Portland Trail Blazers

La mejor noche de Damian Lillard rompe la horrible racha de Portland Trail Blazers: 43 puntos y victoria

La temporada en Portland no está siendo sencilla. El entrenador y el GM, de una década en la franquicia, han sido despedidos en los últimos meses; el equipo muestra más problemas de funcionamiento que en ninguna de las campañas recientes; y Damian Lillard ha ofrecido, hasta la fecha, su peor rendimiento desde que es élite de la NBA. Sin embargo, esta jornada tuvieron tregua.

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Los Trail Blazers ganaron en casa a Charlotte Hornets, que recuperaban a LaMelo Ball después de seis partidos de ausencia, y se dieron un festín a costa de su defensa y del mejor Lillard de la temporada. El definitivo 125-116 estuvo impulsado por 43 puntos, 8 asistencias y 4 rebotes del base, fantástico en la madrugada del sábado y brillando como la estrella que es.

Lo mejor en clave Lillard es que el jugador se encuentra mucho mejor de sus problemas abdominales, que ya le limitaron durante los Juegos Olímpicos con el Team USA. ''Creo que se está moviendo mucho mejor'', dijo Chauncey Billups, entrenador de Portland. ''Se ha podido crear espacio para tirar. No es un base de dos metros y cuando tiras como él necesitas espacio, tienes que crearlo, y creo que en los últimos partidos ha podido hacerlo".

Se trata de una importante victoria para Portland, que acumulaba siete derrotas seguidas (su peor racha desde la 2015-2016) en una horrorosa racha de resultados y sensaciones. Por si fuese poco, CJ McCollum, Dennis Smith Jr, Tony Snell y Cody Zeller están fuera por diferentes problemas, limitando una plantilla que de por sí ya tiene carencias.

La afición del Moda Center pudo disfrutar de una clásica obra maestra de Lillard. El base supo aprovecharse de la mala defensa de Charlotte, la peor de la liga en el tramo de los últimos siete partidos, y no solo estuvo acertado sino que fue agresivo buscando faltas.

Y es que Lillard supo atacar el aro y sacar las faltas. Si en la temporada estaba promediando 22 puntos en 19 tiros con un 38,4% de acierto, esta noche hizo 43 tantos en 19 tiros con un 63,2%. La diferencia radicó, además de en el acierto, en los tiros libres, una consecuencia directa de estar bien físicamente: lanzó 11 (metió 6, 54%) cuando en la temporada estaba tirando 5 por partido.

Las nuevas reglas de arbitraje para contactos tampoco han beneficiado al estilo de juego de Dame. Sí, desde luego suma mucho con sus lanzamientos, pero también necesita sacar faltas y mostrarse agresivo para conseguir tiros libres. Por supuesto, se trata de su mejor actuación de la temporada en puntos y solo ante Denver (23 de noviembre) tuvo mejor acierto (69,2%), aunque con menos puntos (25).

Después del partido, Lillard le dijo a la prensa que ha sentido faltas de respeto desde los medios de comunicación por sus problemas de acierto durante las primeras semanas de competición. Lo cierto es que, incluyendo esta actuación contra los Hornets, tiene el peor acierto en tiros de campo (39,5%) y en triples (31,6%) de su carrera.

"Nunca os he negado tiempo a ninguno de vosotros", dijo Lillard respondiendo sobre si estaba contento con la victoria. "Y cuando nuestro equipo está pasando por esto y yo estoy luchando, veo que algunas personas no me respetan de la misma manera. Por eso estoy un poco irritado, pero con mi equipo y estoy contento con lo que hicimos. Todavía vengo aquí y doy el mismo tiempo, pero no lo aprecio. Lo manejaré de esa manera de aquí en adelante''.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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