que fue escogido por Detroit Pistons con el pick 8 del Draft 2015 y que no cumplió con las expectativas allí a pesar de una buena cantidad de oportunidades: promedió 7,1 puntos y 3,5 rebotes en 22,1 minutos por partido (267 encuentros) con un 29,2% de acierto en triples. Su primer contrato lo terminó con 18 partidos en New Orleans Pelicans y luego firmó por dos años y siete millones y medio con Toronto Raptors, donde tampoco generó interés como para ser renovado: apenas disputó 150 minutos en la temporada 2019-2020 y, aunque tuvo más acción en la 2020-2021 (16,5 minutos de media en 61 partidos) no progresó demasiado: 4,4 puntos, 2,5 rebotes, 0,9 robos y 1,5 asistencias de media con 38,2% en tiros de campo y 32,8% en triples.

Eso sí, ante Chicago Bulls registró justamente el mejor partido de su vida: terminó con 35 puntos (6-13 en triples), 10 rebotes, 3 robos y 5 asistencias el 13 de mayo de 2021. Buena producción ante los ojos de Billy Donovan, Arturas Karnisovas y compañía para convencerlos de que todavía tiene potencial por explotar. En 2014 fue el MVP del FIBA Américas U18 que ganó Estados Unidos y en 2015 fue elegido como el mejor alero de la temporada en la NCAA. Sus cualidades como defensor perimetral son la herramienta principal de su juego. Competirá con Derrick Jones Jr. y Troy Brown Jr. por minutos desde el banco.

Alize Johnson por su parte es un ala-pivote de 2,01 metros que compensa su falta de altura con su energía y su capacidad atlética: no tiene tiro exterior pero puede jugar por encima del aro y correr la cancha. Su especialidad son los rebotes: en 18 partidos con Brooklyn Nets de la temporada 2020-2021 en los que promedió apenas 10,5 minutos por partido recogió unos 5 rebotes de media, 1,5 de ellos en ataque. Fue, midiendo por 36 minutos entre los jugadores que al menos disputaron 10 partidos, el tercer máximo reboteador de la NBA detrás de Dwight Howard y Clint Capela.

Comenzó en Indiana Pacers con un contrato de dos años tras haber sido el pick 50 del Draft pero no tuvo oportunidades: contó con más espacio en Brooklyn, donde se sumó a fines de marzo con un contrato de diez días, registró actuaciones de 23 puntos y 15 rebotes y 20 puntos y 21 rebotes en las dos ocasiones en las que jugó al menos 20 minutos y terminó teniendo algo de tiempo en cancha durante los Playoffs (acumuló 23 minutos en 5 partidos). Los Nets lo cortaron para hacer espacio por los fichajes de Paul Millsap y LaMarcus Aldridge y Chicago, según Wojnarowski, decidió hacerle un contrato de 3,6 millones por dos años.

En unos Bulls de poca profundidad de plantel en la pintura, Johnson disputará con Tony Bradley y el rookie Marko Simonovic el lugar de suplente de Nikola Vucevic. Esta parece ser la gran chance NBA de un jugador que fue elegido en el segundo mejor quinteto de la última temporada de la G League (promedió 16,6 puntos, 13,5 rebotes y 4,5 asistencias con Raptors 405 encestando el 56,7% de sus tiros de campo).

Keith Smith reportó que otro ex Toronto Raptors, el escolta tirador Matt Thomas (4 puntos y 1,2 rebotes de media en 86 partidos en la NBA, 41,3% en triples), por lo que los Bulls llegarán a la pretemporada con 16 jugadores bajo contrato, uno más del máximo posible. Además tienen a Devon Dotson ocupando uno de los dos espacios para contratos de dos vías.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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