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Porzingis, Hezonja, Sabonis, Kurucs... ¿Cuántos ACB juegan en la NBA?

Sabonis, Bogdanovic, Kurucs, Porzingis, Hezonja
Más de 10 jugadores con pasado ACB jugarán en la NBA Getty Images

La NBA ha sufrido un incremento sustancial de los jugadores extranjeros en los últimos 30 años y de forma más intensa en los últimos 10. Si la temporada pasada el récord de extranjeros se superó con 108 jugadores esta campaña no iba a ser menos. Pero también hay un colectivo que no ha parado de crecer, como un flujo constante, estamos hablando de los ex ACB que han dado el salto a la NBA. Jugadores como Domantas Sabonis, Kristaps Porzingis o Mario Hezonja lo hicieron antes, pero, ¿cuántos habrá en 2019?

Sin contar a los jugadores españoles y a Luka Doncic esta temporada podremos disfrutar de 16 jugadores que han pasado en algún momento por la Liga Endesa y que ahora se encuentran en la NBA. Una serie de jugadores que conforman una lista muy heterogénea y en la que hay nombres ilustres de la liga y otros que no lo fueron tanto.

Más: NBA 2018-19: Cómo será la temporada de los españoles

El baloncesto se ha internacionalizado, las barreras que antes existían para ir y venir entre Norteamérica y Europa se han disipado. Antes un jugador americano que abandonase el sueño de la NBA emprendía un viaje para no regresar. Casos como Joe Arlaukas, Audie Norris, Mark Davis o John Pinone ejemplifican una situación que por suerte ha cambiado. Ahora el puente aéreo es un ir y venir de jugadores de todas las nacionalidades donde la ACB lleva la delantera al resto de ligas europeas como trampolín a la NBA.

Mario Hezonja, New York Knicks

Su llegada y su paso por la capital catalana fue un tsunami. Mario Hezonja fue durante varias temporadas el diamante en bruto del FC Barcelona, creciendo desde abajo en el equipo de Liga LEB Oro hasta llegar a ganarse minutos ante equipos Euroliga. Una trayectoria por España que marcó completamente su carrera y definió su destino como un jugador imprevisible, de un talento sinigual y difícil de domar.

Su estancia en Barcelona no dejó tanto grandes números, pero sí una serie de momentos para el recuerdo que perduran en la memoria de los aficionados. Uno de sus grandes momentos en el Barça llegó un 1 de febrero de 2015 cuando se proclamó MVP de la jornada ante el Manresa en donde firmó un inmaculado 8 de 8 en triples para acabar con 24 puntos y 29 de valoración. Una actuación que le situaría dentro del radar NBA y le llevaría, entre otras cualidades, a ser elegido por Orlando Magic en la posición 5 del Draft de 2015.

Ahora, ya en Nueva York tras un periplo por Orlando, Hezonja afronta una situación de ahora o nunca. Con un contrato de un año, Super Mario tiene en la palma de su mano dar un paso al frente para reclamar un estatus que se le impuso desde bien joven y que a sus 23 años todavía tiene tiempo para cumplir.

Kristaps Porziņģis, New York Knicks

Sevillano no nato, pero verde de corazón. Kristaps Porzingis surgió de la nada, como aquel que dice, para sorprender a más de uno, pasando a ser en cuestión de tiempo una de las piezas fundamentales de New York Knicks. Forjado en las categorías inferiores del club anteriormente conocido como CB Sevilla, Porzingis evolucionó y, sobre todo, aprendió a cómo ser jugador de baloncesto.

Un jugador bastante diferente al que nos hemos acostumbrado a ver en NBA, un perfil de hombre alto, más virginal y a las órdenes de Aíto García, hombre clave en su desarrollo profesional. Todos los expertos apuntaban en 2015 que Porzingis apuntaba maneras para llegar a ser una especie de Pau Gasol o Dirk Nowitzki, una comparación que con el tiempo se ha demostrado insuficiente.

Su estancia en la Liga Endesa no es una mera anécdota, es parte esencial de su ser. Sin Sevilla no puede entenderse Nueva York y sin Aíto y otros entrenadores del club es imposible comprender la dimensión actual de Porzingis. Un Kristaps que vivirá un año duro por su lesión en la rodilla que le tendrá parado durante el primer tramo del año y que con suerte podrá regresar mediada la temporada.

