New York Knicks

Un cierre magistral de Chris Paul le puso freno a la racha de New York Knicks

Magistral. No hay otra definición para hablar de lo que hizo Chris Paul en el cierre de un gran duelo entre sus Suns y los encendidos Knicks. Como tantas otras veces, el base apareció con una racha infernal en el clutch y de su mano, ayudó a que Phoenix termine su gira por el Este con una enorme victoria por 118-110 sobre los neoyorquinos, quienes llegaban con nueve triunfos de manera consecutiva.

Después de que los Knicks comandarán el marcador durante el primer tiempo, frente a unos Suns que parecían evidenciar el desgaste de estar jugando su quinto partido en una semana, la historia se emparejó en la segunda mitad. Y con un gran rendimiento defensivo, más algunas apariciones claves de Mikal Bridges, la visita pudo meterse a los tres minutos finales al frente por 109-102. Una bomba de Bullock y una bandeja de Barrett apretaron el marcador (111-107), pero sería allí donde aparecería el gran momento de la noche... el momento Chris Paul.

Clásico doble a media distancia contra Bullock (113-107), conversión súper exigida ante Randle (115-110) y una bomba decisiva sobre el reloj de 24, para estampar el 118-110 final. Tres conversiones en poco más de un minuto, de parte de uno de los jugadores más clutch que ha tenido la liga en los últimos años. Magistral.

Paul terminó la noche con 20 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes, un 8-12 de campo, 2-3 en triples y 2-2 en libres. Bridges, también de suma importancia en el cierre, sumó 21 con un idéntico 8-12 de cancha.

Claro que el máximo anotador de Phoenix no fue ninguno de los mencionados, sino Devin Booker, quien en la segunda noche de un back-to-back (venían de caer ante Brooklyn), jugó nada menos que 41 minutos y acabó con 33 puntos y un 14-26 de cancha. Booker fue clave para mantener a los Suns a flote en el primer tiempo, cuando parecía que su equipo no tenía piernas suficientes para competir contra estos Knicks intensos y repletos de energía.

De esta manera, los Suns cierran con balance positivo (3-2) una gira complicadísima por dónde se la mire: desde haber jugado cinco partidos en una semana (de lunes a lunes), pero también por la calidad de los rivales, enfrentando a Nets, Knicks, Sixers, Celtics y Bucks. Lo mejor de lo mejor del Este.

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Los Knicks estuvieron cerca de extender su racha a 10 victorias, algo que no consiguen desde el 2013. Sin embargo, les faltó ese empuje final y ese jugador capaz de hacerse cargo de la ofensiva en los tramos más calientes, como los Suns tuvieron en Paul.

El mejor de los locales fue Derrick Rose con 22 puntos y un 10-18 de campo, en una jornada floja de parte de Julius Randle: 18 puntos y 6 rebotes, pero solo con un 6-17 de campo, que incluyó un 3-11 en dobles. Poco característico para su 2020-2021. Además en los Knicks aparecieron 17 tantos para RJ Barrett y Reggie Bullock.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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