NBA

¿Cuándo fue campeón por última vez cada equipo de la NBA? Historia y datos a tener en cuenta

El objetivo último de cada equipo en la NBA es lograr ser campeón. El éxito justifica todo esfuerzo y acto realizado en el pasado pues sirve como bálsamo y configura un palmarés para el recuerdo. Sin embargo, a lo largo de los 75 años de existencia de la liga, primero bajo la denominación de BAA y más tarde bajo las siglas que se conocen actualmente, tan solo 19 franquicias han conseguido el título.

De entre todos estos equipos, ¿cuándo fue la última vez que lo lograron? ¿Cuál fue su historia y quiénes fueron sus protagonistas? La respuesta a continuación:

Atlanta Hawks

  • Temporada: 1957-1958

Uno de los equipos que definieron la primera década de existencia de la NBA fueron los Hawks, emplazados en la ciudad de St. Louis, la franquicia configuró una plantilla memorable con tres jugadores que son historia de la liga.

Encabezados por Bob Pettit, quien revolucionó la posición de ala-pívot, los Hawks lograron hacerse con el campeonato en 1958 por encima de unos Celtics favoritos. Junto a Pettit, que promedió 29,3 puntos y 17,0 rebotes en las Finales, se encontraba el alero Cliff Hagan y el base Slater Martin. En los años siguientes alcanzaron en dos ocasiones las Finales, cayendo en todas ante Boston.

Boston Celtics

  • Temporada: 2007-2008

En un abrir y cerrar de ojos, el conjunto liderado por Doc Rivers pasó de ocupar el fondo de la NBA a convertirse en un equipo de leyenda. En un verano lograron hacerse con Kevin Garnett y Ray Allen, que junto a Paul Pierce, Kendrick Perkins y Rajon Rondo armaron una estructura defensiva que les llevó a la gloria.

Durante aquel curso, los Celtics firmaron su tercera mejor campaña en cuanto a porcentaje de victorias (80,5%), volviendo a unas Finales tras 21 años de ausencia y cobrándose la venganza contra los Lakers, incluyendo una victoria en el Game 6 por 131 a 92. Pierce fue nombrado MVP de la serie con 21,8 tantos y dos años después estuvieron cerca de repetir el éxito.

Chicago Bulls

  • Temporada: 1997-1998

Un campeonato irrepetible y memorable a partes iguales, tanto como la forma de conseguirlo. Ante miles de espectadores rivales, con el encuentro en el alambre y la pelota en manos del mejor jugador del momento. Michael Jordan lideró al sexto campeonato, el tercero consecutivo, a los Bulls ante Utah Jazz con una actuación memorable en el sexto encuentro.

Con 45 puntos y el tiro ganador sobre Byron Russell, el #23 tocó la cima para meses después anunciar su segunda retirada, poniendo fin a una etapa inigualable para la franquicia de Chicago. Desde entonces no han vuelto a unas Finales.

Cleveland Cavaliers

  • Temporada: 2015-2016

Y de la épica del dominio histórico pasamos a una remontada inigualable e inédita hasta el momento. Todo parecía orquestado para que los Warriors ganasen el anillo, habiendo firmado el mejor balance (73-9) y con las armas suficientes para desquitarse rápido de los Cavs. Y así pareció durante los primeros 4 encuentros, poniéndose 3-1 arriba.

Fue entonces cuando LeBron James y el resto de la plantilla de Cleveland se reorganizaron y acometieron una racha de 3 victorias que les llevó al campeonato. La forma que lo llevaron a cabo, con un tapón salvador del alero de Akron y el tiro ganador de Kyrie Irving les hacen ocupar un hueco destacado en la historia.

Dallas Mavericks

  • Temporada: 2010-2011

Nadie les esperaba. Los Mavs siempre habían estado ahí, asentados en la élite del Oeste pero sin lograr conseguir alcanzar el siguiente nivel en los Playoffs, y el tiempo se agotaba para Dirk Nowitzki, más tras el fracaso de 2006. Superando todas las expectativas, Dallas se coló en las Finales de 2011 barriendo a los vigentes campeones (Lakers) y superando sin problemas a Oklahoma City Thunder.

