Playoffs 2021

Kawhi Leonard anotó 45 puntos y llevó la serie entre Dallas Mavericks y LA Clippers a un séptimo partido

¡Tendremos un séptimo partido en la primera ronda de los Playoffs 2021! Los protagonistas serán LA Clippers y Dallas Mavericks y el responsable de ese espectáculo que veremos el próximo domingo (a las 14.30 horas de CDMX, 16.30 horas de Argentina y 21.30 horas de España) es Kawhi Leonard por una actuación brillante en el sexto encuentro de la serie esta noche: el alero de los angelinos sumó 45 puntos, sentenció el partido en el final con triples y le dio la victoria a los suyos por 104-97 para evitar ser eliminados como visitantes.

Kawhi firmó la mejor actuación anotadora de un jugador de LA Clippers en Playoffs desde que la franquicia está en Los Angeles (se mudó en 1984 y el récord absoluto es de Bob McAdoo con 50 puntos cuando eran los Buffalo Braves) y también igualó su récord personal en la postemporada (había hecho 45 en el primer partido entre Toronto Raptors y Philadelphia 76ers en 2019) en un partido en el que estuvo brillante, con las apariciones justas y yendo de menor a mayor para ratificar una victoria que a los Clippers les costó conseguir.

No hubo tanta compañía de su lado, apenas la justa y necesaria de parte de Reggie Jackson y Paul George con aciertos y errores, pero la suficiente para ganarle a Dallas en una noche en la que Luka Doncic lo intentó, pero en la que simplemente el esloveno no tuvo el toque brillante del quinto partido en el que le dio el triunfo a los suyos.

La planilla de tiro de Leonard demuestra como hizo lo que quiso en uno de los mejores partidos que se le recuerde en ataque: lanzó 18-25 de campo con 5-9 en triples y no falló tiros libres (4-4). ¿Dicen que en la NBA no se tira más de media distancia? Es cierto que ese tiro se usa cada vez menos, pero Leonard dio un verdadero recital en Playoffs utilizándolo como recurso.

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Reggie Jackson, encendido desde el primer cuarto, anotó 25 puntos con 8-15 de campo y sorprendió siendo el segundo máximo anotador de los Clippers: estuvo más acertado que un Paul George de 20 tantos, 11 rebotes y 6 asistencias que se lamentó un poco con el aro (6-15 de campo) y que terminó importando un poco más en defensa en sus 46 minutos sobre la pista casi sin descansar.

Con la eliminación cerca de suceder, el entrenador Tyronn Lue achicó al extremo la rotación de Clippers: volvió a ir con Batum como titular y desde el banco uso a cuatro jugadores: 11 minutos de Terence Mann, 10 de Luke Kennard (descartado durante casi toda la serie) y Rajon Rondo y 5 de Ivica Zubac. Ellos no aportaron casi nada: 2 tiros libres de Zubac y un doble de Kennard, que lanzó 0-3 en triples.

Los Mavericks buscaron más variantes: Boban Marjanovic volvió a abrir como titular y casi firma un doble-doble (12 puntos y 9 rebotes) aunque no estuvo del todo fino en la pintura para definir y Maxi Kleber y Willie Cauley-Stein rotaron con un Porzingis que pasó desapercibido (7 tantos con 3-7 de campo, 5 rebotes y 3 asistencias en 31 minutos).

Por Doncic volvieron a pasar sus chances: Luka acabó con 29 puntos, 11 asistencias, 8 rebotes y 4 robos pero le costó el triple (2-9, anotando recién en el final) y tuvo una segunda parte algo opaca, con un rival que lo presionó y llevó a que los tiros deban tomarlos Tim Hardaway Jr. (23 puntos con 4-11 en triples) y Dorian Finney-Smith (11 tantos, 7 rebotes y 4 asistencias con 3-7 en triples), quienes fallaron en el clutch en un partido que Dallas llegó a ir ganando por 85-84 a menos de siete minutos del final.

Por sexta vez en esta serie, algo histórico, el equipo visitante vuelve a ser el vencedor. ¿Quién terminará de escribir la historia el próximo domingo para enfrentar a Utah Jazz en la segunda ronda desde el próximo martes?

A continuación, los comentarios del partido en vivo:

Ventaja inicial de 14-10 para Dallas, ya con dos triples de Tim Hardaway Jr. en dos intentos y con un Doncic todavía no muy efectivo pero agresivo en cada posesión. Luka es más protagonista que Leonard, que acaba de perder un balón ante el esloveno y todavía no lanzó al aro. Paul George prometió enviar un mensaje desde el inicio y ya encestó un triple, pero el máximo anotador de los Clippers por el momento es Reggie Jackson con 5 puntos.

Reggie Jackson (¡ya lleva 12 puntos!) encestó otro triple y Kawhi apareció en el partido, pero Doncic sigue siendo el hombre más dominante sobre la cancha en ataque y por eso Dallas gana por 26-24 con nueve tantos y también tres asistencias de Luka. Atención a la presencia de Boban Marjanovic en la pintura, que está complicando un poco a los visitantes.

