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Agencia Libre 2019

Conferencia Oeste: ¿Quiénes son los candidatos a Playoffs para la temporada 2019-2020?

Playoffs Oeste
Kawhi, LeBron y Steph serán protagonistas del Oeste GettyImages

El Oeste promete ser más salvaje que nunca. Después de los movimientos de la última Agencia Libre, apenas cuatro equipos aparecen sin oportunidades de disputar la próxima postemporada. Oklahoma City Thunder emprenderá la primera reconstrucción de su historia después de darle salida a Russell Westbrook y a Paul George. Con un inmenso cúmulo de picks a futuro, y pese a que Chris Paul podría quedarse, OKC está lejos de ser uno de los protagonistas.

Minnesota Timberwolves cuenta con Karl-Anthony Towns, uno de los jugadores jóvenes más dominantes de la liga. Sin embargo, quedaron afuera en la última temporada y, con mayor cantidad de candidatos, parece difícil que tengan oportunidades. Memphis Grizzlies también apretó el botón de reset, ya sin Marc Gasol ni Mike Conley. Si bien cuentan con un buen grupo de jóvenes, Memphis no parece preparado para competir por una plaza en el Oeste. Phoenix Suns, el peor equipo del último año con apenas 19 triunfos, no dio el salto de calidad que necesitaba para poder pelear por una de las ocho plazas.

Descartados esos cuatro equipos, las otras once franquicias tienen opciones reales de luchar por la clasificación a la postemporada: Golden State Warriors, Denver Nuggets, Portland Trail Blazers, Houston Rockets, Utah Jazz, San Antonio Spurs, Los Angeles Clippers, Sacramento Kings, Los Angeles Lakers, New Orleans Pelicans y Dallas Mavericks. La situación y las posibilidades de cada uno de cara a la próxima temporada, a continuación:

Candidatos a Playoffs, ¿y al título?

Los Angeles Clippers: en la última campaña clasificaron a Playoffs tras haber transferido a su mayor argumento ofensivo, le robaron dos partidos a Golden State Warriors en el Oracle Arena y se mostraron como un equipo competitivo. Capaces de convencer al Agente Libre más importante de esta campaña después de haberse consagrado como MVP de las Finales y tras la lesión de Kevin Durant, los Clippers no solo son candidatos a clasificar a playoffs: también son uno de los grandes candidatos a ser campeones. Paul George y Kawhi Leonard formarán una dupla de estrellas que estará rodeada por jugadores que ya se mostraron a la altura de las circunstancias. Las renovaciones de Patrick Beverley, JaMychal Green, Ivica Zubac y Rodney McGruder le dan opciones a un equipo que en la rotación tendrá nuevamente al ganador al premio al mejor sexto hombre de la liga y a uno de los finalistas (Lou Williams y Montrezl Harrell), además de un joven tirador como Landry Shamet y otro nombre importante como Maurice Harkless.

Denver Nuggets: tras pelear mano a mano con Golden State durante la última temporada regular lidiando con múltiples lesiones, los Nuggets mantuvieron intacta su base: renovaron a Jamal Murray, ejercieron su opción de equipo sobre Paul Millsap y sumaron a Jerami Grant desde Oklahoma City Thunder. Con Nikola Jokic como emblema, Murray como socio y un equipo joven que con la experiencia de la última postemporada solo debería mejorar, Denver es un número puesto para los próximos playoffs.

Utah Jazz: Uno de los equipos que más certezas reúne: mantuvo intacta su estructura en torno a Donovan Mitchell y Rudy Gobert, sumó a un base estrella como Mike Conley, a un anotador formidable como Bojan Bogdanovic que viene de la mejor temporada de su vida y ganó en profundidad con la llegada de Ed Davis. Será el mismo equipo duro de las últimas dos campañas pero con mayor talento a su disposición, una defensa perimetral mejorada con Conley y una ofensiva que ya no dependerá únicamente de Mitchell. Mientras la mayoría de los equipos en el Oeste debe probarse a sí mismo durante la campaña, Utah ya tiene múltiples certezas bien afianzadas y los nombres propios que sumó encajan a la perfección en su estructura.

Con dudas pero en Playoffs

Los Angeles Lakers: el segundo año de LeBron James tendrá a un nuevo protagonista: Anthony Davis. Después de perder la batalla por Kawhi Leonard, los Lakers se las ingeniaron para armar un plantel que tiene una proyección gigante pero sobre el que se siembran múltiples dudas de cara al futuro. ¿Por qué? Primero, por las lesiones que podrían sufrir LeBron o el propio Davis. El historial del joven interno es importante y LeBron cumplirá 35 años, viene de la peor lesión de su carrera y el desgaste del pasado podría pasarle factura. La baja de uno de los dos durante temporada regular complicaría seriamente sus oportunidades, algo que los Lakers ya sufrieron durante la última campaña y finalmetne se quedaron afuera de Playoffs.

DeMarcus Cousins es nuevamente una apuesta en busca del Boogie que supo brillar en la NBA. El resto de la rotación es funcional y útil siempre y cuando LeBron y Davis se mantengan sanos. No hay término medio para los Lakers: pueden ser campeones o quedarse afuera de la postemporada en el que sería uno de los fracasos más impactantes de la historia de la liga.

