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Portland Trail Blazers

Damian Lillard sobre Gary Trent Jr, la sensación de Portland Trail Blazers: "Estoy impresionado"

Hacerse un hueco en la NBA es complicado, incluso para aquellos que llegan a la liga habiendo hecho "los deberes". Alta valoración en instituto, siempre en los mejores equipos de los torneos AAU, una universidad de prestigio... Sin embargo, hay ocasiones en las que todo eso queda a un lado pues los errores, por pequeños que sean, acaban pesando más en la balanza del Draft. Algo parecido le sucedió a Gary Trent Jr, elegido en el puesto 37 del Draft de 2018, que tras haber sido oro con la selección estadounidense U17 en 2016 y ser clave en su único año en Duke los expertos optaron por dejarle pasar una y otra ronda en aquella noche de 2018.

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No así los Portland Trail Blazers que desde hace tiempo acostumbran a sacar provecho de sus elecciones bajas en el Draft (aunque en realidad fuese elegido por los Kings que le movieron a cambio de dinero y una segunda ronda). Sucedió con CJ McCollum (pick 10 en 2013), con Will Barton (pick 40 en 2012) o Patty Mills (pick 55 en 2009).

Trent no lo tuvo fácil pese a su talento y habilidades, pues su primer año prácticamente lo pasó íntegro en la G-League y en el banquillo, disputando un total de 15 partidos con un aporte testimonial. Ya en esta temporada, las circunstancias obligaron a Terry Stotts a aprovechar sus efectivos de la manera que fuese, haciendo que el sophomore escalase en la rotación. Una oportunidad perfecta que el escolta no desaprovechó. Poco a poco fue haciéndose un hueco y ganándose el rol de sexto hombre, de ejecutor sin balón, algo que en un contexto ofensivo como el de los Blazers con Lillard al frente hace de él un jugador muy válido y que puede hacerle crecer enormemente.

Llegados a la reanudación se ha vuelto a comprobar no solo su gran estado de forma, sino que su evolución continua al alza. Ejemplo de ello ha sido su último partido contra Denver Nuggets donde Gary Trent Jr anotó 27 puntos en 7 de 10 triples en una demostración de efectividad, sangre fría y lectura que hizo que los de Oregon firmasen una victoria importantísima por 125 a 115.

"Sigue creciendo", dijo de él Terry Stotts al acabar el partido. "Cuando entró en cancha comenzó a tener impacto en el juego como sexto hombre. Jugó muy bien gracias a su rendimiento en ambos extremos del campo".

"Estoy muy orgulloso de él", reconoció Damian Lillard que hoy alcanzó un nuevo nivel de excelencia, consiguiendo 45 puntos con 11 triples y 12 asistencias, números inéditos en la historia NBA. "Cuando vino llegó como un gran recruit de high school, formado en Duke y elegido en segunda ronda y recuerdo que puso en Twitter que la gente se había olvidado de él y que lo iba a demostrar. Siempre ha tenido ese espíritu competitivo".

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Con este ya son 6 los partidos en los que Gary Trent Jr ha anotado 5 o más triples en esta temporada, todos ellos en encuentros en los que ha anotado por encima del 55% desde la larga distancia. "Lleva un tiempo adaptarse y hubo un tiempo que lo pasó mal en ambos extremos del campo", seguía Dame. "Ver ese crecimiento tan rápido, creo que no he visto un cambio tan veloz en nadie. Estoy orgulloso de él porque para mí era muy obvio que iba a jugar así. Cuando ves algo especial en alguien debes decírselo y darle crédito por ello. Ahora todo el mundo ve de lo que es capaz y su crecimiento y es genial".

Otra gran noche para el sophomore que volvió a demostrar que es el ejemplo perfecto de 3&D que tanto se busca en la NBA. Versátil en defensa y con poca necesidad de balón en ataque para anotar, ejecutando a nivel de élite gracias a un spacing perfecto aprovechando la gravedad ofensiva de Lillard. "Estoy impresionado, no voy a aparentar que no lo estoy porque dio la impresión de que anotó cada tiro que lanzó", argumentó la estrella de los Blazers. "Cada vez que le doy el balón o veo que lo tiene tengo la total seguridad de que va a entrar ese tiro. Por otro lado sabes que en algún punto vas a comenzar a fallar tiros, pero me encanta su mentalidad. Si mete continua tirando y si falla piensa que va a meter el siguiente. Estoy impresionado con su acierto pero lo estoy más por cómo encuentra espacios de manera consistente".

Y es que en esta reanudación, el escolta está firmando unos números fantásticos, asentándose como el tercer anotador del equipo, fiable y con una media de 20,2 puntos y un increíble 62% de acierto desde el triple.

"Siempre he querido tirar el último tiro", dijo el propio Trent. "Así que cuando me llegue la bola espero estar preparado. Yo trabajo, no estoy sorprendido por esto. Esto es todo por lo que he trabajado".

Todo ello en una noche en la que entre Trent y Lillard acumularon 18 de los 23 triples anotados por los Portland Trail Blazers que supusieron el máximo en la historia de la franquicia, superando de este modo los 21 que se anotaron en 2013 (vs. 76ers) y 2014 (vs. Bobcats).

Con este triunfo los Blazers se colocan en novena posición con balance de 32-38 a tan solo medio partido de distancia de Memphis Grizzlies con únicamente cuatro partidos restantes para que concluya la campaña.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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