Toronto Raptors

Chris Boucher, de no tener hogar con 16 años, a ser MVP y Defensor del Año en la G League y sorprender con Toronto Raptors

Ante las lesiones de Kyle Lowry y Serge Ibaka, Nick Nurse tiene que incluir a jugadores menos habituales en la rotación. Es el caso de Chris Boucher, MVP y Defensor del Año de la pasada temporada en la G League, el primer jugador en conseguir ambos galardones en la misma campaña.

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A sus 26 años (cumple 27 en enero), Boucher goza de su primera oportunidad real en la NBA con los Toronto Raptors. La lesión de Ibaka le deja como el único interior de confianza más allá de Marc Gasol. De momento, en dos partidos, gran rendimiento del canadiense. Un interior moderno de 2,06 metros y apenas 90 kilos de peso cuya posición natural es la de ala-pívot.

Contra los Lakers jugó 25 minutos y produjo 15 puntos con un 7 de 11 en tiro, además de contribuir en defensa con 2 rebotes, 3 tapones y 2 robos. Un jugador con un don para el trabajo sucio, como ya demostró en la G League, y que además puede dar puntos en ataque gracias a su agilidad y su tiro.

Si ante los Lakers cumplió con creces, contra los Clippers se luce más todavía. 13 puntos con un 3 de 5 en triples, 6 rebotes y un buen trabajo atrás, con un espectacular tapón a Montrezl Harrell, que seguro que estará entre los mejores de la temporada.

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La mejor noticia para Boucher es que cerró el partido junto a Pascal Siakam y Marc Gasol en una formación que aporta muchísimo atletismo, tamaño y poderío defensivo. Aun así no pudo evitar la derrota de Toronto en la visita a los Clippers por 88-98.

La historia de Boucher merece ser contada. Creció en un ambiente muy complicado en Santa Lucía, Canadá, como él mismo define para Vice, "con muchas drogas, mucho crimen y muchas bandas". Una familia desestructurada que, tras el divorcio de sus padres, le dejó sin hogar a los 16 años.

El baloncesto fue la vía para salir de ese entorno y al brillar en la Alma Academy recibió muchas ofertas de la NCAA, decantándose por la potente Oregon de División I. Llegó incluso a protagonizar una portada de Sports Illustrated y se esperaba un futuro como profesional fascinante para Boucher. El problema fue una lesión en el ligamento cruzado anterior de la pierna derecha que acabó con sus planes en marzo de 2017.

Chris tuvo que remar, no salió elegido en el Draft y utilizó la G League como escaparate. Un primer año en los Santa Cruz Warriors, el afiliado de Golden State, y en la 2018-2019 se unió a los Raptors, temporada en la que firmó el MVP y el DPOY de la liga de desarrolló, además de ser incorporado al equipo para el tramo final del curso y así ganar también el anillo de campeón.

Nurse tiene una rotación muy corta esta temporada y las dos primeras demostraciones de Boucher son muy positivas. Un jugador fibrado, muy fino, con lanzamiento, olfato para producir puntos sin consumir balón y con instinto defensivo. Ojo al trabajo que pueden realizar con él, ya hemos visto lo que han conseguido con Siakam.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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