Chicago Bulls

Chicago Bulls vs. Detroit Pistons, la previa de un clásico en el día del cumpleaños de Michael Jordan

Ni Chicago Bulls ni Detroit Pistons formaron parte de los últimos Playoffs de la NBA. Hace casi cuatro años que ninguna de estas dos franquicias logra ganar al menos un partido en la postemporada y esta campaña no parece ser una garantía de que eso vaya a suceder: los Bulls están ubicados novenos en la Conferencia Este con récord de 11-15 y los Pistons son últimos con 8-19. La actualidad es bien distinta a la de aquellos tiempos en los que Michael Jordan, que este miércoles celebra su cumpleaños 58, se batía cara a cara con Isaiah Thomas en duelos inolvidables.

La NBA es una liga con oportunidades para todos en las que los logros que brillan en las vitrinas de poco sirven años después. Así es como Chicago y Detroit, dos de las ocho franquicias que lograron obtener el título de campeón en al menos tres oportunidades, llevan años sin destacarse y actualmente están en un proceso de reconstrucción dandole lugar a talento joven, esperando frutos a futuro.

Igualmente, ver las equipaciones de estas dos franquicias en la cancha frente a frente hace pensar en la historia. Por eso el encuentro de este miércoles (2:00h, NBA League Pass) funciona como un disparador interesante y curioso en un partido programado para otra fecha del calendario pero que se adelantó debido a que, por el protocolo sanitario, se postergó el cruce entre Chicago Bulls y Charlotte Hornets programado originalmente para este miércoles.

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Los Bulls intentarán ganar dos partidos seguidos por primera vez en el mes de febrero, mientras que los Pistons buscarán extender el buen momento que atraviesan tras haber derrotado a Brooklyn Nets, Boston Celtics y New Orleans Pelicans en tres de sus últimos cuatro encuentros. La franquicia de Illinois no contará con Lauri Markkanen, Otto Porter Jr. y Chandler Hutchinson, mientras que los de Michigan no lo harán con Blake Griffin, Jahlil Okafor, Sekou Doumbouya y Killian Hayes. Pero en realidad a quienes les gustaría tener es a Jordan, a Scottie Pippen, a Thomas y a Joe Dumars. En su lugar, los protagonistas serán Zach LaVine, Coby White, Jerami Grant (sobrino de Horace, alguien que conoce de esta rivalidad) y Josh Jackson.

El historial de esta rivalidad marca que están empatados en Fase Regular con 133 victorias por lado desde el primer partido, disputado en octubre de 1966. Detroit llegó a tener una ventaja de 82-62 en 1990 y luego Jordan la dejó en 92-87 para Bulls al marcharse de la franquicia en 1998. Después Detroit volvió a tener una gran ventaja de 18 partidos, ventaja que expiró con los ¡18! triunfos seguidos de los Bulls entre febrero de 2009 y marzo de 2013. Actualmente la racha está del lado de los Pistons, que ganaron los últimos tres encuentros, aunque desde el 11 de enero de 2020 que no se enfrentan.

En los Playoffs los Pistons ganaron cuatro de seis series: los Bulls festejaron en 1974 y 1991, cuando Chicago finalmente se quitó a su gran rival de encima y quedó la polémica por el no saludo de los "Bad Boys", y Detroit festejó en 1988, 1989, 1990 y 2007. Esa última serie curiosamente tuvo un argentino por lado: Andrés Nocioni disputó 94 minutos para los Bulls y Carlos Delfino 51 minutos para los Pistons.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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