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Detroit Pistons

Christian Wood, el mejor candidato para el premio a Jugador Más Mejorado que no se llevará el galardón

Devonte' Graham, Bam Adebayo, Brandon Ingram o Fred VanVleet. Incluso Luka Doncic. La NBA está llena de jóvenes figuras que brillan en esta 2019-2020, muchas de estas como posibles nominadas al galardón de Jugador Más Mejorado.

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De entre los candidatos, uno merece especial atención: Christian Wood. Pívot de 24 años y 2,08 metros de altura, Wood ya estaba en las listas de posibles revelaciones. Desde hace unas semanas, su relevancia aumenta muchísimo en los Detroit Pistons, más desde el traspaso de Andre Drummond.

Pase lo que pase con el curso baloncestístico, Wood es posiblemente el mejor candidato al MIP que no lo ganará. ¿Por qué? Lo analizamos en NBA.com.

Hoy toca hablar de él por su excelente actuación ante los Sixers. Con 32 puntos, 7 rebotes, 2 asistencias, 3 robos y 2 tapones, Wood fue el mejor de los Pistons en la derrota por 106-124 contra Philadelphia. Ya establecido como titular indiscutible, apenas necesitó un corto tramo de 6 presentaciones para convencer a Dwane Casey de formar parte del cinco inicial.

Un pívot grande y largo, versátil y capaz de lanzar desde el exterior. Anotó 3 de 4 intentos de tres ante Philly y muestra una clara progresión en esta faceta. Capaz de poner el balón en el parqué para combinarse con sus compañeros y atacar el aro, la mejor parte de su juego. Ataca la canasta y destroza el aro como si tuviese una rivalidad personal con el hierro. No necesita espacios ni tiempos para devorar.

Su etiqueta de "breakout season" es indiscutible. Primero, porque Christian apenas había acumulado minutos en la mejor liga del mundo. Estrella en UNLV, fue toda una sorpresa que ninguna franquicia le seleccionase en el Draft 2015. Existe de hecho una imagen que puede terminar siendo icónica: Wood, destrozado tras salir undrafted.

En sus dos primeras temporadas apenas acumuló 17 partidos con Philadelphia y otros 13 con Charlotte, para que en su tercera -la pasada- sumase 13 con Milwaukee y 8 con New Orleans. Solo en este último tramo tuvo minutos reales, aunque en una ventana muy corta. Con los Pelicans promedió 16,9 puntos, 7,9 rebotes y 1,3 tapones en 23,6 minutos.

Detroit es la primera oportunidad real que ha recibido Wood en su carrera como profesional. Y vaya si la está aprovechando. El talento está ahí, es evidente. Falta saber si en otros contextos puede aportar de la misma manera y, sobre todo, qué tipo de rol podría tener en un equipo con objetivos ganadores.

Aun así, la mejora es evidente. La faceta del tiro es donde Wood más ha progresado, aunque de nuevo le habíamos visto lanzar poco. En la estadística por 36 minutos, vemos que la pasada temporada tiraba 3,7 triples con un 34,6% de acierto. En la presente sube hasta 3,8 intentos con un 38,6%. La tendencia es ascendente: promedia 4,1 intentos en 34,1 minutos en los últimos 14 encuentros.

El asunto es que el interior termina contrato. Firmó un mínimo de veterano a sus 24 años y este verano, en una agencia libre pobre, tendrá la oportunidad de recibir ofertas contundentes. Fuentes indican a The Athletic que algunas superarían los 10 millones anuales.

Como contrapartida, solo existe un punto que hace dudar. Los Pistons de este año son malos y Wood destaca en ellos. Se ve un jugador más que potable para la NBA, la cuestión es hasta dónde puede aportar en un bloque ganador. ¿Cuál es su rol?, ¿titular o primer recambio? O se ajustará mejor como sexto hombre de peso. Nadie lo sabe. Al fin y al cabo se tratará de una apuesta.

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En sus últimos 14 partidos, Christian Wood promedia 22,6 puntos, 9,8 rebotes, 1,9 asistencias y 1 tapón en 34,1 minutos, con un 55,8% en tiros de campo, 39,7% en triples y 76,5% en libres. Ahí está su candidatura, aunque un menor peso mediático que otras figuras, la narrativa favorable de otros candidatos y la decepcionante temporada de Detroit juegan en su contra.

¿Lo importante para este joven de 24 años? Tras ver el sueño de su vida truncado en la noche del Draft, el talento se ha abierto camino a base de trabajo. Este chico tiene merecido todo lo bueno que le pase.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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