En la serie por el título dejaron atrás a los principales favoritos, los Miami Heat del Big Three, con una defensa que no pudieron igualar a nivel ofensivo. Nowitzki se hizo con el MVP gracias a 26,0 puntos y 9,7 rebotes. Desde aquel momento no han superado la Primera Ronda de Playoffs.

Detroit Pistons

  • Temporada: 2003-2004

Otra historia de triunfos inesperados. Los Angeles Lakers fueron durante toda la campaña el mejor conjunto de la NBA, pero en un abrir y cerrar de ojos, sucumbieron ante la asfixiante defensa que los Pistons les impusieron, exponiendo todos sus problemas y viéndose altamente perjudicados por las lesiones.

Larry Brown conformó una plantilla que encajó a la perfección, añadiendo las piezas necesarias y con unos roles muy definidos para lograr desquitarse de los californianos por 4-1. Con Chauncey Billups y Richard Hamilton al frente del ataque y Ben Wallace y Tayshaun Prince comandando la defensa no hubo opción para los Lakers. Al año siguiente estuvieron cerca de revalidar el título, pero cayeron en el Game 7 ante los Spurs.

Golden State Warriors

  • Temporada: 2017-2018

Los de San Francisco han sido el equipo que más y de manera más contundente han dominado en época reciente. La cultura desarrollada tras la llegada de Steve Kerr hizo posible que entre 2015 y 2019 se hiciesen con 3 campeonatos, llegando a todas las Finales en ese lapso.

Todo cambió en 2016 cuando tras la derrota ante los Cavs convencieron a Kevin Durant para unirse al equipo, pasando a convertirse un rival inigualable. En aquel primer curso vencieron sin problemas a todos sus oponentes y su dominio se extendió a 2018 cuando lograron barrer a Cleveland en 4 encuentros. Al año siguiente, de no haber sido por la lesión de KD y Klay Thompson podrían haber estado en disposición de conseguir el three peat.

Houston Rockets

  • Temporada: 1994-1995

La primera retirada de Michael Jordan abrió un vacío de poder que rápidamente fue ocupado por el segundo mejor equipo de los 90: Houston Rockets. Con Hakeem Olajuwon como líder, los de Texas lograron aprovechar su oportunidad para establecer un dominio notable en la liga.

En 1994 sufrieron considerablemente para llevarse el anillo frente a unos Knicks que les llevaron a 7 partidos en las Finales. Sin embargo, en 1995, tras superar un complejo camino en el Oeste contra Jazz, Suns y Spurs, los de Tomjanovich barrieron a los jóvenes Magic, que tras el primer partido se diluyeron como un azucarillo. Hakeem Olajuwon fue nombrado MVP de la serie con 32,8 puntos y 11,5 rebotes y desde entonces no han superado las Finales de Conferencia.

Los Angeles Lakers

  • Temporada: 2019-2020

La llegada de LeBron James auguraba una época de éxitos en la ciudad, pero no fue hasta el desembarco de Anthony Davis cuando los Lakers estuvieron realmente en condiciones de optar al éxito. Un éxito que no estuvo exento de complicaciones pues este fue el año de la crisis sanitaria, cancelando la Fase Regular y debiendo batallar por el anillo en la burbuja.

Los californianos se demostraron como los más aptos y en forma para ello, superando a Blazers, Rockets y Nuggets antes de vencer por 4 a 2 a unos sorprendentes Heat. De esta forma, James logró su cuarto campeonato y los Lakers igualaron a Celtics como la franquicia más laureada de todos los tiempos.

