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Construyendo a D'Angelo Russell: de All-Star a Jugador más mejorado del año

#DLo

D'Angelo Russell ha tenido muchas subidas y bajadas a lo largo de su corta carrera en la NBA, y lo que no lo quebró, lo fortaleció. Siempre se esperó que alcanzara los niveles que está empezando a llegar. Por eso Los Angeles Lakers lo eligieron en el 2° lugar del Draft 2015.

Para el base, quien llegó al All-Star Game 2019, su camino entre su llegada a la liga y la actualidad ha sido de todo menos suave, y eso es lo que hace tan interesante su candidatura para el premio al Jugador de Mayor Progresión de la temporada .

Su primera campaña fue difícil. Tuvo sus momentos, mostró su potencial, anotó tiros ganadores. Pero todo fue a la sombra del circo que transitó Kobe Bryant en su temporada de retiro. Los problemas con el entrenador Byron Scott y un incidente de inmaduro afuera de la cancha amenazaron con quebrar al equipo en partes.

Su segunda temporada sería menos controversial, pero la narrativa estaba sobre la pared. Los Lakers lo consideraron un caso dañado y lo traspasaron a los Brooklyn Nets, generando un comienzo nuevo para él y el equipo .

La primera temporada de D'Lo en Brooklyn no fue sin sus propios problemas. Sus primeras dos semanas con los Nets incluyeron dos actuaciones de más de 30 puntos, pero todavía estaba emparentado a la falta de consistencia, y tenía muchas pérdidas todas las noches.

Al mes de empezada la temporada, tuvo que operarse una rodilla, situación que lo dejó afuera de las canchas hasta mediados de enero, donde comenzó el lento camino de vuelta para ponerse en forma y tomar consistencia.

Pero en la última off-season , algo hizo click en D'Angelo. Pasó el verano entrenándose con Karl-Anthony Towns y Devin Booker, y contactó a LeBron James, James Harden y Chris Paul por consejos sobre liderazgo fuera de la cancha.

Y cuando hablás con sus compañeros, esos cambios fuera de la cancha son los que le permitieron llevar su juego al siguiente nivel.

"Sus costumbres fuera de la cancha, todo lo que ha hecho con su cuerpo, los tratamientos, los descansos... Es muy importante" , señaló para NBA.com DeMarre Carroll, alero de los Nets. "Siempre supimos que tenía el talento, pero creo que su mejora y madurez afuera de la cancha han sido sus mayores crecimientos" , agregó.

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Jeremy Lin, base de Toronto Raptors y amigo cercano cuando estaba en Brooklyn, ha mantenido la mirada cercana a Russell.

"Cuando llegó el año pasado, yo no estaba tan cerca del equipo porque me encontraba en Vancouver recuperándome de una lesión, así que tenía un conocimiento muy limitado más allá de mi experiencia en la pretemporada. Pero cuando llegó, estaba como golpeado, inseguro y quebrado por todo lo que había pasado en Los Angeles. Creo que ahora realmente está en sí mismo, y apareció como un líder, siendo más consistente para todo. Es una gran parte de él" , analizó.

Esas mejoras fuera de la cancha llevaron a resultados adentro, sobre todo en la columna de victorias. Brooklyn Nets ocupa ahora mismo el 7° lugar de la Conferencia Este , y tienen chances de llegar a los Playoffs por primera vez en cuatro temporadas.

Todo, mientras Russell tuvo que tomar una mayor carga por las lesiones de Caris LeVert y Spencer Dinwiddie a lo largo de la campaña.

Su creación de juego se ha ido a otro nivel. A comienzos de su carrera, caía en la trampa de forzar jugadas que le causaban pérdidas. Pero uno de sus mayores cambios es su paciencia en la cancha, su mayor lectura de la defensa para esperar el momento indicado.

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Russell también ha sido clave en varias de las remontadas en los segundos tiempos que han tenido los Nets en esta temporada, incluyendo la anotación de 27 puntos en el último cuarto hace dos semanas en Sacramento, liderando a su equipo a una victoria tras recuperarse de una desventaja de 28 tantos.

"D'Angelo ha transitado todo el camino para hacernos mejores como equipo" , remarcó el pivote Jarrett Allen. "En mi opinión, en esta temporada está mostrando una mejor toma de decisiones, su tiro ha crecido muchísimo. Su ratio de asistencias y pérdidas ha mejorando, como así también su liderazgo general en la cancha" , agregó.

El lanzamiento de Russell ha mejorado inmensamente. El jugador de 23 años ha pasado de un 41,4% de campo en la temporada pasada, a un 43,1% en la actual. Esto es impresionatne si consdiramos que D'Lo es el foco principal de las defensas cuando está en cancha , lo que lleva a recibir doble marca o a ser defendido por el mejor rival.

Russell pudo superar esto a través de su mejora en el triple, con un rápido disparo saliendo de las cortinas, como así también desarrollando un pull-up matador, que el entrenador Kenny Atkinson lo comparó con el de James Harden. Para alguien que no es tan atlético como otros bases de la liga, se ha encargado de agregar una flotadora que se convirtió en una de sus especialidades.

Todo esto ha llevado a Russell, junto a Pasca Siakam, a ser considerados como los candidatos principales al premio al Jugador Más Valioso . En la noche del miércoles los dos se enfrentaron en un duelo que complica las cosas aún más.

Siakam y los Raptors se llevaron la victoria por 115-105, y el ala pivote lideró ese triunfo con 28 puntos. Pero D'Angelo finalizó con 27 tantos, 7 rebotes y 6 asistencias, liderando otra remontada en el segundo tiempo, cuando los Nets bajaron una diferencia de 22 a sólo 5, con 1m13s por jugar.

Russell parece ser la opción de los jugadores para el premio. En la semana pasada, Richard Jefferson y Tracy McGrady tuvieron un acalorado debate con Zach Lowe, analista de ESPN, sobre el duelo Siakam-Russell.

Carroll coincide en comparar la temporada de Russell con la del ganador del año pasado, Victor Oladipo, quien cambió de situación, se convirtió en el hombre principal y lideró a su equipo a los Playoffs, mientras logró su primera aparición en el All-Star Game.

"Si el año pasado se lo dieron a Victor Oladipo, entonces Russell lo merece ahora" , explicó DeMarre. "Ha sido nuestro MVP a lo largo de la temporada y llegó al All-Star" , agregó.

Jeremy Lin, además, piensa que Spencer Dinwiddie merece estar en la conversación, y en un mundo perfecto le gustaría ver que los tres se lleven el premio a casa.

"No podés decir nada malo de ninguno de los tres. Todos están dando grandes pasos al frente, han mejorando, han tenido grandes responsabilidades en sus equipos. Y lo mejor es que los conozco a los tres de manera personal, y aliento por ellos" , remarcó el base. "Son todos mis amigos, y quiero que los tres tengan éxito" , cerró.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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