Rodions Kurucs, Brooklyn Nets

Sobre Kurucs pulula una nube, una nube de incertidumbres e incógnitas respecto a su potencial para llegar a hacerse un nombre en la NBA. Su talento no está en cuestión, eso por descontado, lo que se duda es de su capacidad de adaptación de ser un jugador de fondo de banquillo en la Liga Endesa a un puesto fijo en la NBA.

Su estilo todavía está por determinarse, más allá de una serie de cualidades técnicas concretas que le otorgan el beneficio de la duda, al menos en las próximas dos temporadas. Tras una salida por la puerta de atrás en Barcelona después de haber jugado en casi todas las categorías inferiores del club catalán, Kurucs buscará hacer de Brooklyn Nets su nuevo hogar y quién sabe si también la NBA lo será.

Maxi Kleber, Dallas Mavericks

  • Trayectoria: Oliver Baskets (2009-2014); Río Natura Monbús Obradoiro (2014-2015); Bayern Múnich (2015-2017); Dallas Mavericks (2017-)

El de Kleber es una cuestión que daría para una pieza a parte. Aquí entra en juego un club de la Liga Endesa que siempre tiene sus deberes hechos para después de verano: Obradoiro. Siempre a la vanguardia y siempre con un ojo en cada parte del mundo tuvieron la avidez para traer a Maxi Kleber desde Würzburg, club de origen de Nowitzki, y lanzarlo directamente en poco tiempo a la élite de Europa.

Su corta trayectoria en la ACB es sinónimo del paso adelante que dio en Obradoiro y cómo le ayudó a ser el jugador que hoy podemos ver junto a Luka Doncic. Un jugador polivalente que aprovecha su gran altura para desequilibrar a sus rivales y jugar abierto. Un perfil de jugador sumamente codiciado en el baloncesto actual y que tiene aptitudes para leer el juego a una gran velocidad. Este año encara su segunda temporada en la NBA con la mirada puesta en sustituir cuando sea preciso a su compatriota Nowitzki y al resto del roster de interiores.

Domantas Sabonis, Indiana Pacers

Sabonis hizo de Málaga su casa durante más de siete años, crecido en las categorías inferiores del club andaluz, completó todo el ciclo formativo vistiendo de verde hasta dar el salto al primer equipo en la temporada 2013-14 donde con un rol residual y a caballo entre la Liga Endesa y la Liga LEB Oro con el Clínicas Rincón. Desde el sur de España, Sabonis pasó a la Universidad de Gonzaga donde fue parte fundamental en las dos temporadas que allí estuvo, yendo de menos a más y siendo uno de los timones del equipo.

Tras un difícil debut en la NBA en Oklahoma City Thunder, Domantas Sabonis fue traspasado a Indiana Pacers. Sería allí en Indianápolis donde el lituano daría con su mejor versión, aquella a la que nos acostumbró en su segundo año en Gonzaga. Comandado por Nate McMillan, Sabonis ha sabido hacerse un hueco como jugador de equipo y baluarte en defensa, un jugador total que sin grandes números resulta primordial para los Pacers.

Más: Españoles por el mundo: Pau Gasol, el banquillo y un año complicado en San Antonio

Este selecto club del que excluimos a los españoles y a Doncic está formado por 10 jugadores más con pasado en España. Nombres como Bismack Biyombo (CB Fuenlabrada, Charlotte Hornets); Chasson Randle (Real Madrid, Washington Wizards); Mike Muscala (Obradoiro, Philadelphia 76ers); Davis Bertans (Baskonia, San Antonio Spurs); Goran Dragic (CB Murcia, Baskonia, Miami Heat); Joe Ingles (CB Granada, FC Barcelona, Utah Jazz); Bojan Bogdanovic (Real Madrid, Indiana Pacers); Travis Wear (Gipuzkoa Basket, Los Ángeles Lakers); Ersan Ilyasova (FC Barcelona, Milwaukee Bucks); Raul Neto (CB Murcia, Utah Jazz) y Jordan McRae (Baskonia, Washington Wizards).

A estos jugadores habría que sumar aquellos que no han conseguido un two-way contract, un contrato dual entre la NBA y la G-League, y que todavía se mantienen en la liga de desarrollo como el caso de Alan Anderson (FC Barcelona, Lakeland Magic) o Dwight Buycks (Valencia Basket, Grand Rapids Drive) entre otros.

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