Golden State Warriors: parece imposible imaginar que la franquicia que dominó durante los últimos cinco años el Oeste tenga oportunidades de quedarse afuera de Playoffs, pero tras la partida de Kevin Durant y la lesión que mantendrá a Klay Thompson durante gran parte de la temporada fuera de las canchas, la posibilidad es más real. Sin embargo, la presencia de Steph Curry debería ser suficiente para que los Warriors puedan meterse entre los ocho mejores del Oeste.

Claro que la exigencia de sostener prácticamente en soledad a un equipo prácticamente en soledad, como lo hiciera James Harden con los Rockets durante la última temporada, es desgastante. Con un plantel menos experimentado y con la incógnita de cómo se acoplará D'Angelo Russell, los Warriors son pura incertidumbre. Si las cosas no funcionan, D-Lo podría salir al mercado nuevamente.

Houston Rockets: después de la derrota frente a Golden State Warriors en la última postemporada, James Harden aseguró que puertas adentro de la franquicia sabían que debían hacer para mejorar. La relación entre la Barba y Chris Paul no daba para más, después de múltiples disputas durante la campaña anterior. Sin proyección y tras un año en el que James Harden debió hacerse cargo del equipo prácticamente en soledad para encauzar el rendimiento del conjunto dirigido por Mike D'Antoni.

Sin química entre ambas estrellas, Houston transfirió a Paul a Oklahoma City Thunder a cambio de Russell Westbrook. Pese a las dudas en torno a cómo encajarán ambas piezas en un mismo quinteto, Houston será un mejor equipo que en la temporada pasada y Harden no tendrá que someterse al desgaste de la última campaña. D'Antoni tendrá que diseñar una nueva estructura para ambas estrellas, pero difícilmente ese tiempo necesario pueda conspirar contra sus oportunidades de meterse en los Playoffs. El flamante base de Houston no es el hombre ideal para la estructura de tiradores que diseñaron Daryl Morey y D'Antoni, pero Westbrook aliviará la carga descomunal de uso a la que Harden se vio obligado durante la última campaña.

Portland Trail Blazers: la sorpresa de la última postemporada tendrá que respaldar su actuación durante la próxima temporada regular. Dame Lillard y CJ McCollum continúan como pilares de la franquicia, aunque perdieron a Enes Kanter -fantástico en playoffs-, a Al-Farouq Aminu, Seth Curry, Meters Leonard y Maurice Harkless. Hasta el regreso de Jusuf Nurkic, Hassan Whiteside tendrá que ocupar su lugar. Si su dupla de estrellas mantiene su nivel, no debería ser utópica su clasificación a playoffs aunque el Oeste será sumamente competitivo y cada noche podría ser determinante en el desenlace.

La lucha por el octavo boleto

San Antonio Spurs: la presencia de Gregg Popovich convierte a los Spurs en una garantía después de 22 años consecutivos clasificando a la postemporada. La dificultad es cada vez mayor, tanto como la diferencia entre los Spurs con el resto de las franquicias. La renovación de Rudy Gay y la recuperación de Dejounte Murray, uno de los bases jóvenes más ilusionantes de la liga y un eximio defensor perimetral, le darán un salto de calidad a los texanos. Las incorporaciones de Demarre Carroll y Tyus Jones le permitirán mayor flexibilidad a Pop en un equipo que nuevamente será contracultural con DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge como emblema.

Sacramento Kings: la gran sorpresa de la última temporada. Compitieron hasta el final por el último ticket a Playoffs y, siendo un plantel joven con un año más de experiencia, volverán a ser protagonistas. Con De'Aaron Fox como principal emblema, renovaron a Harrison Barnes, sumaron experiencia con Dewayne Dedmon para su rotación en la pintura y a Trevor Ariza para agregarle defensa perimetral a su estructura. Si bien perdieron a Willie Cauley-Stein, los Kings volverán ser la piedra en el zapato del Oeste.

New Orleans Pelicans: dependerá del impacto y el nivel que alcance Zion Williamson. La estructura a su alrededor, con jóvenes como Lonzo Ball, Brandon Ingram y Josh Hart además de experimentados como JJ Redick y Derrick Favors, puede potenciar al joven que ya es una realidad en la NBA. Si Zion empieza a concretar lo que su imagen proyecta, los Pelicans podrán convertirse en uno de los equipos dentro de la próxima postemporada. ¿Cuánto podrá replicar Zion de lo que hizo en la universidad en los Pelicans?

Dallas Mavericks: Luka Doncic fue el novato del año pasado y, tras convertirse en uno de los mejores jugadores de Europa, se consolidó rápidamente como una de las estrellas jóvenes de la NBA. Durante la temporada anterior, Kristaps Porzingis fue transferido a los Mavs desde New York Knicks. Sobre cómo funcione el primer año de una nueva sociedad que genera dudas por la condición física y el nivel basquetbolístico de Porzingis dependerán las oportunidades de Dallas.

Las opiniones aquí expresadas no representan las opiniones de la NBA ni de sus franquicias.

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