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La Conferencia Oeste y una definición al rojo vivo: todos los focos de pelea y las opciones rumbo a los Playoffs y el Play-in

Vaya final de Fase Regular tendrá la Conferencia Oeste. La definición de la 2020-2021 será completamente apasionante, con absolutamente todos los focos de pelea abiertos y con los protagonistas jugándose su destino en un cierre intenso y repleto de emociones. Sí, a prepararse porque se viene lo mejor...

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Es hora de ordenar los múltiples escenarios de definición y todo lo que puede pasar, así que presentamos el siguiente recorrido por los diferentes focos de pelea.

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La lucha por el #1

# Equipo Récord % triunfos Dif. Partidos
Restantes
Dificultad
calendario
% triunfos
rivales
#1 Phoenix Suns 47-18 72,3% - 7 53,0%
#2 Utah Jazz 47-18 72,3% - 7 23° 45,6%

Lo que parecía de Utah por lo mostrado en casi toda la campaña ahora es una moneda al aire y con los Suns mucho mejor parados. No sólo por lo mostrado recientemente, sino por tener el desempate a favor (ganaron los tres partidos entre sí en el curso) y por el contexto de los de Salt Lake City, que han sufrido desde la lesión de Donovan Mitchell, quien se perderá un tiempo más por su problema en un tobillo (volverá a ser evaluado el 8/5).

La única "ventaja" para los de Quin Snyder es que cuentan con uno de los calendarios restantes más accesibles de la liga, pero el impulso está a favor de los de Arizona.

La lucha por el #3

# Equipo Récord % triunfos Dif. Partidos
Restantes
Dificultad
calendario
% triunfos
rivales
#3 LA Clippers 44-22 66,7% - 6 25° 43,4%
#4 Denver Nuggets 43-22 66,2% 0,5 7 13° 51,2%

¿Se los puede descartar de subir un poco más? Quizás es prematuro, ya que están a 3,5 y 4,0 juegos, respectivamente, del líder. Pero toca centrarse en lo actual, que parece ser el escenario de ambos. Parecía que el conjunto de Facundo Campazzo perdía un poco el tren después de la lesión de Jamal Murray, pero el récord de 9-1 en los primeros 10 partidos tras la baja del canadiense les permitió mantenerse a flote. El desempate entre ambos favorece a los Nuggets luego del triunfo del sábado 1/5.

A la hora de mirar el calendario, la ventaja es para los californianos. De hecho, los Nuggets están en plena seguidilla clave ante equipos protagonistas: Clippers (triunfo), Lakers (derrota), Knicks, Jazz y Nets. ¿Lo importante para ambos? Están encaminados a tener ventaja de localía en la Primera Ronda de la postemporada.

La lucha por la clasificación directa a Playoffs

# Equipo Récord % triunfos Dif. Partidos
Restantes
Dificultad
calendario
% triunfos
rivales
#5 Dallas Mavericks 37-28 56,9% - 7 27° 42,5%
#6 Los Angeles Lakers 37-28 56,9% - 7 10° 52,6%
#7 Portland Trail Blazers 36-29 55,4% 1,0 7 53,3%

El lastre de las múltiples bajas de LeBron James y Anthony Davis parece haber sido muy grande para los Lakers en cuanto a su expectativa en la tabla. Llegar al Top 4 parece una utopía, ya que están a 6,5 partidos de los Clippers con 7 por jugar. Pero el tema es que tiene sentido pensar que ni siquiera tienen asegurado su lugar directo en Playoffs. ¿El campeón puede caer al Play-in? Matemáticamente, sin dudas.

En esta carrera entre tres con Dallas y Portland, los protagonistas están separados por apenas un juego. Sólo dos irán directo a la postemporada. Y los tres comparten contextos de irregularidades. ¿Y qué dice el calendario? Le juega un guiño a los Mavericks, que tienen el 4° más accesible de toda la NBA (lo más complejo que les queda es enfrentar a Brooklyn y Memphis). Por su parte, tanto los Lakers como los Blazers deben medirse una vez con tres de los cuatro primeros de la Conferencia, y además se verán las caras entre sí el 7 de mayo. Ah, otro detalle no menor pensando en Los Angeles: le quedan tres back-to-backs. ¿Cómo manejarán el físico de sus estrellas?

¿Desempates? Dallas tiene ventaja ante Lakers pero pierde con Portland; mientras que el de Lakers y Portland queda por definirse.

La lucha por el Play-in

# Equipo Récord % triunfos Dif. Partidos
Restantes
Dificultad
calendario
% triunfos
rivales
#8 Golden State Warriors 33-33 50,0% - 6 17º 50,5%
#9 Memphis Grizzlies 32-32 50,0% - 8 28º 42,4%
#10 San Antonio Spurs 31-33 48,4% 1,0 8 62,6%
#11 New Orleans Pelicans 30-36 45,5% 3,0 6 55,1%
#12 Sacramento Kings 28-37 43,1% 4,5 7 22° 47,2%

Agregar a los Kings parece una cuestión más matemática que realista, ya que la diferencia con el 10° luce muy difícil de descontar. El corte pensando en el Play-in es el 10° lugar, y también parece encaminado, con los Spurs actualmente sacándole una ventaja de 2 partidos a los Pelicans de Zion Williamson.

En la parte de arriba de esta carrera, el "premio" es importante: el que termine en el 8° lugar tendrá dos chances de llegar a los Playoffs a través del Play-in. Golden State es el dueño de ese puesto, aunque Memphis está igualado y cuenta con una ventaja clave: tiene el tercer calendario restante más accesible, con los Mavericks y Knicks como los rivales más complejos. Por el contrario, los Spurs tienen el más complicado de todos, con duelos restantes frente a Phoenix (2), Utah, Brooklyn y Philadelphia, entre otros.

¿Se puede pensar en una remontada de los Warriors o Grizzlies pensando en subir alguna posición más?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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