Agencia Libre 2021

Cinco movimientos bajo el radar de la Agencia Libre 2021 que pueden tener impacto

Ya pasó una semana del inicio de la Agencia Libre 2021 y casi todos los grandes nombres disponibles firmaron nuevos contratos: Chicago Bulls se hizo con DeMar DeRozan y Lonzo Ball, Miami Heat incorporó a Kyle Lowry y otros jugadores firmaron renovaciones suntuosas, tal es el caso de Kawhi Leonard, Chris Paul o John Collins. También hubieron movimientos via traspaso, como el fichaje de Russell Westbrook por parte de Los Angeles Lakers.

Esos nombres fueron los que más atención captaron en la NBA en los últimos días mientras que, con perfil más bajo, sucedieron otros fichajes con potencial de tener un gran valor para los equipos que los realizaron. Sin poner demasiado dinero en juego se reforzaron como para potenciarse en la próxima campaña y estar mejor parados de cara a sus expectativas, sean estas consagrarse campeones o llegar a los Playoffs. A continuación destacamos cinco buenos fichajes bajo el radar de la Agencia Libre 2021.

1 - Patty Mills en Brooklyn Nets

Brooklyn Nets ya va sobrado de estrellas con la presencia de Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving. Pero nunca viene mal la posibilidad de sumar a un anotador incansable y alguien con experiencia sobre como ganar un campeonato como lo es Patty Mills, un jugador que les habría caido espectacular en los últimos Playoffs cuando Durant debió tirar del carro en soledad en ataque ante las lesiones de sus compañeros.

Por 12 millones por dos años Brooklyn se hizo con un jugador que viene de brillar en los Juegos Olímpicos Tokio 2020 (42 puntos para que Australia le gane a Eslovenia el partido por la medalla de bronce), que se rumoreó que era pretendido por varios de los contendientes al título como Los Angeles Lakers y que la temporada pasada promedió 10,8 puntos y 2,4 asistencias ingresando desde el banco, un rol en el que ha jugado durante toda su carrera NBA por lo que no deberá adaptarse.

A su vez Mills se especializa en algo necesario en Brooklyn con tantos creadores con el balón: encestar triples en acciones de recibir y tirar. Encestó un 41,3% de esos intentos en la 2020-2021. No es un reemplazo para Spencer Dinwiddie sino que una mejora en el plantel: Dinwiddie solamente jugó tres partidos en la campaña pasada, en la que Landry Shamet, Mike James y Tyler Johnson terminaron repartiéndose minutos de la media cancha en los Playoffs.

2 - Malik Monk en Los Angeles Lakers

¿Un jugador de 23 años con 233 partidos de experiencia en la NBA, un 40,1% de acierto en triples en la temporada pasada y una media de 12,5 puntos y 2,2 asistencias por partido desde fines de febrero hasta mayo de 2021?. ¿Por lo que se reporta que será un contrato mínimo? Lo de Monk fichando por los Lakers a ese precio es una apuesta brillante del equipo angelino: riesgo mínimo y un potencial muy alto contratando al ex miembro de Charlotte Hornets.

Monk ha tenido algunos problemas extradeportivos en el pasado, pero dentro de la cancha parece encajar de forma ideal en estos Lakers y, como él mismo declaró, estar en un vestuario con gente de mucha experiencia como LeBron James, Russell Westbrook o Carmelo Anthony puede ayudarlo. ¿Por qué encaja tan bien? Por su 41,6% de triples en situaciones de catch-and-shoot en la 2020-2021 y su habilidad para atacar el aro cuando los equipos rivales se sobreprotegen en el perímetro. No se destaca en defensa, pero compensa bien en ataque y puede formar parte de cualquier quinteto de los angelinos, generando mayor spacing.

3 - Rudy Gay en Utah Jazz

También por 12 millones por dos años, como su ex compañero Mills, Rudy Gay se suma a otro contendiente de la NBA como Utah Jazz. Rudy ficha por un equipo de Utah al que le faltaban jugadores capaces de crearse puntos por su cuenta con excepción de Donovan Mitchell y Jordan Clarkson, al que la rotación le terminaba quedando corta en los Playoffs (no porque Quin Snyder la achique sino por utilización de jugadores inexperimentados) y en el que, con excepción de Rudy Gobert, varios jugadores son capaces de cumplir varias tareas.