Con otro reparto alrededor, como los ingresos de Dwight Powell, Maxi Kleber y Jalen Brunson desde el banco, Doncic sigue y sigue sumando. Los Mavericks necesitan otra actuación brillante del esloveno para ganar, pero por ahora se está dando y se van con una ventaja de 30-26 al primer descanso ante un estadio con mucho público local.

Dallas usualmente ha sufrido durante toda la serie en los momentos sin Luka Doncic, pero esta vez acaba de sacar ventaja: parcial de 9-4 para los texanos en los cuatro minutos y medio iniciales en los que el esloveno descansó. Las transiciones rápidas le dan puntos a los Mavericks mientras que Clippers busca desde afuera y no consigue anotar: 0-4 en triples en este inicio del segundo capítulo en el que el entrenador Lue realiza un cambio de planes respecto a los partidos anteriores: Luke Kennard sale con la segunda unidad en lugar de utilizar ocho hombres como en el quinto partido, pero el banco de los angelinos aún no logró sumar puntos.

Volvió Doncic, pero los Clippers empiezan a acercarse mediante tiros libres: Doncic se frustró y dejó que Reggie Jackson sume desde la línea y lo mismo pasó con Marcus Morris con un polémico cobro a Boban Marjanovic, que acaba de perdonar en el aro rival tras varios rebotes ofensivos. Dallas gana por apenas 41-40 con 3:20 por jugar en el segundo cuarto.

Kawhi Leonard dejó adelante a los Clippers por 48-45 a la hora de ir al descanso: el alero se abrió paso por cuenta propia y es ahora el máximo anotador del partido con 16 puntos: Doncic lleva 15 (con 0-3 en triples) mientras que Reggie Jackson también aunque se fue lesionado al vestuario luego de torcerse un tobillo.

Los dos equipos estuvieron desacertados desde el perímetro: 26,7% de acierto para ambos con 15 intentos por lado. Los Clippers siguen sin puntos de sus suplentes y pueden esperar un poco más de Paul George, mientras que Dallas, con 9 puntos entre Brunson y Richardson, puede esperar más de Porzingis (5 puntos con 2-4 de campo).

Dallas reaccionó en el inicio del tercer cuarto: parcial de 8-2 para volver a estar al frente ante un equipo que al menos recuperó a Reggie Jackson porque parece que solamente sufrió una pequeña torcedura. Los Mavericks están teniendo acceso muy fácil hasta el aro y 26 de sus 53 puntos han sido desde la zona pintada.

Como en un pasaje del primer tiempo, Dallas corre y saca ventaja muy fácilmente. Los Mavericks ya anotaron 22 puntos en poco más de 5 minutos del tercer cuarto y ahora se imponen por 67-60. Momento brillante de Tim Hardaway Jr., autor ya de 17 puntos en esta noche (7 en este cuarto).

Clippers se recuperó mediante Kawhi, ¿quién si no? Pero encajó un parcial de 10-2 en el cierre con no uno, sino dos triples de Dorian Finney-Smith que está siendo certero desde los costados. Ya hay doble-doble para Doncic, que sin poder anotar triples es peligroso igual y parece el jugador más determinado a hacerse con el triunfo por más de que Leonard ya sume 33 tantos. Por ahora hay poco de Paul George: 1-6 en triples y 4 pérdidas de balón.

Pasaron los cinco minutos iniciales del tercer cuarto y el tiempo muerto lo pide Dallas: los Clippers se habían ido al frente por 79-77 pero Tim Hardaway Jr. rescató a los locales con otro pasaje ofensivo de esos a los que nos acostumbró a lo largo de toda la serie, siendo sumamente peligroso cada vez que recibe el balón y lanza a pie firme pero también encarando el aro. Ventaja de 85-84 para los Mavericks con 7:17 por disputarse en el partido.

6-0 de Clippers rápido en dos minutos para tomar un pequeño respiro con el peligro de la eliminación tan cerca. Kawhi y Paul George castigaron el aro rival y el que hace tiempo no lo mira es Doncic, que confía en sus compañeros con tiros abiertos pero estos no encestan todos: Hardaway Jr. y Finney-Smith fallaron mientras que Porzingis descansa en el banco.

Volvió Porzingis a la cancha y Doncic sacudió la red por primera vez con un triple, pero falló al intentar de nuevo con el stepback en la posesión siguiente. 90-88 para Clippers a 3:38 del final: el American Airlines Center no puede acumular más tensión.

¡KAWHI LEONARD! El alero de los Clippers perdonó en el clutch en el quinto partido y parece decidido a no hacerlo esta vez: acaba de sumar cinco puntos más y de encestar su cuarto triple de la noche para darle una ventaja de 95-88 a su equipo que parece bastante amplia por el desarrollo de los últimos minutos pero que todavía no alcanza para dar por terminado al partido con 2:20 por jugar.

Otro triple más de Kawhi, el quinto de la noche, se sintió como la daga definitiva del partido. El ex Toronto Raptors puso el 98-90 y Hardaway perdonó en la posesión siguiente, dejando así sentenciado el marcador con poco más de un minuto de acción. Habrá séptimo partido entre Mavericks y Clippers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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