Portland Trail Blazers

Damian Lillard lo hizo de nuevo: 50 puntos y actuación espectacular en el último cuarto para el milagro de Portland Trail Blazers

Damian Lillard nos tiene acostumbrados a dejarnos asombrados. Puede que no sea el jugador con más méritos para hacerse con el premio de MVP en la temporada 2020-2021, ni por estadísticas individuales ni por los logros de su equipo, un Portland Trail Blazers que ocupa el quinto lugar y que este miércoles, como tantas veces, ha necesitado de su estrella obrando milagros para ganar. Pero si habría un premio que otorgar al jugador que más veces nos dejó a todos con la boca abierta en la temporada, este crack nacido en Oakland, California, sería el gran favorito.

A los Pelicans los sorprendió y, con todos los antecedentes que tiene Lillard de ser un criminal puro en el último cuarto no debería haberlo hecho. Pero Lillard parece ser totalmente imparable cuando comienza el "Dame Time": uno solamente puede esperar que ese momento no se active.

La hora señalada en este caso llegó con los Pelicans ganando por 117-100 a cinco minutos y 56 segundos del final del partido en el Moda Center de Portland. El equipo visitante había manejado el encuentro desde el primer cuarto, había desactivado el temor a un gran regreso de CJ McCollum (terminó con 10 puntos, 4 rebotes, 2 asistencias y 3-11 de campo en su primer partido tras dos meses lesionado) y parecía encaminado a una victoria importante de la mano de Zion Williamson y Brandon Ingram. Todo quedó en el olvido cuando sucedió lo inevitable.

Lillard, que había descansado en los dos primeros minutos del último cuarto y había regresado con la mano caliente anotando un triple en su primera posesion ofensiva, primero convirtió un triple a más de ocho metros de distancia. Y luego se acercó al aro y encestó una bandeja. Y después agarró rebotes en los dos aros. Y también asistió a Gary Trent Jr. y consiguió un 2+1. Y por último cerró el partido con dos tiros libres a falta de cinco segundos de acción cuando su equipo perdía por un punto.

En total Dame terminó con 50 puntos, 10 asistencias y 6 rebotes en 41 minutos, lanzando 13-20 de campo con 6-13 en triples y 18-18 en tiros libres, pero la gran parte de su impacto en un partido en el que firmó el tercer 50+10 de la 2020-2021 (Joel Embiid lo había logrado con rebotes y Nikola Jokic con asistencias) sucedió en el último cuarto, en el que anotó 20 puntos, repartió 2 asistencias y recogió 3 rebotes, anotando o asistiendo 18 de los 25 puntos del parcial de 25-7 que le permitió a su equipo ganar.

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Es la primera vez en esta campaña en la que Lillard llega a 50 puntos pero nadie debe sorprenderse por eso: ya lo había logrado seis veces en 66 partidos de la 2019-2020 y también lo hizo en las cinco temporadas anteriores: hay pocos jugadores en la historia de la NBA con seis temporadas seguidas firmando al menos un encuentro de 50 puntos.

Ni siquiera el golpe que sufrió en una de sus manos en la primera parte lo debuto al jugador que este miércoles pasó la barrera de los 16.000 puntos anotados en Fase Regular: a los 30 años ya está cerca del top 100 de anotadores históricos de la liga y es uno del reducido grupo de apenas cuatro jugadores en lograr más de 16.000 puntos y 4.000 asistencias en sus primeras nueve temporadas como profesional, junto a LeBron James, Larry Bird y Oscar Robertson.

Portland, que remontó gracias a él y a un buen partido de Gary Trent Jr. (22 puntos desde el banco), tiene felicidad por un héroe que les hace creer que son capaces de cualquier cosa. ¿Lograrán regresar a las Finales del Oeste como hace dos años? Nadie les impide soñar.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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