Playoffs 2021

La estrategia de Portland Trail Blazers para cerrar la creación de Nikola Jokic en contraposición con los problemas defensivos de Denver Nuggets

Victoria de Portland Trail Blazers en el Game 1 con una gran actuación de su estrella, Damian Lillard, ante el recital individual de Nikola Jokic, referencia de Denver Nuggets y uno de los mejores creadores de juego de la competición. Lo sorprendente, y lo mejor para Portland, fue precisamente eso: mientras ellos fueron capaces de generar para el resto y encontrar buenos tiros para diferentes jugadores, Jokic vio sus vías de generación cerradas.

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"Ha sido una enorme victoria", dijo Lillard después tras el triunfo por 123-109, siendo protagonista con 34 puntos y 13 asistencias. "Sabemos que cuando están en su mejor momento, Jokic lo hace todo. Está dominando el juego como creador de juego y está anotando y se está saliendo con la suya".

"Un tipo tan bueno como él, un candidato a MVP, el MVP en mi opinión, sabes que va a jugar bien", agregó Lillard sobre el serbio. "Sabes que va a hacer lo que hace, pero tienes que intentar quitarle algo".

Y eso es precisamente lo que le quitaron. Jokic pudo con todos los defensores en uno contra uno y finalizó con 34 puntos, 16 rebotes y 14 de 27 en tiro (51,9%) con 3 de 7 en triples (42,9%), pero solo sumó una asistencia. "No pude involucrar a los otros muchachos", se lamentó Nikola. "Me hicieron trabajar en cada posesión''.

Esa única asistencia es la marca más baja de la carrera de Jokic en Plaoffs. Para añadir contexto, solo en dos ocasiones quedó en 2 asistencias. ¿A qué se debe esto? A la defensa de Portland, cerrando al resto de jugadores y obligando al pívot a realizar todo el trabajo anotador, y al bajísimo acierto tras sus pases: los compañeros de Denver estuvieron en 1 de 10 tras recibir de Jokic. En contraste, las 13 asistencias de Lillard llegaron tras un 13 de 15 en tiro tras sus pases, incluido un magnífico 6 de 7 en triples.

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Las 13 asistencias de Lillard son su récord personal para un partido de Playoffs, además de ser la mejor marca para un jugador de Portland en postemporada desde Damon Stoudamire en 1999 (13). El base fue responsable, directo o indirecto, del 54% de los puntos de su equipo.

Su juego en pick&roll con Jusuf Nurkic hizo muchísimo daño. Lillard es un especialista lanzando triples sobre bote tras bloqueo y Jokic no puede salir a defender tanto como otros pívots. De hecho, su caso es sangrante porque tiende a flotar y dar un espacio letal para su equipo. Facundo Campazzo hizo un gran trabajo defensivo, pero era demasiado asumir los buenos bloqueos de Nurkic y seguir cerrando a Dame.

Tampoco ayuda la configuración actual de la plantilla de Denver. Sin Jamal Murray (lesionado) ni Gary Harris (traspasado por Aaron Gordon), Campazzo fue titular junto a Austin Rivers, un backcourt de bajo nivel para enfrentarse al trío formado por Lillard, CJ McCollum y Norman Powell. Sí, Gary Trent Jr les daba otra amenaza espectacular en el tiro exterior, pero juntar a Dame, CJ y Powell otorga a Portland un trío de manejadores peligrosísimo.

Para Portland fue demasiado fácil romper a través del juego en bloqueo directo entre Lillard y Nurkic. Denver precisaba de ayudas desde lado débil y esto desactivaba por completo el esquema general, permitiendo tiros liberados y muchísimo espacio para Carmelo Anthony (18 puntos en 22 minutos, 4 de 8 en triples), Anfernee Simons (14 puntos en 24 minutos, 4 de 5 en triples) y Robert Covington (8 puntos en 35 minutos, 2 de 4 en triples).

La cuestión es en cuántos partidos se combinarán Melo y Simons para 32 tantos desde el banco con 8 de 13 desde el perímetro. También toca señalar la motivación extra de Anthony, que fue abucheado de forma incomprensible por la grada de los Nuggets. Tuvo una primera parte fantástica con 15 puntos en 12 minutos.

Y si los compañeros de Lillard estaban encontrando tiros liberados y eran incapaces de fallar, los de Jokic, todo lo contrario. Michael Porter Jr tuvo sus habituales problemas defensivos y registró un 1 de 10 en triples (10%). Austin Rivers, destacado por su capacidad como microondas, quedó en 1 de 5 (20%). En este aspecto, Gordon (2 de 4, 50%) y Campazzo (2 de 3, 66,7%) fueron los más precisos.

El foco de Portland estuvo en obligar a Jokic a meter 40 o 50 puntos si querían ganar. El acierto general de los Nuggets fue un escaso 11 de 36 (30,6%). Incluso considerando el acertado planteamiento defensivo de los Blazers, ¿cuántas noches tendrán los Nuggets así?

Jokic tuvo que hacer la guerra por su cuenta y en aclarados ningún jugador pudo con él. Ni Nurkic ni Enes Kanter son capaces de frenarle, pero si bien la noche del serbio fue de alto nivel no fue extraordinaria. De hecho, en la segunda mitad lanzó menos y terminó con 12 puntos en 11 tiros (45,5%).

Sin hacer su mejor partido, Denver se marchó por delante al descanso y se acercaron en el marcador al final. Su acierto fue escaso y el de Portland disparatado. El enfoque defensivo de Terry Stotts fue muy acertado, aunque lo más probable es que veamos cambios en el juego de los de Colorado en el Game 2. Quizás lo que más debe preocupar es la defensa del pick&roll, aspecto donde Jokic quedará expuesto siempre que tenga a Lillard enfrente. Las rotaciones colectivas deben ser mejores para tapar las carencias de su estrella.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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