Miami Heat

  • Temporada: 2012-2013

Tras el fracaso de 2011, los Heat lograron dar definitivamente con la tecla con su Big Three para conseguir el título en 2012 y revalidarlo al año siguiente, esta vez con bastantes más problemas. Los de Spoelstra tuvieron que dejar en el camino a los impredecibles Pacers que les llevaron a siete encuentros y, especialmente a los Spurs.

Las Finales de 2013 fueron apasionantes, definiéndose en dos momentos. Primero un triple a la desesperada de Ray Allen en el Game 6 que llevó el partido a la prórroga. Y segundo un cierre para el olvido de San Antonio en el séptimo que condenó a los texanos a la derrota, haciendo posible el anillo de Miami.

Milwaukee Bucks

  • Temporada: 2020-2021

Después de dos campañas seguidas cayendo antes de tiempo y con uno de los jugadores más dominantes del momento, los Milwaukee Bucks superaron todas las expectativas para consagrarse como campeones de la NBA en 2021.

Liderados por un Giannis Antetokounmpo intratable, los de Wisconsin desplegaron un nivel defensivo inigualable para sus oponentes, dejando atrás a Miami Heat, Brooklyn Nets y Atlanta Hawks, para más tarde despachar a los Phoenix Suns tras remontar un 2-0 en contra. De esta forma, los Bucks rompieron una sequía de 50 años tras el éxito de 1971 a cargo de Abdul-Jabbar y Robertson.

New York Knicks

  • Temporada: 1972-1973

La historia de los Knicks es la historia de la NBA, habiendo estado presentes desde sus inicios. Sin embargo, el éxito no les ha acompañado de igual modo. La única etapa célebre sería la década de los 70 donde los de Red Holzman configuraron una plantilla unida y sólida alrededor de Willis Reed y Walter Frazier que les llevó a la gloria en dos ocasiones.

Primero en 1970, acabando con las esperanzas de los favoritos Lakers, y más tarde en 1973, dejando por el camino a los prometedores Bullets, a unos Celtics que venían de firmar la mejor campaña regular de su historia y, nuevamente a los Lakers. Desde entonces, Nueva York sigue esperando a poder igualar aquel éxito.

Philadelphia 76ers

  • Temporada: 1982-1983

Los Sixers fueron la franquicia que más veces alcanzó las Finales de la NBA entre finales de la década de los 70 e inicios de los 80. La llegada de Julius Erving trajo una era de esplendor a la organización, pero tanto en 1977, como en 1980 y 1982 la suerte no les acompañó.

No hasta que llegó Moses Malone, quien llevó a Philadelphia a la gloria con una campaña para el recuerdo. Bajo el lema "Fo-Fo-Fo", los Sixers fueron la fuerza dominadora de los Playoffs, concediendo tan solo un encuentro ante los Bucks y barriendo a los Lakers en las Finales con el pívot como MVP con 25,8 puntos de media. Los 76ers tendrían que esperar hasta 2001 para volver a unas series por el título.

Portland Trail Blazers

  • Temporada: 1976-1977

Uno de esos equipos que apeó del éxito a los Sixers fueron los Blazers, que con la llegada de Bill Walton parecían estar llamados a iniciar una era de dominio en la NBA. Y así lo demostraron en 1977 cuando se consagraron como el mejor equipo de toda la liga al vencer a Bulls, Nuggets y Lakers antes de imponerse con contundencia a Philadelphia en 6 encuentros.

Con un ataque memorable y Walton como eje defensivo con 18,5 tantos y 19,0 rebotes, los Blazers alcanzaron su máximo éxito hasta la fecha. Estuvieron realmente cerca de igualarlo en 1990 y 1992, pero Pistons y Bulls se lo impidieron. Lo destacable de su campeonato en 1977 fue que lo consiguieron en su primera participación en los Playoffs.

San Antonio Spurs

  • Temporada: 2013-2014

Los Spurs han sido una dinastía que perduró de manera latente desde 1999 hasta su último éxito en 2014. Un lapso de 15 años a lo largo del cual se adaptaron a las necesidades de cada momento histórico para seguir siendo exitosos. Tras la decepción de 2013 contra Miami, ambos se volvieron a ver las caras un año después, esta vez con un estilo de juego más pulido y con un jugador joven que ya apuntaba maneras.

