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Cinco estrellas de la NBA que no recordabas que pasaron por algunos equipos

Es clásico recordar a Dennis Rodman con la indumentaria de Chicago Bulls, a Tracy McGrady con la de Orlando Magic o Houston Rockets o a Ron Artest con la de Los Angeles Lakers o Indiana Pacers. ¿Pero recuerdan que Rodman jugó en los Lakers, T-Mac en los Spurs o Artest en los Knicks?

Hay algunas estrellas de la NBA que tuvieron pasos realmente muy cortos por algunos equipos y esta es una buena ocasión para recordar algunas gemas curiosas. ¿Cuál otro caso se les ocurre?

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Dennis Rodman en Los Angeles Lakers (23 partidos en la 1998-1999)

Campeón y All-Star en Detroit Pistons y figura destacadísima de los Chicago Bulls del segundo tricampeonato (1996-1997-1998), Dennis Rodman es uno de los íconos de la década del noventa, no sólo en el básquetbol sino a nivel global. Su personalidad extrovertida era única. Y en Los Angeles fue dinamita.

El "Gusano" se marchó de los Bulls junto a Michael Jordan y Scottie Pippen tras la temporada 1997-1998 y, unos días antes de comenzar la campaña 1999 (empezó en febrero por un lockout), arregló para sumarse a Los Angeles Lakers, el equipo de Shaquille O'Neal y Kobe Bryant. Rodman ya estaba cerca de cumplir 38 años, pero en los Bulls seguía siendo un defensor increíble, que se destacó ante Karl Malone en las Finales de 1998.

El Rodman que llegó a los Lakers no fue ese. Apenas duró 23 partidos y terminó siendo cortado en el mes de abril, antes de comenzar los Playoffs. ¿Sus números? 2,1 puntos (34% de campo), 11,2 rebotes, 1,3 asistencias y 0,5 tapones en 28,6 minutos por juego.

Rodman comenzó siendo suplente de Travis Knight y luego tuvo oportunidades como titular, e incluso en un momento fue importante en una racha de diez victorias seguidas de los angelinos, pero terminó por cansar a la gerencia del equipo con sus constantes ausencias en los entrenamientos (con excusas como "no podía encontrar mis zapatillas") y fue despedido. "Tenemos que reconocer que las cosas no funcionaron como nosotros esperábamos y de ahí la decisión final", manifestó Jerry West entonces.

Tracy McGrady en San Antonio Spurs (6 partidos en la 2013-2014)

A apenas un paso (o un triple milagroso de Ray Allen) de ganar un anillo quedó Tracy McGrady, alguien que nunca se pudo consagrar campeón de la NBA, aunque su producción en aquellas Finales del 2013 que disputó con San Antonio Spurs fue mínima.

T-Mac, un goleador espectacular que había castigado varias veces a San Antonio con la camiseta de Houston (como la vez que le anotó 13 puntos en 35 segundos), se sumó al equipo de Gregg Popovich en la temporada 2012-2013, justo antes de la postemporada. Tras haberse desempeñado en el básquetbol de China, McGrady se incorporó a los Spurs directamente para los Playoffs y tuvo acción en todas las series, aunque apenas con "minutos basura".

El ex hombre de Orlando Magic disputó seis partidos, promediando 0 puntos, 1,3 rebotes, 1,2 asistencias y 0,5 tapones en 5,2 minutos. En las Finales ante Miami Heat fue cuando más tiempo en cancha tuvo, ingresando en el segundo y tercer juego, definidos por márgenes amplios. Esa fue la primera vez que McGrady llegó más lejos que la primera ronda de la postemporada. Unos meses después de las Finales, T-Mac anunció su retiro a los 34 años de edad.

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Allen Iverson en Memphis Grizzlies (3 partidos en la 2009-2010)

El nombre más rutilante de esta lista es el de Allen Iverson. El pequeño guardia que maravilló a todos en Philadelphia 76ers a principios de los 2000 (fue MVP en la 2000-2001, misma temporada en la que llevó a su equipo a las Finales) jugó un total de 67 minutos para Memphis Grizzlies en la temporada 2009-2010, a los 34 años de edad.

Tras una temporada completa en Detroit Pistons, donde terminó no aceptando ser suplente, AI dijo: "Dios eligió a Memphis como el lugar donde tengo que continuar mi carrera" y se sumó a un equipo dirigido por Lionel Hollins que ya iba armando la base del grit & grind: Marc Gasol, Zach Randolph, Mike Conley, Rudy Gay y OJ Mayo.

El problema fue que una vez más Iverson debía ser sexto hombre, saliendo por detrás de Conley y Mayo. El ex jugador de los Sixers no aceptó verse relegado ante dos jóvenes jugadores y, después de tres partidos en los que promedió 12,3 puntos (57% de campo), 3,7 asistencias y 1,3 rebotes, se marchó de la franquicia de Tennessee y terminó despidiéndose de la NBA en esa misma campaña, pero jugando para Philadelphia.

Es para destacar como joya de archivo el siguiente video, en el cuál Iverson, jugando para Memphis, anota en la cara de un joven Steph Curry de apenas 21 años.

Metta World Peace en New York Knicks (29 partidos en la 2013-2014)

Para Ron Artest se trató de un regreso a casa, aunque ya con otro nombre. En la temporada 2013-2014, cuando llegó a New York Knicks a los 33 años, ya se llamaba Metta World Peace.

El alero que fue campeón con Los Angeles Lakers en 2010 y fue All-Star y mejor jugador defensivo en 2004, cuando actuaba en Indiana Pacers, llegó a la "Gran Manzana" en agosto de 2013, pudiendo darse el gusto de representar al equipo al que creció siguiendo. Artest se había hecho famoso en su juventud jugando en las calles neoyorquinas y también en la Universidad de St. John, del barrio de Queens.

Lamentablemente, su sueño de niño duró poco. Metta había firmado un contrato de dos años, pero fue cortado en febrero de 2014 tras disputar solamente 29 partidos con una presencia como titular. Promedió 4,8 puntos, 2 rebotes y 0,8 robos en 13,4 minutos por juego, compartiendo equipo con nombres como Carmelo Anthony, JR Smith, Pablo Prigioni y Tyson Chandler.

Anfernee "Penny" Hardaway en Miami Heat (16 partidos en la 2007-2008)

Cerramos esta lista con una leyenda de la década del 90, uno de los jugadores que parecía que iban a romper la NBA y que llegaron muy lejos gracias a su talento, pero a los que las lesiones le pusieron un freno.

Anfernee "Penny" Hardaway apareció como estrella en Orlando Magic, donde fue cuatro veces All-Star e incluso llegó a las Finales de la temporada 1994-1995. Las lesiones de rodilla no pararon de molestarlo desde los 26 años y lo llevaron al retiro a fines de 2005, cuando jugaba en New York Knicks.

Sin embargo, Penny volvió a jugar en la campaña 2007-2008 sumándose a la otra franquicia de Florida, Miami Heat, donde jugaba su ex compañero Shaquille O' Neal. Penny pasó la pretemporada y vistió la camiseta número 7, siendo la primera vez que utilizó un dorsal que no fuese la 1 en la NBA. Pero esta aventura apenas llegó hasta el mes de diciembre de 2007, cuando Hardaway fue cortado para fichar a Luke Jackson.

En sus 16 partidos con el Heat (ocho como titular), Penny promedió 3,8 puntos, 2,2 rebotes, 2,2 asistencias y 1,2 robos en 20,8 minutos, con un 36,7% de acierto en tiros de campo. Su mejor actuación fue ante New Jersey Nets, convirtiendo 16 tantos con un 4-4 en triples.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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