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Orlando Magic

Chuma Okeke, elección 16º del Draft, acuerda con los Orlando Magic no jugar en la 2019-2020 por lesión

chuma okeke

Caso curioso, poco habitual y que parece muy beneficioso para ambas partes. La 16º elección del Draft 2019, Chuma Okeke, no jugará ningún partido con los Orlando Magic en la temporada 2019-2020. El jugador y la franquicia llegaron a un acuerdo especial del que informan Shams Charania y Josh Robbins en The Athletic.

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Más de dos metros de altura (2,01 cm), una buena envergadura y un cuerpo que combina poderío atlético y fuerza. Dentro de ese molde físico perfecto para un alero en la NBA actual, Chuma Okeke ofrece además inteligencia sobre la pista, potencial defensivo, un gran tiro de tres (39% en dos temporadas NCAA) y capacidad para moverse sin balón.

¿El problema? El pasado 29 de marzo, cuando su Auburn luchaba por tumbar a North Carolina y clasificarse para el 'Elite Eight' del torneo de la NCAA, Okeke cayó lesionado. Ligamento cruzado anterior roto.

Su elección en el pick 16 por delante de jugadores como Nickeil-Alexander Walker o Brandon Clarke sorprendió. Primero por la lesión y segundo porque Orlando ya tenía varios aleros versátiles en plantilla, a la que añadirían a Al-Farouq Aminu en la Agencia Libre.

De no ser por la lesión, Okeke posiblemente hubiese salido antes. Su puesto ideal es el de alero, pero la NBA depende más de los emparejamientos y las funciones que de las posiciones. Un jugador con un futuro interesante y que ha acordado con la franquicia no jugar en toda la temporada.

Una sabia decisión para Okeke y Orlando

Tal y como cuentan desde The Athletic, Okeke aprovechará la temporada para centrarse en su recuperación. Los Magic disponen de Jonathan Isaac, Aaron Gordon, Aminu y el joven Wesley Iwundu, que tuvo buenos minutos la pasada temporada, por lo que no necesitarán a Chuma a corto plazo.

El jugador de ascendencia nigeriana firmará contrato con los Lakeland Magic, el afiliado de la G League de Orlando, y el plan es que cuando se recupere tenga minutos en la Liga de Desarrollo. Así llegará con rodaje y más experiencia a la NBA. Son muchos los jugadores que han usado la G League como campo de preparación para la mejor liga del mundo.

"Chuma firmará con los Lakeland Magic", cuenta Jeff Weltman, Presidente de Operaciones de baloncesto de Orlando, a The Athletic. "No queremos ponerle fecha de regreso a su recuperación, pero sí tomaremos decisiones sobre su vuelta a las pistas con los Lakeland según avance en el proceso".

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¿Qué es lo positivo para Okeke? Mientras se centra exclusivamente en su recuperación ingresará dinero y su contrato de rookie no correrá. Será el próximo verano cuando firme ese contrato, por lo que además le darán más dinero. El salario de los contratos rookies aumenta año a año y recibirá más como pick 16 en la 2020-2021 que en la 2019-2020.

Orlando tendrá opciones de equipo para las temporadas 2022-2023 y 2023-2024, pero tienen muy claro que este versátil alero entra en sus planes de futuro. Una pieza que apunta a ser útil en la NBA moderna y que, de momento, tiene que centrar todos sus objetivos en recuperarse de la mejor forma posible de su lesión de cruzado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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