Gracias a la defensa de Kawhi Leonard sobre LeBron James y al juego colectivo que desplegaron de la mano de Tony Parker y Boris Diaw, San Antonio conquistó su 5º anillo de campeón.

Toronto Raptors

  • Temporada: 2018-2019

Los canadienses supieron aprovechar la ventana de oportunidad que se abrió en el Este tras la salida de LeBron James para plantarse en las Finales de la NBA por primera vez en su historia y poner punto y final a la dinastía de los Warriors.

Los de Nick Nurse pusieron contra las cuerdas a los californianos con su defensa y liderados por Kawhi Leonard y Kyle Lowry. La ausencia de Kevin Durant durante toda la eliminatoria jugó un papel crucial, pero los Raptors fueron sin duda un justo campeón.

Washington Wizards

Temporada: 1977-1978

Después de dos derrotas en las Finales de 1971 y 1975 ante Bucks y Warriors respectivamente, los por entonces Bullets de Dick Motta sabían que no les quedaban muchas oportunidades más. La franquicia de la capital no era ni la mejor en ataque ni la más brillante en defensa, pero llevaban el suficiente tiempo juntos sus jugadores clave para saber cómo actuar en los momentos clave.

La combinación entre Wes Unseld y Elvin Hayes, así como el talento anotador de Bob Dandridge les sirvió para acabar siendo campeones en una de las Finales más reñidas de la historia. En un séptimo partido para el recuerdo, los Bullets lograron imponerse a unos Sonics que rozaron la remontada, pero se vieron altamente perjudicados por el mal encuentro de Dennis Johnson. Al año siguiente volverían a las Finales, pero Seattle se cobraría la venganza.

Excepciones

Seattle SuperSonics - 1979 NBA Champions

Oklahoma City Thunder

En el caso concreto de los Thunder resulta complicado asumir el campeonato que aparece en su palmarés como propio. Principalmente porque ocurrió cuando la franquicia se encontraba en Seattle bajo la denominación Supersonics en la temporada 1978-1979.

Poco o nada quedó de la organización en el momento que se relocalizó la franquicia en 2008, pasando a Oklahoma City, cambiando su nombre y heredando su historia. Oficialmente los Thunder son campeones, pero desde que están en OKC no han conseguido un anillo todavía.

Sacramento Kings

La historia de los Kings es la de una franquicia en continua fluctuación y, al mismo tiempo, una de las que más recorrido tiene de la liga. Su único campeonato sucedió en la temporada 1950-1951, pero ocurrió cuando la organización se encontraba en Rochester y bajo la denominación Royals, siendo herencia directa del equipo que compitió en la NBL y cuyo pasado remite directamente a los Seagrams Royals.

En 1957 se trasladaron a Cincinnati, en el Estado de Ohio donde vivieron sus años más célebres con Oscar Robertson, y en 1972 se mudaron a Kansas City, en Misuri, renombrándose como Kings porque ya había un equipo de béisbol en la ciudad llamado Royals. Allí permanecieron hasta 1985 cuando fueron relocalizados en Sacramento, capital de California.

Equipos que nunca han sido campeones

  • Brooklyn Nets
  • Charlotte Hornets
  • Denver Nuggets
  • Indiana Pacers
  • LA Clippers
  • Memphis Grizzlies
  • Minnesota Timberwolves
  • New Orleans Pelicans
  • Orlando Magic
  • Phoenix Suns
  • Utah Jazz

* Las franquicias de Nets (1974 y 1976) y Pacers (1970, 1972 y 1973) fueron campeonas de la ABA, la liga que rivalizó con la NBA entre 1967 y 1976, pero cuyos éxitos no son aceptados como tales en términos de palmarés.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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