Gay potencia los dos primeros aspectos (debutó en la NBA en la temporada 2006-2007 y nunca promedió menos de 10 puntos por partido, anotando por ejemplo un 36,5% de sus triples en las últimas tres campañas y teniendo un EFG% superior al 50% desde la 2015-2016), es útil en varios roles ofensivos (1,18 puntos por posesión jugando pick-and-pop, 1,12 en catch-and-shoot, un punto por posesión atacando desde el pick-and-roll, 0,86 puntos posteándose) y con sus 2,03 metros y más de 110 kilos puede jugar hasta de falso pívot en un quinteto de small-ball ingresando por Gobert y abriendo espacios en ataque. En sus cuatro años en San Antonio ha sido un buen reboteador (siempre al menos una media de ocho rebotes por 36 minutos). Es una mejora importante sobre Derrick Favors o Georges Niang.

Más | ¿Cómo encaja Russell Westbrook en Los Angeles Lakers?

4 - Devonte' Graham en New Orleans Pelicans

New Orleans Pelicans firmó por 47 millones y 4 años a uno de los 15 jugadores que más triples encestaron en la última temporada de la NBA (y uno de los 5 de la 2019-2020 con 218 aciertos). Nada mal en un mercado en el que un especialista como Duncan Robinson se llevó 90 millones u otro guardia más veterano como Evan Fournier consiguió un contrato de casi 80 millones. El nuevo vínculo de Devonte' Graham (26 años) con New Orleans sorprendió y es de momento la pieza más importante que suman los Pelicans en su intento de finalmente llegar a los Playoffs.

Con Zion Williamson dominando la pintura, lo esencial que necesitaba New Orleans era poner tiradores fuera que castiguen a las defensas que se cierran para parar al toro indomable que es Zion. Ante eso llega Graham, de un 37% de acierto en triples en la 2020-2021 con un 42% en catch-and-shoot (puesto 12 en la liga entre los que al menos realizaron cuatro intentos por partido). Perdió protagonismo en la campaña pasada en Charlotte ante la irrupción de LaMelo Ball y no es oro puro: es un jugador inconsistente al que lo complica su altura (poco más de 1,80 metro) y que no suele tomar las mejores decisiones jugando como armador. Pero si Williamson e Ingram siguen siendo los manejadores del balón en los Pelicans, Graham (1,44 puntos por posesión en catch-and-shoot en las últimas dos campañas y 0,89 en acciones de 1 vs. 1) se encontrará en un rol ideal para fortalecer sus virtudes.

5 - Alex Caruso en Chicago Bulls

Las incorporaciones de Lonzo Ball y DeMar DeRozan parecen llevarse toda la atención en Chicago, pero el fichaje de Alex Caruso por 37 millones de dólares y cuatro años puede terminar siendo una parte importante del regreso de los Bulls a los Playoffs si es que lo logran en esta campaña. El campeón con Los Angeles Lakers en 2020 debería terminar teniendo un rol grande en unos Bulls llenos de bases y escoltas de mucha capacidad anotadora o creativa pero sin especialistas defensivos.

Alex, de 27 años, promedió 5,9 puntos por partido durante los 184 partidos que jugó en Lakers desde 2017 hasta 2021. ¿Parece poco? El equipo siempre tuvo registros más positivos con él en cancha que teniéndolo en el banco. Caruso presentó el mejor rating defensivo (101,7 puntos cada 100 posesiones) de la fase regular en un equipo que antes de los Playoffs logró buenos números en ese costado. Ahora debería encargarse por más tiempo de defender a las estrellas rivales. Además no necesita de muchos lanzamientos al aro para impactar en ataque (54,7% de true shooting en la 2020-2021) por lo que no impactará negativamente en el juego de DeRozan, Nikola Vucevic y Zach Lavine. Si el nivel del Caruso de Lakers se mantiene con unos minutos más en cancha (21 de media en Lakers), será una gran adición para Chicago a ese monto.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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