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Phoenix Suns

Chris Paul celebra su All-Star con victoria y doble-doble ante los Phoenix Suns de Devin Booker

Pese a la mejora respecto al curso pasado, los Phoenix Suns se quedan cortos en varios partidos grandes. Ya suman varias derrotas y encuentros con finales decepcionantes en noches ante rivales directos. Esta pasada madrugada la nueva derrota tuvo lugar en casa, en el Talking Stick Resort Arena, ante los Oklahoma City Thunder (111-107).

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Chris Paul celebró su nueva convocatoria a un All-Star Game con 20 puntos, 10 asistencias, 6 rebotes y 3 robos de balón, con un 7 de 16 en tiro. Partido acertado y controlado del veterano base. Además de CP3, el italiano Danilo Gallinari fue referencia: 27 puntos y 4 rebotes con un 9 de 17 en lanzamientos.

El ataque de los Suns fue a tramos, pero tuvo en Kelly Oubre al protagonista. El alero firmó 27 puntos y 11 rebotes en un 8 de 15 en tiros. Junto a él, un Devin Booker que fue de menos a más para terminar en 27 puntos, 5 asistencias, 3 rebotes y 9 de 18 en tiros de campo.

La defensa y el grado de la experiencia

No aguantaron los Suns en el último cuarto. El encuentro estuvo competivo hasta los minutos finales, en los que los galones del equipo visitante y sus capacidades defensivas pesaron demasiado. Incluso no solo con Paul y Gallinari, hubo otros jugadores que fueron básicos.

El joven Lugentz Dortz se encargó de Booker al comienzo del encuentro y evitó que se pusiera caliente. La pareja Nerlens Noel y Steven Adams rotó y fue Noel el que más participación tuvo, siendo el ancla defensiva móvil que siempre ha prometido. Mucho daño del ex-jugador de Philadelphia o Dallas, que produjo 10 puntos, 7 rebotes, 2 robos y 1 tapón en 25 minutos.

CP3 tuvo su particular duelo en el tercer cuarto con Book. Un mano a mano que se decantaría para Oklahoma con la aparición del Gallo, que también comenzó a sentirse inspirado en ese parcial. Aun así fueron los Suns los que tomaron la delantera en el tercero, hasta que los Thunder marcaron un parcial en el último liderados por un sólido trabajo defensivo y tramos ofensivos poderosos de Dennis Schroder.

Los Thunder tienen más experiencia y alternativas que los Suns y todo esto pesó en los minutos finales.

Demasiadas oportunidades perdidas

Meterse en Playoffs es una tarea muy complicada cuando se acostumbra a perder en partidos contra equipos en récord positivo. Este es el caso de los Suns, que si bien muestran progreso y compiten de forma decente por primera vez en años, todavía necesitan más para pelear por los Playoffs del Oeste.

Dario Saric volvió a salir desde el banco, pero apenas pudo jugar por un esguince de tobillo izquierdo cuando apenas sumaba 4 minutos. Su baja, unida a las de Aron Baynes y Cam Johnson, llevó a Monty Williams a improvisar una nueva rotación. Pasó a una defensa zonal 2-3 en el segundo cuarto en la que usó a Deandre Ayton y Cheick Diallo juntos. Funcionó algunos minutos, hasta que unos Thunder con experiencia encontraron la forma de romper el esquema.

Los Suns echaron en falta a un buen Ricky Rubio en el cierre del encuentro. El base español firmó un gran inicio, aunque se desinflaría hasta terminar con 8 puntos (2 de 8 en tiro), 7 asistencias y 2 pérdidas. Pero sobre todo, vieron un bajo impacto de Ayton: apenas 16 puntos, 6 rebotes, 1 asistencia y 3 tapones para un jugador que transmitió la sensación de estar desaparecido, en especial en la primera parte.

Fue un buen partido de Phoenix ante uno de los bloques más sólidos de toda la NBA. Faltó saber cerrar y ganar un encuentro complicado. Los Suns tienen esa asignatura pendiente todavía: aprender a ganar partidos difíciles, aspecto en el que muestran inconsistencia en la primera temporada con Monty.

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Tras esta victoria, los Thunder siguen 7º del Oeste con un récord de 30-20, consolidados en Playoffs con 5,5 partidos de distancia sobre el 8º clasificado y a solo 1 del 5º. Mientras, los Suns son 11º con un 20-28.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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