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Portland Trail Blazers

CJ McCollum, rumbo a la reanudación con Portland Trail Blazers: "Es una temporada completamente nueva"

La reanudación oficial de la NBA ya está muy cerca de ser una realidad, a menos de diez días de los primeros partidos y con los amistosos a punto de comenzar. En este contexto, distintos focos quedan sobre Portland Trail Blazers por varias cosas: serán uno de los equipos protagonistas del cierre de la Fase Regular (actualmente estarían yendo a un Play-In frente a Memphis Grizzlies) y presentarán un equipo distinto al que tenían antes del parate con las recuperaciones de Jusuf Nurkic y Zach Collins.

Para los Blazers, a una distancia de 3,5 partidos de los Grizzlies (deben estar a cuatro partidos o menos para tener Play-In) y con una diferencia porcentual mínima sobre New Orleans Pelicans y Sacramento Kings, no hay nada para regalar. De ellos depende el esfuerzo para volver a estar en la postemporada, en la que el año pasado llegaron hasta las Finales del Oeste. Y CJ McCollum, uno de los líderes del equipo, piensa que deben resetear la mentalidad.

"Todo lo que hicimos en el pasado no importa. Tenemos ocho partidos para prepararnos para los Playoffs y clasificar o no, así que no estamos muy preocupados por lo que pasó hasta ahora. Es una temporada completamente nueva, de nuevas circunstancias con nuevos jugadores. Tenemos que mejorar y tomar ventaja, es una temporada de 8 partidos", afirmó McCollum este martes en rueda de prensa.

Portland reincopora a Nurkic y Collins, que no jugaban hace varios meses por lesión (Nurkic de hecho aún no actuó en la 2019-2020) y sumó a un jugador destacado de la G-League como Jaylen Adams, pero también perdió a Trevor Ariza y Caleb Swanigan, además de Rodney Hood, que ya estaba lesionado hace tiempo. Una situación nueva, en la que a priori salen ganando en la suma y resta de talento, pero áun hay que ver cómo encajan esas piezas.

"Espero que seamos mejores en todas las áreas, especialmente en los rebotes. En defensa tendremos más gente grande, móvil, activa que será capaz de hacer varias cosas. En ataque seremos mejores y en defensa mucho más grandes", opinó CJ al respecto y agregó: "Se trata de sacar ventaja de nuestro talento. Tenemos muchos jugadores que pueden hacer distintas cosas. Whiteside, Nurk, Zach (Collins), son jugadores grandes que pueden tener impacto en ambos costados de la cancha. Melo es un jugador de 2,03 metros que puede jugar en distintas posiciones. Definitivamente usaremos formaciones diferentes, pero mi trabajo es jugar, así que esa pregunta se la tenés que hacer a Terry (Stotts)" al ser preguntado sobre la posibilidad de utilizar un equipo de mucha talla.

Por último, McCollum recordó que esto no se trata solamente sobre deporte. "El baloncesto es nuestro trabajo y responsabilidad pero también lo es proteger a nuestros vecindarios, a la gente que luce como nosotros y viene de donde venimos y no tiene las mismas oportunidades", afirmó el hombre de los Blazers, que volvió a resaltar el pedido de justicia por Breonna Taylor y dijo que pone el foco de sus fuerzas en lograr una reforma del sistema educativo.

Se acercan los amistosos

El miércoles 22 comenzarán los partidos de preparación antes del retorno oficial a las canchas. Cada franquicia tendrá tres encuentros para ponerse a punto y para Portland esos partidos serán con Indiana Pacers (el jueves 24), con Toronto Raptors (domingo 26) y con Oklahoma City Thunder (martes 28). El entrenador de los Blazers, Terry Stotts, dio en la rueda de prensa un indicio de como afrontarán esos encuentros.

"No estamos preparando el primer amistoso como un partido real. No preparamos un informe de scouting, no vamos a estar preocupados por los emparejamientos. Se trata de trabajar en algunas de las cosas que entrenamos en los últimos 10 días. Lo que me gusta de no tener un scouting realizado es que tendremos que leer y reaccionar en el momento, apoyándonos en lo trabajado. Pienso que esta serie de partidos será beneficiosa para muchos equipos por distintas razones. Para nosotros se trata de Whiteside, Nurkic y Collins realizando una rotación entre los tres, Melo jugando de alero, ejecutar la ofensiva. Cada partido tendrá una aproximación distinta. Entrenar no es lo mismo que tener minutos en un partido. Incrementaremos la cantidad de minutos contra Toronto (el segundo rival), este primer encuentro es solamente de 40 minutos, así que la rotación ya es distinta", afirmó.

Sobre la modificación táctica con Carmelo Anthony como alero, el entrenador de los Blazers dijo: "Es la posición en la que empezó jugando en esta liga, así que creo que está muy cómodo. Obviamente estuvo cuidando su cuerpo, creo que está emocionado por esto, especialmente sabiendo que si juega de alero tendrá dos jugadores de más de 2,10 metros detrás suyo, eso le dará confianza cuando hagamos cambios defensivos. Tendrá emparejamientos favorables para postearse contra otros perimetrales. Es algo en lo que estuvo trabajando y nos dará una nueva variante".

"Slim Melo" sighting! It really is cool that we've seen so many iterations of Carmelo Anthony. he said there has been a lot of Melos. Olympics Melo. Hoodie Melo. Now this! Evolutions. Was moving really well today

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Además, Stotts contó que Mario Hezonja, Nassir Little y Gary Trent Jr son sus otras opciones en ese puesto y que Little no está siendo partícipe de los últimos entrenamientos debido a que sufrió una conmoción cerebral y debe pasar por el protocolo para ese tipo de lesiones, por lo que probablemente no lo veamos en cancha contra Indiana.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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